数字新闻领域的机会之地

作者James Breiner
Jun 5, 2014 发表在 媒体创业

我们听说很多关于未来硅谷的故事,但是没有怎么听说过死亡之谷——80%的高科技初创企业都会消亡。

初创企业死亡或成为行尸走肉的原因有两个:没有足够现金流,或是没有足够的知识进行下一阶段的发展。他们无法向投资者展示项目的商业可行性。

阿根廷布宜诺斯艾利斯的“媒体工厂新闻加速器(Media Factory News Accelerator)”,希望带来改变——让初创企业迈过死亡之谷。

作为项目导师,我在那里呆了两周。我被初创企业的想法和能量,以及一起工作的培训师所感染。拉美记者比美国记者更加严肃且毫无顾虑。他们需要去克服比过去美国记者面临的更大的工作障碍(威胁、审查制度和令人沮丧的工资),因此他们更加关注岌岌可危的新闻自由;但是他们也知道如何忘记时间,享受笑话、美食、音乐和朋友。

项目建立者Mariano Blejman是一名资深记者和骇客,他聚集了一批投资者,为第一批初创公司提供为期3个月的加速项目。Mariano从事这项工作已有一年多,我们已经讨论了项目的不同阶段;我很幸运成为了其中的一部分。

现金和培训

每个初创企业将获得75,000美元开发自己的项目,他们还将获得来自专家的一系列培训。

团队被安排在Nxtplabs,而它本身就是一个拉美的孵化器和投资者。其它两个投资者包括:媒体发展投资基金(Media Development Investment Fund)North Base Media美国国际记者中心(ICFJ)通过奈特国际新闻研究项目赞助Mariano的工作。

流行文化与政治

共有115个来自拉美的团队申请了这个项目。投资者最终决定了这三个项目:ElMeme.me,一个针对阿根廷新闻、流行文化和娱乐的平台;El Cambur,一个针对委内瑞拉政治中心的新闻网站;GKillCity,厄瓜多尔反传统的新闻和政治声音。

Elmeme和GKillCity已经拥有大量的在线观众,正期待加速自身发展和扩展收入来源。El Cambur正处在早期阶段,由一群经验丰富的记者和纪录片制作人组成。

该计划首先包括和Miranda Mulligan一起工作的3天,她是媒体创新专家、美国西北大学奈特实验室的执行董事。她借鉴Eric Ries在《The Lean Startup》一书中的经验,和团队发展了一套测试心智的方法。她对三个团队都进行了测试,挑战它们在用户、技术和商业模式方面的理论。

Mulligan的过程非常严格,迫使记者开始像商人一样进行思考,将注意力放在驱动初创企业发展的指标上。

第一周出席的其他专家包括:

  • Francisco Coronel,Nextplabs的联合创始人和CFO,描述了为初创企业投资的不同阶段,一起他们需要怎么才能吸引连续的投资。

  • 律师Carlos Kaplan向团队展示了公司不同法律结构的优劣势,以及对税收的影响。根据所有制机构和长期目标,他们有可能会从在美国成立公司获得收益。

  • Magnus Arantes,巴西的专注初创企业的投资经理,将描述他们国家的再创新领域的优势(市场大小、贫富、发达工业)和劣势(高税收、出口和货币壁垒)。

在我的项目中,我们一直在和团队讨论收入、销售和商业理念。下面是一些例子:

在未来的几周内,我们计划邀请来自PolicyMic.comVox Media等创新媒体的专家,帮助初创企业发展它们的商业想法。这包括大量的工作,但将非常有趣。

这篇文章最初出现在《新闻企业家(News Entrepreneurs)》博客上,IJNet获权发布。

Image CC-licensed on Flickr via Philippe Lewicki