调查新闻真的数据:一切与证据有关

作者Sam Berkhead
Sep 11, 2015 发表在 数据新闻

一切与证据有关。

最近,美国大学(American University)传播学院的驻地数据新闻记者David Donald,在与ICFJ“美国——巴基斯坦新闻专业合作伙伴”项目的巴籍记者交流时,强调了一个事实。

“我谈论的一切内容来源于证据,”Donald说。“调查性报道与证据有关,数据新闻也与证据有关。”

Donald强调数据在有效报道中始终发挥的作用。他参与了美国公共廉正中心(Center for Public Integrity)的数据新闻项目,揭露了贷款方式导致了2008年美国财政危机,以及医疗服务提供商向医保患者滥收费等问题。

这里是我们从Donald交流中获得的主要内容:

心中有文件框架

为了更加有效的使用数据库和文件,Donald称需要在心中建立“文件框架”。从本质上讲,你需要努力去寻找尽可能多的文件和数据——就想从受访者口中获得引用一样。

调查新闻记者Don Barlett 和 Jim Steele将“文件框架”定义为:假定在某个地方,始终存在关于特定主题的文件和数据。

“直到获得证实为止,你的工作是找到文件的所在,”他解释说。“文件和数据通常是官方数据,你可以找到它们的出处。在强调‘我从来没有说过’这种话之前,总会有文件和数据来证明。一些人总是尝试否认,但文件或数据库不会给他们可乘之机。”

数字拥有文化背景

就像任何人可以选择一些词来展示他们的个人偏见一样,数字和数据可以被操纵来支持某一个特定观点,而非全局。

“虽然进行了很好的计算,但并不代表数字没有倾向,”Donald说,强调在数据分析中,计算中数(median)——而不是平均数——的重要性。

Donald引用了导致1994-95赛季职业棒球大联盟罢工的案例:棒球队老板和球员对薪资的纠纷。棒球队老板通常引用球队的平均工资,但是球队明星球员一般拥有很高的薪水,因此整个球队的平均工资被拉高。而球员们则引用薪资中位数,去除了异常值的影响,因此展示出一般球员的薪水要少很多。

“每一个棒球记者过去都在使用平均数,因为他们不知道如何计算中数,”Donald说。

没有完美的数据

“当在报道中使用数据时,你需要记住,所有数据从本质上都有缺陷”,Donald强调说。

“数据不存在完美一说,”他说。“数据总会有问题,因为无论何时、何处、何种方式,数据都经过人手,这让错误的几率变得很高。”

数据迫使受访者对言行负责

除了改变记者撰写和展示信息的方式,数据和证据也深深影响着记者与信息来源之间的关系,他说。

“你将会拥有那些受访人不得不回答或选择不回应的证据——这将让他们看起来很傻,”Donald说。“如果你没有证据,那么你都是泛泛之谈。你将记录下他们想要告诉你的内容,而你也只会询问‘你对这件事的意见如何?’或‘你如何考虑这个观点’?”

“如果你有证据,你可以说这样的话‘我发现了这个证据,你能告诉我你的反应吗?’——突然之间,事情将变得与众不同。”

Image CC-licensed on Flickr via romanlily.