Как приложение FireChat используется для общения во время "революции зонтиков"

АвторLaure Nouraout
Oct 20, 2014 в Miscellaneous

Когда люди в знак протеста открыли зонтики на улицах Гонконга, они начали массово загружать одно приложение: FireChat. Это приложение создано OpenGarden и позволяет обмениваться сообщениями в чате – даже без подключения к Интернету.

Представьте себе сочетание WhatsApp и Twitter, для доступа к которому не нужен Интернет, если вы находитесь в том же месте, что и другие пользователи. Мы захотели узнать больше об этом приложении, поэтому провели видеочат с Мишей Бенолиелем, генеральным директором OpenGarden.

Что такое FireChat?

FireChat – это приложение для обмена сообщениями, которое позволяет общаться, даже если у вас нет доступа к Интернету через сотовую сеть или через wi-fi. При подключении к Интернету вы можете создать большую дискуссионную группу и транслировать внушительный объем информации для большого числа людей, а когда вы не подключены к Интернету, вы можете продолжать передавать и получать сообщения с помощью технологии "peer-to-peer mesh" (одноранговой сети). У вашего смартфона есть радио, с помощью которого он подключается к сотовой сети или сети wi-fi, но в нем также есть радио, которое позволяет подключаться непосредственно к другим телефонам. FireChat подключает мобильные устройства в цепочку (создает "daisy channel platforms"), и ваши сообщения будут переходить из одного телефона в другой. Диапазон действия сети – около 250 футов [около 76 метров].  

Как люди используют это приложение в Гонконге?

Вы можете передавать политическую информацию тысяче людей. В воскресенье [5 октября 2014 года] там собралось так много людей, что мобильные сети были недоступны: никто не мог пользоваться приложениями для обмена сообщениями или подключиться к Интернету. Но FireChat работал: я сделал скриншоты того, что происходило в приложении,  люди использовали его, чтобы сообщать друг другу о заблокированных улицах, о том, где нужна помощь, чего не хватает: воды, зонтиков и т. д. Люди сообщали друг другу о появлении полиции. С помощью этого приложения вы можете общаться в режиме реального времени – в этом его сила.

Ожидали ли вы такого успеха?

Мы запустили демоверсию приложения в марте 2014 года, и уже тогда это был успех. Через десять дней после запуска приложение уже занимало первое место в 15 странах и было в десятке лучших среди социальных сетей в 115 странах. Нас частично удивило то, что происходит в Гонконге. Мы уже видели, что люди используют приложение подобным образом в ходе студенческих протестов, "революции подсолнухов", в Тайване [в марте-апреле 2014 года]. Правительство пригрозило отключить Интернет, и студенты установили наше приложение, чтобы демонстранты, находящиеся внутри и снаружи парламента, могли продолжать общаться. В Гонконге полмиллиона человек создали аккаунт FireChat – это огромное количество для города с населением в 7 миллионов человек. Это было полной неожиданностью. В воскресенье количество пользователей было в 25 раз больше, чем когда-либо прежде. Кроме того, мы видим, что люди по всему миру создают чаты, поддерживая происходящее в Гонконге. Мы видим всплеск частоты использования приложения в США, Австралии, Европе и даже в Китае. 

А как насчет конфиденциальности пользователей?

Это похоже на ситуацию в других социальных сетях: вы можете решить, использовать ли свое настоящее имя или псевдоним. Вся информация общедоступна: все, что вы говорите [в чате], может видеть любой пользователь, и именно поэтому приложение имеет такую силу. Вам не нужно знать людей, чтобы передавать информацию. Мы работаем над созданием верифицированных аккаунтов и ускорили работу в этом направлении. В связи с событиями в Гонконге мы поняли, что много людей используют приложение для обмена большим количеством информации. Отзывы, которые мы получили от некоторых студентов, помогли нам понять, что необходимо верифицировать аккаунты некоторых пользователей, размещающих большое количество контента, чтобы убедиться, что эти источники информации заслуживают доверия.

Разговариваете ли вы с представителями медиаиндустрии о приложениях для журналистов?

Журналисты – первые, к кому мы обращаемся, когда говорим о создании верифицированных аккаунтов. Один из таких журналистов – Патрик Бойлер, репортер South China Morning Post. Кроме того, журналисты могут наблюдать [за дискуссией] и участвовать в чатах. Но, так как студенты нуждаются в поддержке и достоверной информации, учитывая большое количество сообщений в чатах, важно держать каналы связи открытыми. Было бы нецелесообразно, если бы многие журналисты со всего мира вдруг начали задавать много вопросов. Поэтому мы хотим убедиться, что первые люди, аккаунты которых будут верифицированы, действительно заботятся о Гонконге.

Это сообщение первоначально появилось на сайте Global Editors Network и перепечатано на IJNet с разрешения. Global Editors Network – это кросс-платформенное сообщество, цель которого – устойчивая, высококачественная журналистика, поддержка редакций с помощью различных программ, разработанных для того, чтобы вдохновлять, связывать людей и делиться информацией.

Лорэ Нурау – модератор социальных медиа Global Editors Network. Следите за ней в Twitter:@LaureNouraout.

Верхнее изображение сделано пользователем hurtingbombz, лицензия СС сайта Flickr.  Изображение в середине текста предоставлено приложением FireChat от Open Garden.