记者们使用数据、无人机来视觉化加州大火

作者Daniel Hentz
Oct 5, 2018 发表在 数据新闻

加州的官员和消防员们正在对于气候暖化催化来的日益干燥、多风的自然条件越来越焦虑,这将会使得森林大火更加严重、时长更长。今年加州大火的季节情况是史上最糟的之一, 由历史上最大的明火引发,Mendocino火灾综合体,过火面积达到500平方英里。

尽管可怕的情景在新闻中被播放,但并没有足够的人对于这些前所未有的森林大火的深层原因引起重视。Storybench综述了八种美国记者使用的方法,按照今年火灾的时间顺序。

对于森林大火调查机构更紧密的报道 – Wired

Wired发表的“谁做了什么”报道深度关注了火灾调查部门并追踪了一名美国最知名的火灾专家,Paul Steensland,他随之讲解了他找到每一个复杂火灾综合体的起火点的方法。Robbie Gonzalez写作的这篇文章,引发了人们对于看似无害的东西会引发大规模火灾的事实的关注 – 一个小小的火柴头或者一小块非金属可能都会成为最常见的火源。

在过火区插旗标记,用金属探测器、放大镜以及证据收集系统筛查,这些都是火灾侦测的圣经步骤。正如美剧《如何抓住一个连环杀手》中的一集内容,我们不仅仅学到可利用的工具,还能深入了解森林大火的实质。比如,读者可以学到火灾的中心和边缘是怎样,哪个烧得更快 – 可能这知识可以挽救那些需要判断火蔓延趋势来逃生的人的生命。其他火灾中的指标,比如树梢的枯叶,常常也能够指示这种致命灾祸的发展方向。

(Left) Certain flora may burn a particular way, suggesting time, strength, and direction of the fire.(Right) A fully outlined fire complex. Photos courtesy of Wired.

国家海洋和大气局的定时卫星图片展现了大气厌恶的聚积 – 华盛顿邮报

《华盛顿邮报》覆盖全美的烟雾定时图片是非常可靠的。范围是森林火灾中的一切,但是我们很少看到烟迹的卫星数据,这种规模可以和席卷全国乃至海洋的飓风相比较。国家海洋和大气局(NOAA)提供的地图展示了红色点的聚集,表示活跃中的火苗,而变化的棕色和白色展示给我们聚集的烟雾群正在形成。这样展示数据使得西部森林火灾不会再看起来像是遥远的问题,而是更像全国层面的紧急危险。

NOAA satellite data of smoke generated from California and British Columbia’s wildfires. Credit: The Washington Post.

在北加州现场的摄影报道 – 纽约时报

《纽约时报》从加州现场给我们带来了既揪心又超现实的摄影报道。当这样的照片不断提醒我们这场大火的可怕,你不可能责怪这样的报道过时。在这些看起来像世界末日般来自圣芭芭拉和圣罗莎的图片里,我们能真切感受到北加州山区的人们生活变得多么可怕。而从大火龙卷风到浓重的烟雾空气,再到恐怖的红色天空,对于这个州的很多居民,这真的是地狱一般。

无人机即时应用为消防技术 – CNET

CNET最近一篇关于无人机的文章向我们提供了关于消防员快速反应时间的基本了解,随着森林大火变得越来越频繁,消防员也显得无所不在。这非常有好处,原因有几点。分别是,它降低了人驾驶飞机的需要,这通常成本高昂,对于国家负担不起,对于消防团队危险重重。同样重要的是,无人机拥有鸟瞰视角,能够设置用来监控对于了解灾害控制至关重要的环境条件。比如,监测风向和大小的无人机可以帮助消防员确定系统未来的状况,然后更及时地对于脆弱人群发出预警 (也包括有价值的基础设施和能源设施)。这可以会使得应急人员将复杂情况应急的优先序列排列出来,以确定先响应什么。总而言之, 科技能够跟得上这些气候反弹的速度。在为汽车和无人机增强现实领域的企业EdgyBees,甚至已经在实验能够允许无人机向用户传递珍贵方向信息的软件。

A screen capture of Edgybees’ First Response Program for Drones. Credit: CNET.

把加州人口增长与森林大火的增长关系制图 – Buzzfeed新闻

情况正在变得日渐明朗:更多的城市化意味着较少自然燃烧的区域。对于一般人来说,搬到加州是梦想成真,但现在人们必须要考虑森林减少带来的负面反弹。没有自然燃烧区域,房子就成为了森林大火蔓延中的助燃剂。更可怕的是,更多的居民也带来了一个明显的后果:更多的纵火的可能。Buzzfeed新闻的Peter Aldhous创作了几幅图表来展示这种相关性。看到这些数字是一个无法否认的循环:人们引发了气候变化,加速温室气体产生,导致更干燥的气候;更多的人也产生了更多的火灾隐患,催化火灾。这是很简单的数学,却包含了深远的后果。


NASA在地球观测站得到的最新的大气地图显示了火灾是一个全球性的灾难 – CNBC & 《财富》

当看到NASA最新的于地球观测台上拍摄的关于美国西部的森林大火情况,很难不做全球性的联想。这幅地图代表着无数的在空气中喷洒的灭火剂,但尤其会使得人们关注灰烬、烟雾以及粉尘 – 环绕加州的红色圈就是黑色的碳。CNBC对于NASA最近的系列图片的深度解读包含一个情况说明,提醒我们数据以数学模型预示着真实世界的天气条件。有一件事是肯定的,加州森林大火引发的烟雾影响不会因为国家的不同而有区别对待;大火现在已经是全球性的问题。

视频分析基础设施与火灾频繁程度的关系 – Verge 

加州火灾的频繁程度不完全是由人类活动或者气候变化引起的。Verge最近发表了一个短篇,名为: “为什么火灾季永远不停,”研究那些使得火灾能够肆无忌惮蔓延的障碍,或者缺陷。比如说,电线,在大风时节就常常是罪魁祸首。随着加州的天气日渐干燥,把一条电线碰断肯定会引发一张野火,就如同在打火机里划火柴一样。而说到城市化,Verge的记者Rachel Becker和William Poor指出,房子“常常被买卖于易发火灾的地区” (加州40%以上的房子如此)。足以表明,我们在哪里建房子、建得有多稠密,能够影响火灾的持续时间已经蔓延速度。然而,这也可以包含人造的火焰缓冲器,比如高尔夫球场和足球场,它们不会助燃。但是这不是模拟城市游戏。这样的变化要求快速和严肃的城市设计决策,大多数城市都难以承担。

Screenshot [3:58] showing how urban areas fall into the line of a fire’s natural course in areas prone to this process naturally. Credit: The Verge.

加州其他主要野火起火点的视频 — Vox

Vox整合了一个团队来创建一个团队关注城市扩建与火灾联系的短视频。他们使用地图展示的居民区与易于起火的地区的重叠 (1:24-1:42) 进一步展示了这种关系,显示了Mendocino综合火灾或者Carr综合火灾基本上都是家庭用品引发 — 比如Carr火灾的情况,火苗是从轮胎边缘引起的。

(Left) Wildfire frequencies across California, (Right) Resident densities – Screenshot [1:32]. Credit: Vox Media.