Исследование openDemocracy: как рекламодатели влияют на редакционные решения

АвторMary Fitzgerald
Sep 23, 2015 в Расследовательская журналистика

Это гостевой пост Мэри Фитцжеральд, главного редактора openDemocracy – некоммерческой международной организации и веб-сайта, публикующего представляющие общественный интерес независимые журналистские материалы.

"Свободная пресса жизненно необходима для существования здоровой демократии. В этом цель журналистики – это не просто развлечение. Журналистика не потакает желаниям политических властей, крупных корпораций или богатых людей. Говорить своим читателям правду – обязанность и конституционное право газет".

Это слова бывшего главного политического обозревателя британской газеты Telegraph Питера Оборна, взятые из его письма в редакцию openDemocracy, которое он написал по поводу своей отставки в начале этого года.

Оборн обнародовал информацию о том, что Telegraph, одна из ведущих газет Великобритании, защищая свои доходы от рекламы, не допускала публикации негативной информации о международном банковском гиганте HSBC (HSBC – один из основных рекламодателей Telegraph). Он также утверждал, что такая редакционная "защита" имела место и по отношению к ряду других крупных рекламодателей.

История, которая была опубликована и привлекла всеобщее внимание как раз во время обнародования Международным консорциумом журналистов-расследователей материалов, приведших к международному скандалу вокруг швейцарского отделения банковской группы HSBC (Swiss Leaks), попала в хедлайны изданий всего мира и вызвала поток конфиденциальных сообщений об аналогичных историях от журналистов всего мира. Большинство этих журналистов не хотят выступать публично, опасаясь потерять свои рабочие места.

Но сейчас openDemocracy разрабатывает крупный проект Media UnSpun. Мы будем расследовать случаи коммерческого вмешательства в редакционные решения – и не будем просить журналистов рисковать своими рабочими местами. Мы планируем опробовать этот проект в США, Великобритании и по меньшей мере еще в одной не западной стране – мы выберем ту страну, где сможем собрать наиболее сильные доказательства.

Мы будем использовать традиционные журналистские методы: говорить с журналистами, работающими в этой индустрии, о том, в каких изданиях, по их мнению, происходит такое вмешательство, и расследуем поступившие жалобы. Затем мы используем данные и алгоритмы мониторинга медиа для проверки фактов. Журналистам не нужно будет делать общественных заявлений, при желании они смогут выступать анонимно.

Как это будет работать? Возьмем чисто гипотетический пример: журналистка, работающая в The New York Times, сообщает нам, что ее газета препятствует публикации негативных историй о Shell, крупнейшем рекламодателе издания. На расположенном в океане нефтеперерабатывающем заводе Shell происходит большой разлив нефти – мы используем наш алгоритм для проверки всех публикаций The New York Times и находим соответствующие данные о том, как эта медиаорганизация освещает историю. Потом мы сравним эти данные с показателями других изданий, не связанных с Shell коммерческими отношениями.

Мы будем сравнивать данные о том, сколько историй опубликовано, опубликованы ли эти истории на заметном месте в газете или онлайн-издании, насколько активно такие истории распространяются в социальных медиа, через информационную рассылку и другие механизмы рекламы. Мы будем также исследовать такие редакторские возможности акцентировать событие, как хедлайны, длина цитат из высказываний имеющих отношение к событию сторон (например, чья цитата поставлена на первое место или чья цитата длиннее: представителя Shell или представителя пострадавшей стороны).

Современные алгоритмы мониторинга медиа позволяют использовать эти данные для проверки фактов о предвзятости редакционного подхода к освещению событий. 

Интересный пример использования потенциала таких алгоритмов был предоставлен английским ​​проектом Election Unspun, проведенным организацией Trust Media Standards, которая получила данные об освещении в СМИ Великобритании прошедших в начале этого года выборов. Сейчас мы работаем с Media Standards Trust над тестовым, рассчитанным на шесть месяцев, пилотным проектом, анализирующим освещение в СМИ Великобритании темы изменения климата в преддверии саммита ООН по вопросам климата, который пройдет в Париже в ноябре-декабре и будет наиболее важной встречей мировых лидеров за последние пять лет, посвященной этой проблеме. 

Как в истории с Telegraph, очень вероятно, что ставшие предметом нашего анализа СМИ захотят оспорить или дискредитировать обнаруженную нами информацию, например, они могут утверждать, что отсутствие публикации на какую-то тему еще не доказывает существования запрета на публикацию таких материалов. Поэтому так важно использовать сильные, полученные из первых рук свидетельства, которые могут привести нас к данным.

Несмотря на то что Telegraph сразу же ответил опровержением, у нас был очень надежный источник информации, и мы получили много доказательств после публикации истории – от просочившихся в прессу внутренних циркуляров до конфиденциальной информации – что, вне всякого сомнения, доказывало правоту нашего исследования. Эта история также повлияла на Telegraph. Несколько источников подтвердили, что, несмотря на опубликованные опровержения, в результате разразившегося скандала руководители этого издания стали меньше препятствовать публикации неблагоприятных для рекламодателей историй и газета публично объявила о новых инструкциях для сотрудников, направленных на укрепление независимости редакции от рекламодателей.

Конечно, риск работы с одной большой историей заключается в том, что влияние ее краткосрочно, вскоре о ней забудут и все вернется на круги своя. Чтобы в полной мере понять масштабы этой проблемы – и добиться устойчивого воздействия на ситуацию – нам нужно проводить тщательную работу и долгосрочные исследования поведения медиа.

Вот почему мы приступаем к работе над большим, рассчитанным на несколько лет проектом. Наша конечная цель – стимулирование и поддержка более широкой и глобальной общественной дискуссии о роли средств массовой информации: кто ими владеет и кто их контролирует, как они должны работать, как финансироваться – и как помочь СМИ не опасаться за свою независимость.

Если вы считаете, что это важная тема, и хотите принять участие в этом проекте или у вас есть информация о ситуации, расследованием которой, как вам кажется, нам стоит заняться, напишите нам по адресу info@openDemocracy, в адресной строке укажите название проекта Media UnSpun.

Изображение Diego Martínez Castañeda, лицензия СС сайта Flickr.