Как предпринимателям — женщинам и представителям меньшинств — найти инвесторов

Автор Jessica Weiss
Apr 4, 2014 в Разнообразие

Смелые идеи — от приложений для мобильных устройств до цифрового аудио — способствуют инновациям в индустрии новостей. Но женщины и представители меньшинств слишком часто исключаются из экосистемы стартапов в средствах массовой информации, как и во многих других отраслях.

В США, например, предприятия, владельцами которых являются женщины, составляют всего 16 процентов всех компаний, занимавшихся поиском источников финансирования в первой половине 2013 года. Только 13 процентов компаний, получивших венчурный капитал в прошлом году в США, были учреждены женщинами.

Недавняя программа Национального общественного радио США "Tell Me More" провела исследование причин такой ситуации: если гейткиперы имеют определенное мировоззрение, опыт или систему связей с людьми, они будут склонны видеть и ценить идеи, которые вписываются в их сложившееся мировосприятие.

"К нам не относятся как к равным", — говорит Natalia Oberti Noguera, основатель организации Pipeline Fellowship, цель которой — улучшение ситуации с гендерным разнообразием в мире венчурного капитала и предоставление больших возможностей финансирования предприятиям, возглавляемым женщинами. По ее словам, многие женщины не понимают, что их бизнес может быть масштабированным и выиграть от финансирования.

По словам Оберти Ногера, решение заключается в расширении как количества идей, так и числа людей, получающих информацию об идеях, с которыми работают женщины.

Для достижения этой цели Pipeline Fellowship использует бизнес-ангельское инвестирование — так называется завоевавший популярность в последние годы тип финансирования небольших стартапов или предпринимателей. "Ангелами" часто оказываются предприниматели или руководители, у которых есть деньги на инвестиции. Но, помимо чистого материального интереса, многие ангелы имеют также личную заинтересованность в конкретной бизнес-идее и даже могут предложить наставничество, консультации и полезные контакты. Оберти Ногера говорит об инвестициях бизнес-ангелов как об "умных деньгах".

Речь идет "не просто о финансовом капитале, который кто-то хочет вложить в стартап, — сказала Оберти Ногера, выступая в программе, — но также о человеческом капитале и социальном капитале, то есть о чьем-то опыте, различном наборе навыков и умений, которые люди могут предложить [в помощь] предпринимателю".

С момента запуска в апреле 2011 года первого буткампа, посвященного бизнес-ангельскому инвестированию, Pipeline Fellowship обучила более 70 женщин тому, как быть бизнес-ангелами. Эти женщины инвестировали более 350 000 долларов США, и программа расширила свою географию: из Нью-Йорка в Бостон, Чикаго, Лос-Анджелес, Сан-Франциско и Вашингтон. Инвесторы посещали ежемесячные семинары по таким вопросам, как необходимые предосторожности (осмотрительность) при инвестировании денег, работали с кураторами — опытными инвесторами, как женщинами, так и мужчинами.

Обеспечение разнообразия среди гейткиперов и предпринимателей в СМИ

Оберти Ногера также является судьей проекта NewU: News Entrepreneurs Working through UNITY, который предоставляет учебные лагеря и кураторство для развития и обучения навыкам предпринимательства цветных журналистов в США.

Из семи судей NewU "трое являются женщинами, цветными женщинами и учредителями/генеральными директорами своих компаний, — сказал IJNet содиректор проекта Дуг Митчелл. — И это дает нашему проекту конкурентные преимущества".

Проект NewU, финансируемый Фондом Форда, с 2010 года послужил стартовой площадкой для создания 12 компаний с объемом инвестиций от 3 000 до 20 000 долларов США. 11 из 12 этих компаний возглавляют женщины.

Отказ от гейткиперов

Международный краудфандинговый сайт Indiegogo, где люди собирают деньги на проекты малого бизнеса, фильмы, музыкальные проекты и многое другое, полностью отказался от услуг гейткипера, что позволило идее получать успех исключительно благодаря тому, насколько ценной она является. Как сказала основатель Indiegogo Данаи Рингельманн в программе "Tell Me More", это дает "контролю над ситуацией снова перейти в руки людей".

"Интересно то, что вы на самом деле можете вдохновлять людей на действия, снимаете барьеры и получаете более эффективный доступ к капиталу; люди, принадлежащие к разным группам, могут быть одинаково успешными", — сказала Рингельманн.

На сайте Indiegogo почти половина проводимых женщинами кампаний по сбору средств достигают своей цели.

Рингельманн говорит: "Если вы предоставляете равные возможности и равные условия для достижения успеха всем людям, то все они преуспевают в равной степени".

Почему начинать раскручивать идею нужно уже сейчас

Оберти Ногера говорит, что слишком много женщин-предпринимателей страдают перфекционизмом, то есть они скорее будут ждать, пока идея вполне сформируется, прежде чем представить ее спонсору, но не станут рисковать.

Если женщины не "проявят инициативу [и] не представят свои идеи, мы не сможем связаться с теми потенциальными инвесторами, которые сегодня еще не начали работать с нами", — сказала Оберти Ногера.

Прослушать программу "Tell Me More" полностью можно здесь.

Изображение пользователя 401(K) 2012, лицензия СС сайта Flickr.