Журналистка месяца IJNet: Руона Мейер

Автор Katya Podkovyroff Lewis
Jun 3, 2020 в Журналист месяца
Ruona Meyer

Руона Мейер выросла в Нигерии, ее отец, Годвин Агброко, был известным в стране журналистом, он освещал политические темы с начала 80-х до 2006 года, когда был убит неизвестными. Он несколько раз попадал в тюрьму за свои высказывания и в 1997-м был награжден премией Pen/Barbara Goldman Freedom to Write Award

"Я помню, как говорила отцу, что хочу быть журналисткой, как он, на что отец отвечал: "Посмотри на меня – ты хочешь все время попадать в тюрьму, как я? Хочешь быть бедной?" Отец пытался защитить меня", – вспоминает Мейер.

По настоянию родителей она начала учиться на микробиолога. В какой-то момент она бросила обучение, чтобы заняться журналистикой, но родители уговорили ее вернуться в университет и получить диплом. Но она так и не стала врачом, как надеялись ее родители.

По словам Мейер, когда она уже оканчивала университет, ее отец попросил у нее прощения.

"Он сказал: "Я не вижу тебя в этой профессии, и мне жаль, что я не поддержал тебя с самого начала". Потому что было ясно, что я все равно займусь журналистикой, и мне придется начинать свой путь в этой профессии гораздо позже, чем моим сверстникам", – рассказала она.

В 27 лет она вернулась в университет, чтобы получить степень бакалавра в области журналистики и медиа: сначала она пошла в Витватерсрандский университет в Южной Африке, а затем получила и степень магистра по телевизионной журналистике в Вестминстерском университете, Великобритания.

Сейчас Мейер – доктор наук на факультете вычислительной техники, инженерии и технологий в Университете Де Монтфорт в Великобритании.

           [Читайте также: Интересуетесь научной журналистикой? Вот список СМИ, принимающих питчи]

Она решила максимально использовать сложившуюся ситуацию: ее первое, научное, образование помогло ей продвинуться в журналистике. Мейер сотрудничала с BBC, лондонским сервисом Financial Times, ReutersBattaboxTVPremium Times и другими медиа.

В 2013 году она также была названа журналистом-расследователем года в Нигерии за расследование о том, как Нигерия тратит миллионы на генераторы для своих посольств по всему миру. А в апреле 2018 года ее часовой документальный фильм "Сладкий, сладкий кодеин" об использовании сиропа от кашля в качестве наркотика принес ей номинацию Эмми – первую для Всемирной службы Би-би-си и для Нигерии. 

 

 

Мы поговорили с Мейер о том, как научные навыки помогают ей в журналистской работе, как журналистам не отставать от развития технологий, а также попросили у нее совета для начинающих журналистов.

IJNet: Начало вашей карьеры в журналистике было необычным. Как ваши уникальные для журналиста знания в области науки помогли вам в работе?

Мейер: Я подхожу ко всему с научной точки зрения и всегда записываю. Я делаю это так, как делала бы в лаборатории, и за это я благодарна своему опыту в науке. Кроме того, истории, связанные с наукой, для меня не представляют особых трудностей, потому что я получила степень в микробиологии. Я могу быстро объяснить научные вопросы, я также сразу понимаю, если источник информации пытается обмануть меня, манипулируя научной информацией, – и могу сразу же на это указать.

В 2018-м я подала питч расследовательского материала – я тогда работала в нигерийском сервисе Би-би-си – об использовании сиропа от кашля в качестве наркотика. Я очень любопытная. У моего брата была проблема с зависимостью от такого сиропа. Я спросила себя: "Где он берет этот сироп?" Вот когда мне помогли научные знания и навыки. Они помогли мне решить, как провести расследование, какие вопросы задавать. Я также смогла сопроводить материал инфографикой, чтобы помочь людям разобраться в проблеме.

[Читайте также: Советы для журналистов по проведению трансграничных проектов]

Как вы использовали IJNet?

Я даже не могу вспомнить, когда я начала использовать IJNet, – он всегда был для меня важным ресурсом. Я уверена, что IJNet всегда помогал мне выполнять мою задачу – помогать людям.

В 2009-м я получила стипендию Reuters – мой первый официальный тренинг в журналистике. Редактор отправил мне эту информацию по электронной почте. Чтобы заполнить формы, мне нужно было заплатить за интернет в интернет-кафе, – и я почти потеряла эту стипендию, которая в результате изменила мою карьеру: мне пришлось ждать несколько дней, потому что я не сразу смогла заплатить за вай-фай. Тогда я сказала себе, что не допущу, чтобы это случилось с кем-нибудь еще, если только в моих силах будет изменить ситуацию. Когда в моей жизни появился IJNet, делиться возможностями с людьми, у которых нет постоянного доступа к интернету, стало гораздо легче. Как минимум двое или трое моих друзей, с которыми я делилась ресурсами IJNet, смогли, благодаря вашему ресурсу, получить стипендию, работу и доступ к новым возможностям.

IJNet помог мне найти тренинги, он помог мне найти работу. Я захожу на ваш сайт просто посмотреть, что нового происходит в журналистике – какие навыки мне нужно освоить или с какими новыми областями профессии познакомиться.

Что бы вы посоветовали начинающим журналистам?

Знание – сила, и такие знания не обязательно получать в аудитории. Конечно, в идеале хорошо бы найти возможности пройти и формальное обучение. Но если вы только начинаете, не позволяйте финансовым и другим проблемам помешать вам.

Никогда не поздно начинать учиться. Когда я поступила в университет, чтобы обучаться журналистике, я это сделала не потому, что была плохим журналистом, – я все делала неплохо – но мне хотелось сесть и начать изучать профессию, которую так люблю. Мне хотелось стать лучше.

Никакое знание, которое вы приобретаете, не будет лишним. Как бы вы его ни получили – через образование, которое вас заставили пройти родители, или потому что все это делают, или если вы чему-то учитесь у людей, с которыми разговариваете каждый день, или даже если это знания, которые вы получили на вашей первой работе. В журналистике никакое знание не будет лишним.


Фото предоставлены Руоной Мейер.