媒体如何承担高昂的数据新闻成本

作者Sam Berkhead
Oct 2, 2015 发表在 数据新闻

揭露医疗诈骗案例的成本并不便宜。

美国公共廉正中心(Center for Public Integrity)记者花费了巨大的经济代价,调查揭露医疗提供商在使用Medicare Advantage服务时猖獗提高计费的现象。

为了获取调查所需的数据,美国医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)收取了CPI将近9万美元的费用,CPI前数据编辑David Donald说。在提出诉讼威胁后,CMS才同意将费用降至1.2万美元。

在数据新闻的世界,这绝非鲜见。

“我遇到的最高开价来自加州大学,费用为2.2万美元,紧接着是来自蒙特雷郡的1万美元,”数据记者Daniel J. Willis说。“在几轮聚会后,数据记者喜欢攀比遇到的数据开价。”

除了这些费用,记者有时会进行一个月的调查,最终发现并没有什么值得报道的内容

尽管如此,数据记者的前景并没有看起来那么暗淡,Willis说——他就职于奥克兰论坛报和康特拉科斯塔时报。

“好消息是,有很多可以轻松获得的免费数据,”Willis说。“尽管每个人都想要做大,这个领域仍然很年轻,但还是有很多垂手可及的机会。”

而且,还是有很多可以从免费数据中获得的大新闻——只要你愿意去找。

Maplight这类的非营利组织整合的全国、州一级、甚至县市级别的选举记录,而且它们都存在于网站的PDF文件中;但其他就没有那么幸运了,记录在一张张纸上,躺在铺满灰尘的箱子里,”Willis说。“如果媒体没有资金支持,提前发现并抓住他们,当那些诡计多端的骗子当上国会议员后,媒体结果将面对的是下一个十年间的丑闻。”

Donald仍然坚持认为,像CPI、调查记者国际委员会(International Consortium of Investigative Journalists)、ProPublica和一些小型机构影响着新闻的未来。尤其是当面对那些更加昂贵的数据时,很少有媒体能够承担相应的费用。

“大多数非营利组织的资金来自于基金会——那些出钱的人希望看到有所作为,因为他们相信你的努力,”Donald解释说。“他们的唯一目的是进行调查报道,并服务于公众利益。努力成果并不是用于出售,因此没有压力去建立一些用于营利的内容。这是一个新的领域。保持调查新闻的生命力,非营利组织是关键。”

然而,归根结底,当今新闻机构如果因为费用而放弃数据新闻,这将是一个失误。

“忽略数据新闻,将注定媒体只能依靠公关稿,并寄希望于有人为他们双手奉上头条新闻,”Willis说。“数据新闻是新的调查新闻形式,每年,个人和机构、无论公私、都产生着比过去数十年还多的数据。这只是一个开始。”

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