给自由记者的7个预算贴士

作者Clothilde Goujard
Mar 7, 2018 发表在 自由撰稿

钱,对于记者同行而言是一个颇为尴尬的话题。然而,对于自由记者而言,他们的收入不稳定,那么知道如何更好地做出财政计划对于持续追求他们热爱的事业来说就显得非常必要。

IJNet国际记者网就财务计划询问了两位自由记者,他们分享了关于自由记者预算的一些贴士。 

了解你的通常开销以计算你的最低收入。

当Katie Jensen, 一位加拿大播客制作人、记者,一年前开始她的自由记者生涯的时候,她计算了她的每月开销,以弄清她最低需要多少收入才能生存。

在计入了她的固定开销之后 — 比如说房租,学生贷款以及网络费用 — 她计算了每月她必须制作多少期节目和报道。

自由记者价格从来不是标准的,可能是按照字数,或者基于一个基本价格。然而,计算平均支出以衡量每期节目或者作品的均摊收入是有帮助的,尤其是有助于基于相应结果进行计划。

Didem Tali, 一个驻点在柬埔寨的国际自由记者,也计算了她的固定开销,比如房租,食物以及健康保险。她使用这些开支来为她每月的自由撰稿工作制定计划表。

使用工具来追踪你的工作和收入

许多记者依赖谷歌表格和微软表格。

“我是个Excel疯子!”Tali说。“我几乎任何事情都开一个Excel文档,既包括个人的也包括职业的。做自由撰稿工作,包括预算,收入,选题以及提交的文章。量化一件事情是提升改进它最简单的方法。”

Jensen也使用WaveApps,一个免费的会计软件,它能够帮助给收入开出票据以及追踪明细。另一个受欢迎的会计软件是FreshBooks

《写作人生》的作者Alicia de Los Reyes, 也使用一个谷歌表格模板来记录选题。

为稿酬晚支、病休和突发情况未雨绸缪。

稿酬可能会晚到,Tali说这已经非常司空见惯。“有一些备用的储蓄非常必要,”她说。“当我刚刚开始自由撰稿的时候,我有一些前一份工作带来的收入的储蓄。没有这些,新开始一段事业的经济压力会非常大。”

Jensen对于选择她的工作和确保后续有工作十分仔细。 

拥有一个未雨绸缪的储蓄网也对于解决突发骑兵或其他问题很有助益。比如说,Tali的公寓在2017年被打劫,她的电器被盗。

“我不知道如果我没有积蓄能够更换的话要怎么办,”她说。“我没有笔记本电脑连一分钱都赚不了。”

别在社交支出上花销过多

Jensen说她对于在和其他记者或者朋友欢聚的时候不要在食物或酒方面花销过多一直很注意。 

“我比较少参加这样的社交聚会,这样就会减少开销,”Jensen说。“我不会每周一两次为了一个酒吧饮品就花掉60美元 — 我大概每月才会这样出去玩一次。”

预算应用比如MintWally可以帮助记录开销和收入。

对于出差采访,三思而后行。

对于记者来说,出差可能是一个主要的开销。Tali常常尝试在出差采访之前锁定资金。当她拿不到的时候,她会仔细掂量差旅的财政产出。

“如果回报能够明显地为差旅提供理由,我可能就会去,”她说。“否则,我不会去。”

找到不断培训自己的免费方式。

只有一个有限的预算,Jensen尝试找到免费方法来保持学习并自我培训。她看了许多在线视频,也是当地图书馆的忠实支持者。

“你会为了自己能从图书馆获取多少信息而吃惊的,”她说。

如果你知道如何寻找的话,网上是有很多免费资源的。YouTube有大量关于设备和软件的技术培训的很好的视频,一些新闻机构也有培训网站,比如NPR培训以及BBC学术

中央课程同样也列出一些关于新闻学的免费慕课。  

找到其他收入来源。

Tali说尽管非常多的自由撰稿记者在财务方面相当窘迫,但讨论钱却是一个禁忌。她和Jensen都有另一份工作以维持稳定的收入。Tali在传播、品牌推广、战略等方面工作,同时也从事企划写作和视频拍摄。Jensen是一名为多伦多的聋哑人和听障人士服务的速记员,也进行高校科研与企划写作。 

然而,Tali说,在新闻行业,拥有另一份工作并不总是能够被接受的。“我总是对于新闻工作不是我唯一收入来源这件事很开明,但有些人公开看不惯,”她说。

但她说不必为了房租而忧心能够使得她成为一名更好的记者,原因是卸下了压力。

“他们激励我跳出局限思考,给我创意,防止新闻理念枯竭并提供给我固定的收入,”她说。“从事非新闻的工作并不是新闻工作的失败。”