纽约客作家:优秀文章源自深入报道

作者James Breiner
Dec 9, 2012 发表在 Miscellaneous

《纽约客》的作家埃文·奥斯诺斯(Evan Osnos)不但是一名出色的记者,故事讲述能力更是超群。在奥斯诺斯在清华大学的一次演讲中,在场新闻专业学生都竖起了大拇指。他讲述了自己如何报道前香港理发师Siu Yun Ping的故事——Siu在澳门赌场通过玩百家乐赢了1亿美元奖金。

奥斯诺斯分享了他为《纽约客》撰稿时的一些行业秘密,包括塑造名人或普通人时所用的方法。最好的写作源自深入的报道,他说。这些细节来自法庭文件、新闻剪辑、晦涩的学术论文、被忽视的公共档案和不情愿的受访者。换句话说,收集事实,你将获得更加丰富多彩的书面材料。

他告诉学生,在《纽约客》上发稿需要突破一个临界点,而很多人最后都放弃了。这个临界点是指一个让那些对主题不感兴趣的人可以一口气读完。

这篇名为“The God of Gamblers(赌神)”的报道一开始引用了编辑对奥斯诺斯说过的话:“你对澳门感兴趣吗?”奥斯诺斯给了肯定的答案。他之前就在“Possibles(候选)”文件夹中保存了一些内容,并完成了一些阅读。他对2007年的一桩犯罪案件特别感兴趣:一个赌场职员涉嫌杀害一名成功的赌徒。奥斯诺斯认为这可以是报道的中心。

最终,他组织了自己的研究,并围绕几个要素进行写作:

  • 澳门如何在几年内获得超过拉斯维加斯5被的赌场赢利?
  • 为什么澳门作为中国的特区而存在,它如何融入中国的历史、政治和经济?
  • 澳门作为中国资金外流的洗钱中心角色
  • 赌博背后的科学,为什么中国人比美国人更愿意冒金融风险?
  • 最后是新闻叙事的本身。到底是谁通过百家乐赢了那么多钱,他最终是否成功脱身?

报道这个故事的最大挑战是找到人来讲述犯罪活动是如何进行的。“你不可能通过一个电话就让黑帮成员和你聊天,”他指出。不过他找到被指控企图进行谋杀的黑帮老大留下的证词记录。

奥斯诺斯同时发现了一份博士论坛,其中引用了一份腐败官员的调查,其中介绍了这个系统是如何运作的。这个一个蜘蛛网式的利益网络,每个人都分得一杯羹,以换取其的缄默。

最终他还是需要采访Siu,赌客本人。“为了《纽约客》的报道,你需要找到这个人。”你不可能在没有采访到主要人物的情况下完成一篇报道。但是似乎没有人知道他在哪里。

最后,奥斯诺斯从一个电视记者的报道中得知Siu在香港的外围地区进行建筑开发。Siu回避了奥斯诺斯,并不想进行谈话。但最终,奥斯诺斯还是在工地现场见到了Siu,并劝服他坐下来接受采访。

当你发现自己被封闭在信息之外时,“你必须去推动这些们”,奥斯诺斯告诉学生。“你需要保持创造性和持久性。”这在中国尤其重要,商业人士一般都不愿意与媒体交流。

奥斯诺斯最后一个技巧:始终面带微笑。人们会发现你并没有太大威胁,更加愿意和你交流;如果你是一个作风硬派的记者,也许会事与愿违。

This article was originally published on the blog News Entrepreneurs and is published on IJNet with permission from the author.