来自科技世界的经验:给奇怪想法一个机会

作者Christopher Guess
Jun 24, 2015 发表在 数字新闻

记者一直痴迷于完美。报道必须精准,校对甚至需要确保每一个符号的准确性。如果标题出现错误,那么明天的编辑会议将会是一场地狱。

这并没有什么不对。事实上,这正是新闻的神奇之处。文字记录必须遵循最严格的要求和最可靠的质量。我的问题是,从编辑部到新闻制作和业务方面时,对完美的追求会遇到什么样的问题。

报纸只有一个产品:印刷纸本身。在周末,最多会有一个周日时尚夹页或周四地产板块。但对报纸的意图和目的而言——将油墨印在纸浆上——这就是报纸的价值本身。现在已经完全脱离了这种事实,但是这反映了报纸行业曾经最辉煌时的价值。

如今的新闻机构需要兼顾很多内容,例如报纸、网络、手机app、社交媒体即时报道、Apple新闻、可穿戴设备、聚合内容和社交媒体分享。

坦白来说,基本每家新闻机构都在处理这些问题时遭遇惨败,更不要说从中盈利。

原因有很多,大量书籍和文章都在谈论其中的究竟。我的想法再简单不过:媒体就像是参加新生舞会的14岁男孩,正试图鼓起勇气邀请女孩跳舞——他们如此害怕失败,以至于不敢尝试。

媒体的典型心态是不完美的产品不能面世,这种心态在转瞬即逝和不可言喻的数字时代十分危险。

值得讽刺的是,科技行业一直有这样的问题。在20世纪的前95年中,计算机价格非常昂贵,软件很难传播,一旦投入市场后基本难以更新。从本质上来说,报纸也面临了很多同样的问题,并不足为奇的引向了同样的结果。

软件公司花费数年时间和数百万美元来确保软件达到最终状态,到达用户手中时已趋近完美。其结果是,在大多数情况下,随后的版本只是对证实想法的不断改进,缺乏变化或创意。

紧接着,出现了互联网和高速宽带。突然之间,所有的软件都可以及时更新,通常以微小补丁的方式,用户甚至不会注意到它的发生;有时在问题发生前,更新就已经完成。推出完美软件版本的心态现在变得不复存在。

Facebook的著名座右铭是“快速行动,打破传统”。如果知道一个新功能不起作用,或不能与终端用户联系起来,他们可以立即抛弃这些想法。Facebook可以进行便宜的UI试验、内容传输、甚至快速完成的尝试;然后发布建立好的功能,立即收集用户反馈。

对报纸而言,疯狂或是欠平衡的想法往往会被砍掉。传统报人都不会轻易进行尝试,结果往往是徒劳的。编辑、制作人和发行商需要重新认识到,在两三天的时间,2-3人的团队可以实现这些小的、疯狂的想法。通过这种尝试,新的新闻制作、分配和内容传播方式可以被建立,而不是过去花费两年时间去做一无所成的事。

报纸需要从科技界吸取教训。建立小团队;让他们自由的去进行尝试怪异的东西。不要进行微观管理,或期待惊人或立竿见影的结果。如果想法或项目失败,不要惩罚团队。通过这种方式,媒体终于着手开始新的尝试,然后再等待这些暂时被遗弃的想法最终重回视线。

Main image CC-licensed by Flickr via dave.