Relatório examina o estado da mídia afro-americana

porChristine Schmidt
Mar 04 em Diversidade
Captura de tela do The Root

“É importante que paremos de pensar na mídia étnica como algo ‘bom de se ter', algo extra. É indispensável”, disse Glenn Burkins, do Q City Metro, um site afro-americano de notícias com sede em Charlotte, no Knight Media Forum em fevereiro. As discussões sobre como ampliar e apoiar melhor a diversidade na mídia ainda são uma parte essencial do futuro do setor e, infelizmente, os dados continuam sombrios.

Oportunamente, o Fundo para a Democracia nos Estados Unidos divulgou um relatório sobre o estado da mídia afro-americana. O estudo inclui uma história detalhada da mídia afro-americana, a partir do jornal Freedom’s Journal, de 1800, e The North Star, de Frederick Douglass, criando um legado, segunda a falecida professora de jornalismoPhyllis Garland, "de nunca pretender ser objetiva, porque não via a imprensa branca sendo objetiva. Muitas vezes tomava uma posição. Tinha uma atitude. Esta foi uma pressão de advocacia. Havia notícias, mas a notícia tinha uma inclinação admitida e deliberada.”

Hoje, 205 publicações em 29 estados e a capital Washington fazem parte da organização comercial de mais de 70 anos representando a imprensa negra dos EUA, com Los Angeles como uma fortaleza de circulação apesar de seu nível relativamente baixo de moradores negros. O leitor médio tem entre 25 e 35 anos, mais chances de ser casado, e ganha uma renda média entre US$35.000 e US$45.000, segundo o relatório. Excepcionalmente, o maior referenciador social online é o Twitter, não o Facebook. 

Mas a transformação digital atingiu muito essas publicações, e a próxima geração digital tentou aproveitar as redes sociais para o tráfego tanto quanto qualquer outra empresa digital:

Usando os dados do Comscore para os 22 principais sites focados nos negros, o tamanho médio de público desses sites é de pouco menos de dois milhões de visitantes únicos mensais. Coletivamente, esses sites tiveram uma queda média na média de visitantes mensais de cerca de 4% entre 2015 e 2016. No entanto, houve alguns destaques que tiveram um grande crescimento em seus públicos em 2016. O site da Black Entertainment Television, bet.com, o maior site voltado para negros, teve mais de 13 milhões de visitantes únicos mensais, um aumento de 136% em relação a 2015. O Huffington Post Black Voices também registrou um aumento de 136% para pouco mais de seis milhões de visitantes únicos mensais. O maior aumento, no entanto, foi visto pelo Atlanta Black Star. A média de visitantes únicos mensais para o Atlanta Black Star subiu para 2,75 milhões em 2016, um aumento de 236% em relação a 2015.

O relatório também inclui panoramas do Blavity, The Grio e The Root como as três mídias digitais mais promissoras para millennials e Gen Z:

Cada um desses sites parece estar posicionado para um crescimento futuro. O Blavity está lançando novas plataformas e adquirindo outras plataformas. Em 2017, o Blavity adquiriu o Travel Noire e estreou o 21Ninety, que é uma marca de estilo de vida voltada para mulheres negras. O Grio, agora parte dos Estúdios de Entretenimento de Byron Allen, está brilhantemente posicionado para aproveitar ao máximo a crescente importância do vídeo na web para gerar tráfego e receita publicitária. O The Root, apesar de ter causado comoção depois de sua venda em 2015 para a Univision (Fusion Media Group), continua a atrair a atenção do site, e estabeleceu franquias como The Root 100 e Very Smart Brothas (VSB). Desta forma, The Root também está preparado para o futuro.

As editoras negras enfrentam o desafio específico de preservar seus arquivos --que contêm grandes quantidades da história afro-americana-- juntamente com problemas mais comuns, como declínio da receita publicitária e a necessidade de uma presença digital mais robusta.

Em muitas comunidades afro-americanas, os jornais tradicionais estão em processo de fechamento ou já cessaram a operação. Nos piores casos, isso deixa algumas comunidades sem uma fonte operacional de notícias locais. Mesmo em comunidades onde os jornais tradicionais continuam a ser publicados, alguns jornais não estão equipados para fornecer cobertura de notícias adequada nas comunidades onde operam ou se baseam em padrões operacionais que não atingem mais um público-alvo viável. Jornais comunitários menores que dependem de opções tradicionais de impressão e banca de jornal ou de distribuição de entregas estão lutando para sobreviver. Alguns se voltaram para uma solução online, com vários graus de sucesso.

Em termos de receita publicitária, os jornais afro-americanos foram especialmente atingidos pelas empresas de tabaco -- que há muito anunciavam desproporcionalmente para o público negro e gastavam muito com a publicidade impressa depois de serem proibidas de anunciar na televisão-- reduzindo ou eliminando seus anúncios impressos nos anos 2000. 

Os autores do relatório, Angela Ford, Kevin McFall e Bob Dabney da ONG Obsidian Collection, recomendam:

— Estabelecer um think-tank para o jornalismo para e em comunidades afro-americanas:

Um think-tank serviria como “ conector ”para a “nova ”imprensa afro-americana, comissionando projetos que identificam técnicas interessantes de reportagem, tecnologias e modelos de negócios, bem como inovações editoriais. Esses projetos se conectariam com as pessoas que podem ajudar a torná-los parte do ecossistema jornalístico de amanhã..

— Distribuir notícias nacionais relevantes para as comunidades afro-americanas:

Uma maneira de ajudar a apoiar o jornalismo nas comunidades afro-americanas é ajudar as organizações de notícias a concentrarem seus esforços em reportar notícias e eventos locais através da distribuição de conteúdo de interesse para essas comunidades em todo o país. Uma organização com uma equipe dedicada de jornalistas focados na cobertura de eventos nacionais atuais e em conteúdo de opinião para comunidades afro-americanas é vital para o avanço da imprensa negra.

— Fornecer mais suporte para treinamento e colaboração com os meios de comunicação negros.

Como a imprensa negra continua a se expandir online, deve haver mais apoio para ferramentas e treinamento para manter a presença digital da mídia afro-americana.

O relatório destaca as colaborações que dizem ter obtido sucesso, especialmente com o Marshall Project.


Imagem principal: captura de tela da página do The Root, uma das fontes principais de notícias para jovens afro-americanos,

Este artigo foi publicado originalmente no Nieman Lab e é reproduzido na IJNet com permissão.