Почему белорусы читают новости в Telegram?

АвторHanna Valynets
Jun 8, 2021 в Цифровая журналистика
Protests in Belarus

Как работать, чтобы из-за тебя захватили самолет?

Белорусские самолеты не летают в Евросоюз. Это случилось после того, как летевший 23 мая из Греции в Литву рейс авиакомпании Ryanair вынужденно приземлился в Минске, получив от минских диспетчеров сообщение о бомбе на борту. Бомбы не нашли. 

Зато в самолете летел Роман Протасевич – белорусский журналист, который уехал из страны в 2019 году, опасаясь преследования властей. Какое-то время он работал редактором телеграм-канала Nexta, который власти Беларуси называют экстремистским. На тот момент, когда самолет с Протасевичем на борту был принудительно посажен в Минске, журналиста обвиняли по нескольким уголовным статьям, одна из которых касалась организации массовых беспорядков в августе 2020 года. Исполнительный директор авиакомпании Ryanair Майкл О'Лири назвал произошедшее "случаем угона самолета, спонсируемым государством... пиратством, спонсируемым государством".

Многие считают, что именно арест Романа был целью всей акции, этого мнения придерживается организация Amnesty International и, как пишет BBC, с этим согласна одна из лидеров белорусской оппозиции Светлана Тихановская.

После выхода из самолета журналиста задержали, он оказался в тюрьме и признал вину, предположительно после пыток. Видео продолжительностью полтора часа, во время которого Роман признает свою вину, показал государственный телеканал (оно было анонсировано как интервью). После признания Протасевичу грозит до 15 лет ареста.

Что же это за медиа, за работу в котором государство преследует журналиста, ни перед чем не останавливаясь?

Телеграм-канал "Нехта" (или Nexta) появился в 2018 году и постепенно стал популярным за счет уникального общественно-политического контента. Как говорил создатель канала Степан Путило, он хотел "аккумулировать весь треш, который есть в лукашенковской Беларуси". А во время массовых протестов, когда несколько дней почти не работал интернет, канал был одним из немногих мест, где можно было узнать, что происходит.

[Читайте также: Как найти героев журналистских материалов в условиях тотального страха?]

Как Telegram стал одним из основных источников новостей в Беларуси

Пик популярности телеграм-канала "Нехта" пришелся на август 2020 года, когда количество его подписчиков составило около двух миллионов (в Беларуси всего живет около девяти миллионов человек). И канал до сих пор лидирует в белорусском сегменте Telegram.

Кроме ресурса "Нехта", до августа 2020 года были и другие крупные каналы, насчитывающие более 100 тысяч подписчиков: "Беларусь головного мозга" (184 тысячи) и "Беларусь в шоке!" (112 тысяч). Они остаются в топе самых читаемых медиа, но появилось много других популярных каналов. По утверждению исследования, результаты которого были опубликованы в Беларуси в декабре, к ноябрю прошлого года порог в 100 тысяч подписчиков превысили уже 22 канала. Сейчас, по данным некоммерческого аналитического проекта Tgstat, таких каналов шестнадцать.

Большую часть подписчиков каналы набрали быстро, и это связано с тем, как менялся способ распространения информации в Беларуси. В какой-то момент все стали читать Telegram. Как пишет общественная организация Центр европейской трансформации в исследовании под названием "Мессенджер Telegram как средство коммуникации и самоорганизации в ситуации политического кризиса в Беларуси" (pdf), взрывной рост аудитории мессенджера начался с марта 2020 года. В том же исследовании отмечается, что мессенджер был не только источником новостей, но и площадкой для самоорганизации. Почему он стал популярен? Исследователи пишут: "Относительная защищенность и имидж Telegram способствовали сначала тому, что его стали использовать блогеры новой волны, а затем – значительная часть сторонников перемен в стране".

По оценке аналитического центра Isans, это пространство было более или менее свободным от "тотального контроля", а каналы позволили "напрямую получать новости из первоисточников и с мест событий" и обсуждать их на тех же телеграм-каналах.

А что с обычными медиа?

Как вышло, что вместо проверенных площадок аудитория начала читать новости через мессенджер? Это обусловлено особенностями сферы медиа в Беларуси.

Газеты, журналы, телевидение, радио и сайты можно разделить на две группы: государственные и негосударственные. Они работают очень по-разному.

Государственные медиа финансируются за счет налогов. В 2021 году на них планировали выделить около 50 миллионов евро. Негосударственные медиа не получают от государства ничего.

Различие не только в финансировании.

Одна из проблем негосударственных медиа – то, что пользователям ограничивают к ним доступ уже с 2001 года. Сначала блокировки были временными, например, во время уличных акций, но с 2015 года Министерство информации получило право легально блокировать любой сайт.

Сейчас заблокирован доступ к разным медиа (Svaboda.org, Euroradio.fm, The-village.me), а также – к правозащитным сайтам, сайтам кандидатов в президенты-2020 или VPN-сервисов. Списки заблокированных сайтов, актуальные на сентябрь 2020 года, можно найти здесь.

К государственным же медиа доступ не ограничивают, даже наоборот: в армии солдаты-срочники смотрят государственные телеканалы, в школах учителей заставляют выписывать государственные газеты.

Но государственным СМИ доверяют лишь 16% участников проведенного в январе 2021 аналитическим центром Chatham House исследования, которое прошло на основе онлайн-опроса 926 пользователей. Независимым же СМИ доверяют около 50% опрошенных.

Подобные различия и обусловили рост популярности Telegram в условиях политического кризиса и кризиса здравоохранения в 2020 году.

Что будет дальше с медиа?

Что будет дальше с медиа? Прогнозов пока нет, но есть несколько тенденций, которые, вероятно, повлияют на будущее. 

Во-первых, изменяются законы, по которым работают медиа. Например, журналистам с 24 июня запретят освещать несогласованные массовые мероприятия в прямом эфире.

Зачем вводятся эти изменения? 

Ясно, что власти хотят лишить возможности высказываться или вовсе устранить журналистов, оппозиционных режиму Лукашенко. Про них министр информации Владимир Перцов сказал 30 мая, что эти люди "облачались в маску журналиста и пытались заниматься в том числе деструктивной, подрывной, даже террористической деятельностью".

Количество независимых медиа сокращается. Самый резонансный пример – в середине мая был закрыт самый крупный из независимых веб-ресурсов – Tut.by.

Редакция сайта сообщает, что у них было около 3,303 миллиона пользователей из Беларуси, или 62,58% охвата в стране. К сайту нет доступа ни напрямую, ни через VPN. По этой причине редакция работает через Telegram. Ведь заблокировать мессенджер власти не могут, это не так легко. Сейчас у канала "TUT.BY Новости" 576 тысяч подписчиков, и это значит, что он на третьем месте в белорусском сегменте мессенджера.

К сожалению, Беларусь была и остается страной, где опасно заниматься журналистикой: Комитет защиты журналистов (CPJ) отмечает, что Беларусь занимает одну из лидирующих позиций в мире по количеству журналистов, находящихся в тюрьме. Кроме того, аресты и штрафы продолжаются, многие журналисты вынуждены эмигрировать из соображений безопасности.

[Читайте также: Журналисты в Беларуси сталкиваются с угрозами и насилием]

Займут ли телеграм-каналы место СМИ?

"Власть хочет системно, в один присест, прекратить распространение информации во всех сегментах – в традиционных независимых и в интернет-СМИ", – дает оценку происходящему председатель Белорусской ассоциации журналистов Андрей Бастунец.

"Власти теперь готовят ресурс, который должен заменить Tut.by. Мне предложили там работу, я не отказывался, потому что собирался уехать из Беларуси", – сказал журналист Илья Добротвор в интервью, которое смог дать после того, как уехал в Польшу.

Но "вслед за вытеснением с информационного поля страны качественных медиа его займут другие ресурсы. И это не будут государственные СМИ... несмотря на огромные вливания в их деятельность", – считает глава Белорусской ассоциации журналистов.

В таком случае придут ли телеграм-каналы на смену СМИ? Своим мнением об этом еще осенью поделилась главный редактор Tut.by Марина Золотова, которая сейчас сидит в тюрьме:

"Если убрать все независимые СМИ, останутся государственные телеканалы, газеты, а также телеграм-каналы. У самого популярного из них более двух миллионов подписчиков. Я не знаю примеров, чтобы пятая часть населения какой-либо другой страны являлась подписчиком одного телеграм-канала.

Если информация в независимых СМИ публикуется с соблюдением профессиональных стандартов, проверяется, например, то от телеграм-каналов никто этого не требует. Если независимых СМИ не будет, влияние на умы будут оказывать не газета "Беларусь сегодня. Советская Белоруссия" и государственное телевидение, а исключительно телеграм-каналы. Если государство такой вариант устраивает, то мы им не нужны, если не устраивает, нужны".

Что почитать в белорусском Telegram?

  • Новости о Беларуси: Tut.by.
  • Nexta, который редактировал Роман Протасевич. В Беларуси этот ресурс признан экстремистским.
  • Изначально урбанистический, а теперь социально-политический канал "Мотолько, помоги!". Тоже объявлен правительством Беларуси экстремистским. У него есть свой чат на 11 тысяч человек.
  • О журналистике в Беларуси – канал Белорусской ассоциации журналистов.
  • Локальные чаты белорусов в стране и за ее пределами.

Фото: Olya Shnarkevich с сайта Unsplash.