重新思考有关犯罪嫌疑人的新闻报道

作者 Maggie Jones Patterson and Romayne Smith Fullerton
Aug 3, 2021 发表在 专题
Gavel

当嫌疑人的名字出现在犯罪故事中时,意味着他们的生活可能会破碎,永远无法重聚。

多年来,人们一直恳求被称为“美联社”的美联社从其档案中清除他们的轻率行为。其中一些要求“令人心碎”,美联社标准副总裁John Daniszewski说。Daniszewski帮助引领了全球新闻服务的新政策

美联社承认新闻业会造成不必要的伤害,因此当新闻服务不太可能报道该故事的后续发展时,美联社将不再点名因轻罪被捕的人。通常,此类故事的出版取决于编辑奇怪的偏好,而名字是否出现是d无关紧要额。然而,对于被指名的人来说,这带来的后果可能会很大并且会持续很长时间。

我们的研究发现,美国记者在犯罪故事中包含多少细节取决于它的新闻价值。一个小故事可能完全基于警方事件报告。围绕饮水机讨论的那种大故事可以包括对熟人的采访和对这个人过去的深入探讨。无论故事是大是小,大多数报道都包括了被告的完整身份证明。

“我收到了一封非常感人的来信,他是一名大学生,他曾参与金融犯罪,”Daniszewski在接受我们采访时回忆说,这两位都是媒体伦理学者。 当有关该事件的旧新闻报道浮出水面时,这个年轻人失去了朋友。 甚至他即将到来的婚姻也受到了威胁,直到他说服他的未婚妻和她的家人相信他从他的经历中学到了东西,而不是一个不可救药的恶棍。

对于其他人来说,他们被指控犯罪的故事在事件发生 10 或 15 年后仍然会出现在谷歌搜索中,即使他们从未被定罪或法院已经删除了犯罪记录。 Daniszewski 说,许多向美联社提出请求的人因轻微的毒品犯罪(例如少量大麻)而被捕,但有关这些犯罪的报道阻碍了他们找到工作、租房,甚至在约会应用程序上与人会面。

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文化迁移

美联社(Associated Press)是美国最大的通讯社,成立于1846年,是一家合作企业,其成员包括美国大多数主流新闻机构和许多其他国家的新闻机构。

美联社的新政策标志着美国政治和文化的转变。它与美国犯罪报告的传统“讲述所有细节”做法相差了一小步。它包含了一些欧洲国家记者所表现出的对不法分子的同情。

我们采访了西欧和北美 10 个国家的近 200 名记者和媒体专家,编写了《我们中间的谋杀案:比较全球化新闻时代的犯罪报道伦理》(Murder in Our Midst: Comparing Crime Coverage Ethics in an Age of Globalized News.)一书。尽管这些国家的民主制度和价值观存在相似之处,但我们发现了新闻实践的重大差异。

德国、荷兰和瑞典新闻委员会的道德准则鼓励保护嫌疑人和被定罪者的身份。这些守则在很大程度上是自愿的,允许每个新闻媒体根据具体情况做出决定,但他们的默认做法是不进行识别。

在这些国家,除某些公众人物或公众特别关注的犯罪案件外,记者隐瞒被捕甚至被判有罪者的全名。相反,新闻帐户只带有首字母或名字和姓氏的首字母,以保护该人免受宣传。

自 1973 年以来,德国法院已规定新闻报道不得在囚犯获释时识别他们的身份,以允许他们“重新社会化”和“人格权”或声誉。

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无法弥补的伤害

当我们询问荷兰 ANP 的一位编辑,为什么她的工作人员经常隐瞒犯罪嫌疑人姓名时,她停顿了一下,然后说:“如果他有孩子怎么办?他们没有做错任何事,”但如果被贴上犯罪分子的标签,他们将受到无法挽回的伤害。

虽然德国、荷兰和瑞典的记者对家人表达了类似的担忧,但他们也表示,他们希望保留那些仅仅被指控的人的无罪推定,以及那些被定罪的人恢复生产生活的能力。

当这位荷兰编辑了解到美国记者经常公布多少关于被捕者的深刻个人细节时,她对她认为的残忍和不道德的行为感到震惊。 “你为什么要这样对一个人?”她问。

我们采访的大多数美国记者都对此类披露造成的伤害表示遗憾,但认为这种做法是附带损害。在他们看来,他们的首要职责是充当警察和政府的监督者。他们认为公众有权获得公开信息,不应相信警方有权进行秘密逮捕。这种承诺在美国比在荷兰更深入。在大多数情况下,“我们信任我们的政府,”荷兰记者联盟的一位官员说。

Daniszewski 告诉我们,“看门狗道德”在美联社显得尤为重要。然而——正如我们对这本书的研究所发现的——新闻伦理和实践植根于文化。 Daniszewski 说,美国围绕刑事司法的“时代精神”正在发生变化。

2018 年,(The (Cleveland) Plain Dealer开始考虑请愿从其档案中删除一些故事。波士顿环球报的 Fresh Start 计划(The Boston Globe’s Fresh Start initiative)今年也采取了类似的举措。与欧盟通过从搜索引擎档案中删除至少一些羞辱性故事来保证公民享有“被遗忘的权利”相比,这些只是一小步。

公众形象

我们研究的所有 10 个国家/地区的记者都同意,公众需要知道政客何时被指控犯有与其公务有关的罪行。

当政治家或名人被指控犯下重大罪行时,例如肇事逃逸事故,新闻界应该说出名字,我们样本中的大多数记者都同意。记者们说,当政治犯罪影响公共福利时,新闻界也必须指责。

然而,当名人或政治官员被指控犯有家庭暴力或性骚扰行为时,荷兰记者和其他人往往视而不见,他们认为这是私人的轻率行为。美国记者更有可能将此类指控视为新闻。

在荷兰、瑞典或德国的主流新闻报道中,很少有个人犯罪,甚至是重大犯罪,尽管这些名字已被公开记录,有可能被小报和网站披露。原因之一:“我们相信每个人都应该得到第二次机会,”荷兰记者工会负责人托马斯布鲁宁说。

在美国是否也有类似的情绪?

Daniszewski 说,美国将重罪犯关押在我们称为“监狱”的地方——也就是忏悔的地方。他说,这个词可能意味着宽恕可能会随之而来,但事实上,重罪犯会被终身污名化。

他发誓,美联社永远不会粉饰严重犯罪的报道,也不会粉饰公共腐败。但谈到美联社的新政策,他说:“我们认为,如果我们能减少伤害并给人们第二次机会,那将是好事。”


 

杜肯大学(Duquesne University)新闻学教授玛吉·琼斯·帕特森 (Maggie Jones Patterson 和西方大学(Western University)信息与媒体研究副教授 Romayne Smith Fullerton

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