美国之音app希望让每个听众成为内容贡献者

作者Maite Fernandez
Apr 7, 2014 发表在 Miscellaneous

当Will Sullivan加入广播理事会(BBG),他的任务是建立一款针对整个机构的移动app——这不是一项简单的工作。

BBG是美国的一家独立联邦机构,负责监督5个国际广播组织,包括听众达1.64亿人,包括45种语言的美国之音(VOA)。有如此多的来自不同国家的读者,这意味着该app需要为文化、语言和技术能力等方面存在高度差异性的读者服务。

但这只是挑战的一部分。BBG的移动主管Sullivan希望积极地将读者与新闻流程整合起来,并尝试进入一个由全世界公民记者组成的网络。为达到这个目的,提交新闻内容的程序必须非常简便,因此这个app最强大的功能之一是一个精简的用户生成内容(UGC)提交系统,内容可以直接进入编辑部的内容管理系统(CMS)。

“各国的制作人可以获得音频、视频、文字和照片。他们可以上传所有内容,并直接进入我们的CMS系统的审批队列,所以我们几乎可以直接进行内容发布,”Sullivan告诉IJNet。

当用户上传一条内容时,app将告知用户内容已被提交给一个编辑。在另一端的编辑将收到一封邮件,将被告知CMS中有新的内容。(BBG使用定制CMS系统Pangea。)在经过必要的审定和编辑后,编辑就可以发布用户提供的内容,且这些内容有可能被翻译为其它语言。

一些新闻机构建立了两个app:一个用于新闻报道,另一个方便用户提交内容(像CNN的iReport);Sullivan认为让用户安装不同的应用可能是普及的障碍,希望UCG成为主要应用的一部分。这个功能也被加入到BBG其它机构的app,例如Alhurra, Marti Noticias和Radio Free Europe。

Sullivan说,BBG“可以通过这个app唤起一个在全球拥有2亿用户的网络”。

该app为整个机构使用用户生成内容(UGC)奠定了基础,BBG正在建立最佳的实践和培训来释放手机的潜力。

现在很多媒体仍旧试图寻找如何采用移动策略,如何做正确的事(Circa是为数不多的擅长者之一),而移动革新一直在前进:联合国电信机构最近宣布,全球手机用户上升至68亿,发展中国家的手机普及率呈几何数量增长,而且很多用户直接跳过了个人桌面电脑直接使用手机。

“我们很多市场只针对手机用户,因此这个app是一个重要的渠道,”Sullivan说。“我们一直有一个网站,但是它并没有成为很多用户的选择,因为他们需要一部傻瓜相机,并将相机插入台式电脑,或前往网吧下载照片并发送,”他说。

这个程序在iOS和安卓市场的下载量已经超过了30万次。当它的去年8月推出时,它位居中国新闻类app市场第10位,柬埔寨所有设备下载量的第一位,非洲应用市场的前50名。这个app还被提名为著名的2014年GSMA的“全球移动大奖”的“最佳移动出版产品和服务”比赛入围者。

从高度审查国家获取内容的挑战

Sullivan很早就意识到安全问题对美国之音听众的重要性。

在他参与之前,一些语言的服务就已经建立了基本的移动应用,例如推送RSS标题并频繁崩溃的波斯新闻网的app。

虽然app经常崩溃很让人烦恼,但是这种软件问题在伊朗有着更多的含义。伊朗政府可以指控访问一些特定网站的用户,打开一个app并突然跳出意味着政府正在监视。

“我们从那些被监视的用户手中获得信息,”Sullivan说。“这是一种如梦初醒的感觉,但是它让我对这份工作和所作的事更有激情。”

美国之音从一开始就集成了安全功能。安卓版本甚至提供了通过代理服务器进行连接的选项,让那些审查互联网的一些国家的用户可以访问内容。

这个免费的应用程序提供比其它任何新闻应用都多的语音版。这需要克服很多的技术挑战,因为一些手机或操作系统不支持一些语言的字体。

“阿拉伯语直到推出安卓4.0版本才被支持,而且还不是完全被支持,”他说。“我们在制作一些操作系统不支持的语言版的应用,这充满了挑战,需要进行大量的测试。”

这个应用还允许用户切换到低带宽版本。该版本去掉了所有的图像和一些文字,因此一些缺乏快速或稳定网络的用户可以只查看标题。

Image credit: courtesy of VOA.

Follow @maits