在印度农村,移动技术给予偏远山区居民更多的声音

作者Elisa Tinsley
Sep 9, 2013 发表在 Miscellaneous

当我在印度博帕尔郊区的一个露天混泥土建筑中打开了电脑,我被震惊了。只要打开电脑,我就会享受到高速互联网链接。曾经是蘑菇工厂的地方现在是Hackergram,CGnet Swara移动新闻服务的技术实验室和新闻中心。

CGent Swara由奈特国际新闻研究员Shubhranshu Choudhary建立,该公司使用移动电话,为成千上万的印度部落居民,“达利特”(Dalits)及其生活在信息真空地带的人提供报道社区的途径。

Choudhary与微软印度研究院开发了基于语音的工具。任何人可以可以使用这个互动式语音应答(IVR)服务,通过接入简单功能的手机来报道和收听当地新闻。用户可以用手机回放或访问Swara网站来收听报道,并由一群监督者来验证报道。

Choudhary是一名前BBC记者,Arjun Venkatraman离开了硅谷的IT实验室,成为了该公司的技术骨干,他们建立了一个移动和公民驱动的社区新闻中心,其作用远超过信息告知。CGnet Swara帮助公民与官员建立联系,从2010年2月起已经解决了80多个问题。这些问题从河流污染,政府服务的缺失,到轮奸和部落攻击等。

在搬到农场之前,这里只是一片粗犷的土地,只有几个修到一半的建筑和一片小的芒果树林,而Choudhary和Venkatraman已经使用CGent Swara培训了数百名公民记者。他们招聘并培训了54名内容监督者,在新闻发布之前对报道进行验证。他们中的一些人还是用部落语言。这个服务每天产生约500个电话。

这个农场同样也是一个实验室。Venkatraman在那里和两个竞争者开发与移动传播相关的解决技术,建立新的CGnet Swara频道,测试公民电台,为Swara建立一个超本地的网络。

CGnet Swara将整个公司搬到博帕尔市郊是处于长期的考量。“我们考虑以最好的方式利用资源,”Choudhary说。在博帕尔的运营成本比新德里便宜,他说。将公司搬到农场有一些好处。那里有足够的空间来解决CGnet Swara移动平台未来的发展问题,建立社区广播网络,培训公民记者。博帕尔地处印度中部部落的中心地带,因此这次搬迁让CGnet Swara更接近社区用户。对于那些没有见过城市或使用过笔记本电脑的公民记者而言,农场比城市培训基地而言不容易让人分心。

39岁的Jagdish Yadav是一名监督员,他曾经在农场接受过额外的培训。他和他的妻子建立了一个达利特学校,培训了6名学生为CGnet Swara提供报道服务。Yaday在学习了如何利用服务于偏远地区人群建立联系后,加入了CGnet Swara。“通过这种方式,达利特,部落居民和妇女的声音可以被传递到全世界,”他说。“我们第一次知道自己并不孤独,整个世界上还有很多联系在一起的人。”

45岁的监督员Mohan Yadav曾经在印度的一家非营利机构工作,在印度的部落森林中长大。“政府援助并没有到达所有人,”他说。“我们考虑这个系统可以用来帮助和支持那些需要帮助的人。”他还有一个目标:将传统文化带给城市居民。Ydav认为通过CGnet Swara,部落居民可以帮助建立与传统治疗和医药的联系。

搬迁到博帕尔也带来了很多挑战。公司花费了6个月的时间来建立告诉宽带链接。因为电线是临时搭建的,所以电力供应仍然参差不齐。

挑战已经不能阻止Choudhary和Venkatraman开发公民贷款广播,建立公民记者群体。

“在印度摔跤中,有一个最终招式:尽量将自己贴近地面,以至于对手不能移动你,”Choudhary说。“这是我们的策略。当挑战来临时,放下身段,坚守阵地。”

Elisa Tinsley指导ICFJ的奈特国际新闻项目。

Photo of Hackergram technical assistant Bhagirath Verma by Albert Charles.