Siete consejos presupuestarios para periodistas freelance

porClothilde Goujard
Mar 7, 2018 en Freelancing

El dinero puede ser un tema incómodo para abordar con otros periodistas. Sin embargo, para los freelancers, cuyos ingresos no son fijos, es necesario saber cómo planificar una situación financiera saludable para poder continuar la carrera que disfrutan.

IJNet le preguntó a dos profesionales acerca de su planificación financiera, y compartieron consejos para trabajar con el presupuesto de un profesional independiente.

Calcula tus gastos generales para calcular tu ingreso mínimo

Cuando Katie Jensen, una periodista y productora de podcasts de Canadá, comenzó a trabajar de manera independiente hace un año, calculó sus gastos mensuales para averiguar el ingreso mínimo que necesitaba para sobrevivir.

Después de tener en cuenta sus gastos fijos, como el alquiler, los pagos por su préstamo estudiantil y las tarifas de alojamiento de su sitio web, calculó cuántos episodios e historias necesitaba producir por mes.

Las tarifas del mundo freelance nunca son estándar, y el pago puede ser por palabra o una tarifa plana. Sin embargo, es útil calcular el promedio de pago esperado por historia o episodio, a fin de planificar en consecuencia.

Didem Tali, freelancer que actualmente reside en Camboya, también hace un seguimiento de sus gastos fijos, como alquiler, alimentos y seguro de salud. Ella usa esos costos para preparar su horario de trabajo mes a mes.

Usa herramientas para llevar la cuenta de tus proyectos y pagos

Muchos periodistas confían en Google Sheets o Excel.

"Soy una geek de Excel", dice Tali. "Tengo un archivo Excel para casi todo, tanto personal como profesional. En el periodismo freelance, estos incluyen presupuestos, ganancias, propuestas, o historias enviadas. Cuantificar algo es la forma más fácil de mejorarlo".

Jensen también usa WaveApps, un software gratuito de contabilidad que ayuda a facturar y a hacer un seguimiento de pagos. Otra aplicación popular de contabilidad es FreshBooks.

La colaboradora del Write Life Alicia de Los Reyes ha puesto a disposición su modelo de seguimiento de propuestas periodísticas en una hoja de Google.

Ten una red de seguridad por pagos atrasados, enfermedad y problemas inesperados

Tali afirma que la demora en pagar notas se está convirtiendo en la norma. "Es imprescindible tener algo de dinero apartado", dice. "Cuando comencé a trabajar por cuenta propia, tenía algunos ahorros de una trayectoria profesional previa. Sin ellos podría haber sido bastante estresante construir una carrera".

Jensen se ocupa de seguir sus proyectos y asegurarse de tener siempre el trabajo organizado.

Tener una red de seguridad también puede ser importante en caso de una enfermedad inesperada u otros problemas. Por ejemplo, en 2017 todos los productos electrónicos del departamento de Tali fueron robados.

"No tengo idea de lo que habría hecho si no hubiera tenido los ahorros para reemplazarlos", cuenta "No puedo siquiera empezar a ganar dinero sin una computadora portátil".

No gastes demasiado en encuentros sociales

Jensen tiene mucho cuidado de no gastar demasiado en comida o alcohol cuando socializa con otros periodistas y amigos en un happy hour.

"Voy a menos happy hours y salidas", dice Jensen. "No gasto US$60 en una barra una vez a la semana o dos veces a la semana; los gasto una vez al mes".

Apps presupuestarias como Mint y Wally te pueden ayudar a hacer un seguimiento de tus gastos e ingresos.

Piensa bien antes de viajar para reportear

Viajar puede ser un gasto importante para los periodistas. Tali trata de conseguir subsidios antes de viajar para producir una historia. Cuando no consigue el dinero, sopesa los resultados financieros de viajar.

"Si las ganancias justifican significativamente el viaje, podría ir", dice. "De lo contrario, no".

Encuentra opciones gratuitas para seguir aprendiendo

Con un presupuesto limitado, Jensen trata de encontrar opciones gratuitas para seguir aprendiendo y entrenándose a sí misma. Ve muchos videos online y es una gran defensora de su biblioteca local.

"Te sorprenderías de cuánta información puedes encontrar en la biblioteca", dice.

También hay muchos recursos gratuitos si sabes dónde buscar. YouTube tiene una gran cantidad de videos geniales sobre capacitación técnica de equipos y software, y varios medios también tienen sitios web de capacitación como NPR training y BBC Academy.

Class Central ofrece cursos masivos online sobre periodismo.

Encuentra otras fuentes de ingresos

Tali observa que si bien muchas personas tienen dificultades financieras como trabajadores freelance, hablar de dinero es tabú. Tanto ella como Jensen tienen trabajos secundarios para contar con un ingreso más estable. Tali trabaja en comunicaciones corporativas, desarrollo de marca y estrategia, y también ha hecho trabajos de redacción y video. Jensen toma apuntes para estudiantes universitarios sordos y con problemas de audición en Toronto, y ha realizado investigaciones universitarias y redacción de textos.

Sin embargo, Tali opina que tener otro trabajo no siempre es aceptado en el periodismo. "Nunca he ocultado que el periodismo no es mi única fuente de ingresos y hay quienes me menosprecian por eso", cuenta.

No obstante, dice que no preocuparse por cómo va a pagar el alquiler la convierte en una mejor periodista al quitarle una presión de encima.

"Me estimula a pensar fuera de la caja, me da ideas, evita el burnout periodístico y me proporciona un ingreso regular", dice. "Hacer trabajos que no tengan relación con el periodismo no es fallarle al periodismo".

Si quieres saber más, el Rory Peck Trust también tiene buenos recursos sobre presupuestos en el trabajo freelance.

Imagen con licencia Creative Commons en Pixabay, vía kschneider2991.