为文字记者准备的4个数据处理工具

作者Nicole Martinelli
Sep 2, 2011 发表在 新闻基础

美国数字新闻机构Mother Jones的数字互动编辑Tasneem Raja在最近旧金山“Hacks and Hackers”的会议中提供了一些技巧。

有将近150人出席了在Storify总部举行的"Riding the Data Wave: Tools to Make Open Data Relevant(搭乘数据潮流:让公开数据具有相关性的工具)"会议。

随着很多美国记者每周3到4次在政府网站寻找数据,现在记者们需要开始学习如何处理这些庞大的内容。

同时也为“The Bay Citizen”工作的Raja对大多数记者对于数据的态度并不充满幻想。“很多人成为记者的目的是避免数学,”她补充说。如果接触数据,他们将发现自己将深陷数据和复杂的软件中。

Raja在这里为对数字不感冒的记者提供了三个工具——这些简单的工具将帮助整理数据,让新闻机构能很简单的进行使用。

  1. Google Refine被谷歌公司成为“处理混乱数据”的有效工具,Raja称赞其“很棒”。大多数记者都是天生的新闻搜集者,但是作为数据处理的菜鸟,你可能会发现自己置身于成堆的文件中,很难将其处理好。

Google Refine这时将大显身手。“The Bay Citizen”的团队使用该软件制作了一个获奖的“自行车事故追踪”软件,它能将不同来源的数据集中在一起。

  1. Tablesorter。Raja承诺“这个软件十分简单。”这是将数据转化为可使用格式的另一种方法。例如,你可以从政府获得的Excel文件很快转化为CSV格式以方便数据分析使用。

  2. Mr. Data Converter可能是你的“新伙伴”,Raja说。这个免费的软件可以将Excel文件转化为可供网页浏览的格式,例如HTML,JSON和XML。

  3. Geocommons。这是一个免费、快速,并针对地理数据和地图的转化工具。当你收到Shapefile的时候,你需要将其转化为KML,一个可以在谷歌地图中谷歌地球显示地理信息的文件格式。