新闻网站改版的经验分享

作者 Ashley Nguyen
Oct 1, 2014 发表在 数字新闻

如果你是一名对数字新闻感兴趣的记者,那么你或许读过很多关于媒体为什么改版网站的文章(为了纪念改版,IJNet也有一篇关于改版的文章)。每一篇文章都介绍了网站的新特性,并向受众保证一件事——所有你爱的都还在。

网站改版或许是不可预估、不合时宜且庞大的工作。当你要重建网站时,你需要牢记几件事情。以下的经验分享来自于一些经历过大型网站改版的主要新闻媒体。

不要花过长的时间去考虑改版。

在网站改版的告示中常常会出现一个说法——“网站内容越来越丰富,后台无法支持”。

Slate.com的主编David Plotz 在2013年9月给读者的信中写道,此次网站改版是“近12年来最系统全面的设计重建”。数年前,Slate.com上的内容并不多。现在,Plotz说,除了日益增加的日常内容,他们还运营了14个博客。

尽管《纽约时报》数次改进网站,最近的一次改进是在2006年,要强调的是,这些改进基本上是更新网页设计。但在2013年1月,《纽约时报》全新网站上线。

《纽约时报》网站开发负责人Reed Emmons在Open Blog上描述了团队是如何改版NYTimes.com。

Emmons写道,“很难得有机会从零开始重建像NYTimes.com这样的网站,我说的从零开始,不是重新设计网页,而是重建整个数字平台。我们决定重建用户端和服务端平台,满足新产品、新设计和新闻编辑室的需求,比如更快速的性能和互动式的布局。

每个人随时在使用手机或平板电脑,所以要考虑互动

改版过《华尔街日报》、《新闻周刊》和Slate.com等网站的设计与数字策略公司Hard Candy Shell,直言不讳地表示,“在移动设备上出现已不是未来规划,而是此时此刻的必需筹码。”

Atlantic  Media(大西洋传媒公司)改建网站The Wire(原The Atlantic Wire)并将其独立,前总编Gabriel Snyder说,40%的The Wire用户使用移动设备登录网站。

Snyder在给读者的文章中写道,“让我最兴奋的网站变化是,用户无论使用哪种设备——电脑、平板电脑、手机——都能无缝体验我们的互动设计。(The Wire将会重新并入TheAtlantic.com。)

不要称之为“改版”

至少,不要认为它是一次改版。

时任The Atlantic数字编辑的Bob Cohn在2012年11月写道,“在(改版)过程中,我们力图避免将其视作改版。这会让工作变得琐碎,就像是做一次整容或刷一层新漆。我们的目的不仅是美化,而是调整战略。”

The Atlantic并不需要花很长时间去完善网页形象,他们在2010年刚重新设计了TheAtlantic.com网站主页,但是他们需要在功能上去改变,考虑如何在文章中加入社交媒体互动。

从Cohn这里了解到了什么?确保网站美观,但还需要保证网站能承载越来越丰富的内容和满足在线用户的期待。

开放对待用户反馈

虽然主要新闻媒体向指定群体开放beta测试,但还是会出现漏洞和感到迷惑的用户。

2011年,在《华盛顿邮报》网站改版上线后,时任总编辑的Raju Narisetti召开了现场问答会,用户可以表达支持、提出问题或抱怨。Narisetti听到了很多怨言。没有人能找到他们喜欢的博客、熟悉的下拉菜单或聊天的链接。尽管怨言很多,Narisetti还是回答了所有问题,一步一步地说明网站导航。(同时,如同其他网站一样,《华盛顿邮报》网站制作了专门页面解释网站每一处变化,告诉读者怎样找到需要的信息。)

《纽约时报》通过其网站观点栏目下的公众编辑日志(Public Editor Journal)板块,回应解决了用户的大量问题。

《纽约时报》网站公众版编辑Margaret Sullivan在2014年1月写道,“从《纽约时报》网站改版上线的第一天,我收到了比当月任何一篇文章都多的回应跟帖,大约有1000条评论,此外还有上百封邮件。”

Sullivan继续向用户解释怎样处理他们正面对的问题,并附上标注箭头的网站截屏,告诉用户点击位置。

Main image CC-licensed on Flickr via European Parliament.