亚马逊收购华盛顿邮报对新闻行业的意义

作者Margaret Looney
Aug 8, 2013 发表在 专题

美国亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)于本周同意以2.亿美元的价格收购《华盛顿邮报》——美国最著名的报纸之一。这条新闻占据了本周美国新闻行业的主要话题。对于很多人来说,这场交易代表着新闻业从数字向数字媒体转变的又一个迹象。

科技企业家贝索斯在电子商务的发展中起到了关键的作用,他将从把该报带向鼎盛的富豪家族手中购买这份报纸。Katharine Graham是70年代水门事件时期的报纸发行人,她的父亲在20世纪30年代从一场拍卖中购买了《华盛顿邮报》。《华盛顿邮报》记者鲍勃·伍德沃德和卡尔·伯恩斯坦报道了谁水门事件的全部过程,最终促成美国总统尼克松的辞职,让该报成为了调查性新闻报道的代名词。

这场交易对新闻和新闻业而言意味着什么?

“一个记者问我(这场收购)是否是‘慈善行为’。也许是的,但我希望远不止于此,”纽约城市大学新闻学院副教授,媒体权威人士Jeff Jarvis。“我很高兴看到贝索斯利用他的财富来拯救了美国一家伟大和必要的媒体。但是我希望并祈祷真正的价值是他的创业精神,创新,经验,新鲜视角,让他从企业的角度重塑新闻。”

贝索斯在亚马逊缺乏透明度的表现是“不提倡开放。是一家更隐秘的高科技公司,”Jarvis在Twitter写道

在纽约时报公司将《波士顿环球报》以区区7000万美元的价格卖给红袜队老板John W.Henry时,媒体专家认为报纸被“富有的个体户”收购是否会回归到早期的所有制模式,GigaOm的Mathew Ingram写道。Ingram在这里汇总了针对销售的“最好见解”。

“我不想去去考虑新闻机构的生存方式是搭上‘有钱人’,”Jarvis告诉《卫报》

“报纸现在恢复到了以前富人的玩物,而非以市场为导向的盈利中心,”Emily Bell在《卫报》一篇名为《marriage of old media and new money(传统媒体和金钱的联姻)》的文章中写道。

《大西洋月刊》的James Fallows看到了销售的一线希望。“让我们希望销售将发挥重要作用:这个镀金年代的主要受益者将再投资于公共情报的基础设施,”他说。

华盛顿邮报公司的CEO兼主席Don Graham希望贝索斯不仅仅让报纸存在下去,而是帮助它创新的发展。

“《华盛顿邮报》可以继续生存下去,并在可预见的将来盈利。但是我们希望做得更好,而不是生存下去”,Graham告诉《邮报》

CNN的Dan Mitchell写道:“对于任何关注新闻公共服务功能的人来说,谨慎乐观的态度应该是对这个惊人消息的第一反应。”“去年,贝索斯告诉《财富》杂志:‘亚马逊的三大理念是注於顾客,创新,始终站在长远角度考虑问题’。用‘读者’代替‘顾客’;这是高度不确定未来展开前,新闻行业所需要坚持的。”

Knight-Mozilla新闻项目OpenNews的Dan Sinker希望贝索斯可以将培育亚马逊云服务的创新精神用于《华盛顿邮报》,Sinker将其成为“过去十年来具有变个性并经常被忽视的技术。”

“这些副产品,这些轻率的想法,这些在新闻业中产生并改造网页的点滴代码,如果它们身后有好的支持和领导,将在新闻业发挥重要的作用。新闻行业仍然缺乏科技创新的领导力。这在未来可能会发生巨大变化,”Sinker写道

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Image courtesy of Maite Fernandez.