Atlas Obscura с помощью виртуальной реальности переносит читателей в экзотические места всего мира

АвторRicardo Bilton
Nov 1, 2017 в Цифровая журналистика

Atlas Obscura завоевал популярность, выполняя свою миссию – помогая людям открывать реальный мир. Теперь этот блог о путешествиях также экспериментирует с использованием виртуальной реальности.

Этим летом сайт запустил первый сезон программы Atlas Obscura VR – серию видео с использованием виртуальной реальности, которые дают зрителям возможность исследовать такие места, как храмы Даманхур в северной Италии, соляные шахты Салина Турда, Трансильванию и мистический дом Винчестеров в Калифорнии. Созданные принадлежащей Facebook компанией Oculus видео, для просмотра которых нужны очки виртуальной реальности Samsung Galaxy, предлагают интерактивный опыт: пользователи могут сами выбирать маршрут, открывая новые секреты и пути и исследуя виртуальные пространства. К трем основным точкам добавлено несколько десятков мест, для исследователей которых на сайте размещены фото и аудио.

Серия видео с использованием виртуальной реальности – это экспериментальная попытка расширить бренд Atlas Obscura за счет новых, вписывающихся в идею сайта технологий. Организаторы сайта давно заговорили о том, чтобы начать вкладывать деньги в виртуальную реальность. Но по-настоящему они обратились к этому проекту, только когда Oculus начала работать со StartVR. "Мы хотим рассказывать о местах и передать людям ощущение чуда и восхищения перед окружающим их миром с помощью различных средств, – говорит один из создателей сайта Дилан Турас. – Когда у нас это получается, мы чувствуем, что добились успеха". 

Хотя организаторы сайта Atlas Obscura не имеют ничего против использования технологий виртуальной реальности, Турас признается, что технологии не вполне вписывается в его идею о миссии сайта. По его словам, Atlas Obscura работает лучше всего, когда "люди отправляются в настоящие путешествия и получают настоящий опыт". Использование очков виртуальной реальности ведет, скорее, к тому, что люди остаются дома – а плата за такую аппаратуру иногда может сравниться со стоимостью реального путешествия.

Atlas Obscura, однако, почти разрешил этот когнитивный диссонанс. Основная миссия этого сайта – воодушевлять читателей на то, чтобы отправиться в путешествия и повидать мир, но во многие места не так просто добраться, и путешествия туда могут быть опасными (как, например, на этот оправдывающий свое название бразильский Остров змей) или эти места могут быть закрыты для туристов. Такие случаи идеально подходят для проектов с использованием виртуальной реальности. Они могут также стать для сайта отличным способом экспериментировать с технологиями, оставаясь верными своей миссии.

Также надо отметить, что не все читатели могут позволить себе посетить места, о которых они читают на сайте. "Мы не всегда можем просто заскочить в самолет, чтобы пожить неделю в экологической коммуне на склонах Альп", – говорит Турас, имея в виду храмы Даманхура.

Atlas Obscura вкладывает деньги в технологии, несмотря на то что Турас считает, что это "очень чуждый большинству людей опыт". Исследование Global Web Index показывает, что, несмотря на рекламу, очки виртуальной реальности до сих пор есть только у 5 процентов пользователей интернета в Северной Америке. И хотя некоторые пользователи приобрели дорогую аппаратуру Oculus Rift, гораздо больше людей используют такие более дешевые устройства, как Google Cardboard. У большинства же людей вообще нет никакого опыта с виртуальной реальностью. "Сейчас это довольно неясная область", – говорит Турас, который сравнивает сегодняшние технологии с первыми попытками создать громоздкие сотовые телефоны.

Турас считает, что для сайта Atlas Obscura более полезным может стать использование дополненной реальности, о которой сравнительно немного пишут, но которая может быть более доступной для большинства людей и более соответствовать тому, что уже делают новостные организации. Например, сайт мог бы использовать дополненную реальность для создания визуальных оверлеев, чтобы показывать пользователям информацию об их местоположении и находящихся поблизости интересных местах. Это не совсем новая идея для Atlas Obscura. Сайт экспериментировал с этими технологиями еще в 2013 году – тогда организаторы использовали приложение Field Trip: создавшая это приложение компания Google тогда сотрудничала с сайтом Atlas Obscura, предлагая приложения, предоставляющие пользователям информацию об интересных местах, расположеных поблизости.

Хотя технологии дополненной реальности гораздо более доступны для пользователей, Apple и другие компании еще находятся в процессе разработки ориентированных на среднего потребителя очков дополненной реальности. Напротив, встроенные в новейшие версии iOS и Android платформы виртуальной реальности уже помогают таким сайтам, как Quartz и The Wall Street Journal, использовать эти технологии в приложениях.

"Мы существуем, чтобы помочь людям найти интересные места рядом: ведь иногда невероятные истории и места могут скрываться в соседнем квартале, – говорит Турас. – Сделать это так, чтобы не разрушить окружающую среду – необыкновенно и удивительно".

Этот материал был опубликован на сайте Nieman Lab и перепечатывается IJNet с разрешения.

Источник фотографии re:publica, лицензия CC сайта Flickr.