Венесуэльский журналист Джозеф Полищук организует совместные проекты, работающие с данными и разоблачающие коррупцию

АвторSam Berkhead
Nov 14 в Расследовательская журналистика
Joseph Poliszuk

Карьера Джозефа Полищука научила его, что независимость достается журналисту порой в нелегкой борьбе.

Полищука, занимающегося расследованиями журналиста из Венесуэлы – одной из самых коррумпированных стран мира по версии организации Transparency International, – задерживали представители сил безопасности, он подвергался угрозам и преследованиям из-за своей работы. Полищук занимается расследованиями, посвященными незаконному обороту наркотиков, нелегальной добыче полезных ископаемых, нарушениям прав человека и многому другому.

Главный редактор и соучредитель Armando.info, он приобрел широкую международную репутацию благодаря своим тщательно проведенным и использующим данные расследованиям. Полищук координировал работу венесуэльской журналистской команды, принимавшей участие в расследовании "Панамские документы", которое привело к арестам нескольких влиятельных жителей Венесуэлы, скрывавших свои доходы на счетах в оффшорных зонах.

В преддверии объявления на специальном торжественном ужине, организованном ICFJ, новых финалистов конкурса Knight International Journalism Award, Полищук поговорил с IJNet о своей карьере и трудностях, с которыми ему приходилось сталкиваться.

После того как газету El Universal, в которой он проработал десять лет, в 2014 году купил бизнесмен, имеющий связи в правительстве страны, Полищук и его коллеги-журналисты, желавшие остаться независимыми, решили основать Armando.info.

"Нам пришлось бороться за свою независимость, – рассказывает он. – Представьте, что вы пишете о наркотиках или отмывании денег и понятия не имеете, кто будет платить вам зарплату".

В конце 2017 года Armando.info опубликовал материал о бизнесмене из Колумбии, по завышенным ценам продающем продукты государственной программе, занимающейся распределением продовольствия. Позже репортеры проверили состав молока, распределявшегося через эту программу, и выяснили, что в нем есть соль, а содержание кальция снижено. Бизнесмен, по сообщениям Armando.info, близко связанный с политической партией президента страны Николаса Мадуро, подал на них в суд, из-за чего Полищуку и троим его коллегам пришлось бежать в Колумбию, чтобы обезопасить расследование и самих себя.

В отношении бизнесмена, отвергавшего обвинения журналистов, сейчас ведутся расследования в Колумбии и Мексике – и СМИ этих стран начали публиковать материалы на эту тему. По словам Полищука, это придало вес расследованию, проведенному Armando.info.

"Правительства Колумбии и Мексики признали наше расследование, – говорит Полищук. – Это было очень важным шагом, потому что в течение долгого времени мы были единственными, кто говорил об этой проблеме".

Поскольку его родная страна переживает политический, гуманитарный и экономический кризис, Полищук вместе со своей командой продолжают свою работу в столице Колумбии Боготе.

"Я всегда говорю, что мы находимся в Колумбии временно и по двум причинам: во-первых, конечно, из-за риска, которому мы подвергаемся в Венесуэле, а во-вторых, что более важно, мы хотим продолжать выпускать наш сайт", – говорит он.

Выпуск сайта до сих пор сталкивается со значительными трудностями. В прошлом правительство Венесуэлы блокировало Armando.info, и он часто подвергается кибератакам. Чтобы избежать атак в будущем, сайт сменил IP адрес и получает поддержку от Google.

"Это относится к цифровой безопасности, но есть и другие области, в которых нам нужно заботиться о защите, – объясняет он. – Если говорить о физической безопасности, то мы стараемся делать то, что должны. Не быть наивными, быть осторожными. Есть такая испанская поговорка: "Если закрыть рот, мухи не смогут в него залететь". Нам приходится быть осторожными".

По словам Полищука, поскольку многие журналисты Armando.info до сих пор живут в Венесуэле, связываться с ними бывает трудно. Репортеры Armando.info стоят в тех же самых очередях за едой, что и все остальные жители страны, и подвергаются цензуре, ведь свобода прессы в стране резко ограничена.

Несмотря на это, команда продолжает свою работу и создает себе репутацию, благодаря продуманным и опирающимся на проверенные факты проектам в области расследовательской журналистики.

"Если у нас нет доказательств, мы не можем публиковать материал, – объясняет Полищук, рассказывая о редакционном процессе в Armando.info. – Это отличает нас от множества других венесуэльских сайтов, ведь мы занимаемся исключительно журналистскими расследованиями. Мы редактируем материалы, и редактирование требует времени. Это важная часть бренда Armando.info. Но мы не занимаемся освещением ежедневных новостей. Мы объясняем, как устроена система".

Совместные проекты также играют большую роль в работе Полищука и Armando.info. Редакция сайта часто сотрудничает с редакциями других венесуэльских СМИ, и Полищук считает, что такая совместная работа очень полезна: она способствует увеличению веб-трафика, с ее помощью можно получить дополнительную защиту от разного рода угроз и цензуры, а также делиться ресурсами и информацией.

"Два месяца назад правительство запретило нам писать о продуктовой программе, – рассказывает он. – Мы все равно опубликовали эту информацию, но мы были не одни. Шестнадцать других венесуэльских сайтов и один сайт из Колумбии также опубликовал эти данные".

Поскольку правительство не могло закрыть все 17 сайтов, онлайн-расследование продолжилось.

Полищук считает, что пребывание в Колумбии – дело временное для него самого и его команды и надеется, что редакция Armando.info сможет в скором времени вернуться в Венесуэлу, когда расследование, связанное с государственной продовольственной программой, будет завершено.

Полищук рассказывает, что, кроме этого расследования, Armando.info работает над созданием базы данных на тему импорта, приходящего в порты Венесуэлы: редакция уже запустила новые совместные международные проекты со своими партнерами.

"Меня приятно удивляет солидарность некоторых наших коллег, живущих в разных странах мира, – говорит он. – Меня удивляет ваша поддержка и помощь таких организаций, как ICFJ. В начале работы нам было нелегко. Неожиданно для нас многие коллеги оказали нам поддержку".