Os EUA estão preparados para sair do confinamento?

porJennifer Dorroh
May 19, 2020 em Reportagem sobre COVID-19
Pessoas em restaurante

Em parceria com nossa organização-matriz, o Centro Internacional para Jornalistas (ICFJ, em inglês), a IJNet está conectando jornalistas com especialistas em saúde e líderes de redação por meio de uma série de seminários online sobre a COVID-19. A série faz parte do Fórum de Reportagem sobre a Crise Global de Saúde do ICFJ.

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Enquanto muitas comunidades estão pedindo para sair do confinamento e abrir o comércio, os Estados Unidos um dos países mais ricos do mundo, não estão preparados para enfrentar o desafio, disseram economistas e epidemiologistas durante um webinário do ICFJ na quinta-feira passada. "Quando os Estados Unidos estão lidando com isso de maneira relativamente ruim, você olha para outros países que são menos ricos do que nós e definitivamente se preocupa", disse Tara Smith, professora de epidemiologia da Kent State University.

Para uma transição com sucesso, você precisa “ver um declínio de duas semanas no número de pacientes com COVID-19”, disse ela. "Então deve haver testes, rastreamento, isolamento, configuração", disse ela. "Mas acho que a grande maioria dos lugares por aí (nos EUA) ainda não tem isso". Ambos os especialistas concordaram que ainda não estão vendo testes em larga escala necessários para evitar outro grande surto.

A situação é mais grave no sul global, acrescentou Martin Eichenbaum, professor de economia da Universidade Northwestern. "Uma das razões pelas quais impusemos o fechamento inicialmente foi que estávamos com muito medo de sobrecarregar nossos centros de saúde, causando um aumento nas taxas de mortalidade", disse ele. "Se você olhar para um país como o Equador, o estado do sistema de saúde infelizmente não é muito bom."

Ele disse que as organizações multilaterais devem desempenhar um papel central para ajudar a gerenciar a pandemia em países de baixa renda. "É um processo complicado", disse Eichenbaum, que atua como consultor do Banco Mundial e do Fundo Monetário Internacional. "As organizações multilaterais não costumam se mover tão rápido quanto queremos."

Ainda assim, os participantes do painel apontaram para exemplos de países que estão reabrindo de forma responsável. A Alemanha foi inteligente quanto à contenção e intervenção precoce, observou Eichenbaum.

Israel também começou "muito cedo a testar e isolar", disse ele. “Eles mudaram muito, muito rapidamente, muito radicalmente. A taxa de infecção não é tão diferente do resto dos Estados Unidos, mas a taxa de mortalidade é muito, muito baixa.”

Ele creditou a decisão de Israel de restringir o movimento de idosos, o grupo com maior risco de morrer da doença. "Um paciente de 35 anos sem condições pré-existentes tem uma situação muito diferente de um de 70 anos", disse ele. "Os israelenses reconheceram isso e se moveram muito agressivamente para proteger os idosos", disse ele. "Eles não tinham permissão para sair de casa."

Smith disse que a Coreia do Sul também estava melhor preparada para lidar com a pandemia, porque teve um surto semelhante anos atrás de MERS (Síndrome Respiratória no Oriente Médio). Smith disse que eles levaram esse surto muito a sério. "Eles aumentaram sua capacidade de desenvolver e distribuir esses testes muito rapidamente", disse ela. "Eles tinham todo o material necessário para isso". Ela acrescentou: "Eles foram capazes de controlar os  [casos] deles por meio de testes que nós (nos EUA) não realizamos aqui."

[Leia mais: O que fazer ou não ao informar sobre coronavírus]

Aqui estão alguns destaques adicionais:

Sobre como superar o medo da reabertura

"O governo pode dizer que não há problema em abrir, mas muitas pessoas têm um medo racional de ir a um restaurante", disse Eichenbaum. “Eles têm medo de ir a um show e não queríamos que fossem. Eles não estão sendo bobos. O que os deixaria mais tranquilos? Bem, por exemplo, se tivéssemos testes e quarentena massiva de pessoas infectadas, se tivéssemos uma proteção séria para nossos idosos, isso seria bom para a economia.”

Sobre a vulnerabilidade das áreas rurais

"Ainda há muita negação sobre a gravidade do coronavírus nas áreas rurais porque eles [essas pessoas] ainda não o viram", disse Smith. "É mais fácil pensar nisso como um problema nas grandes cidades."

"Mas agora estamos vendo esses surtos em lugares que são grandes empregadores nas áreas rurais", como prisões federais e abatedores. "Por várias razões, os abatedores são uma maneira perfeita de espalhar esse vírus entre seus funcionários", disse ela. “Asilos, é claro, são um problema em todo o país. Mas nas áreas rurais em que você tem uma população relativamente pequena, apenas um pequeno número de mortes em lares de idosos pode colocá-lo no topo da lista per capita de mortes por coronavírus nos Estados Unidos.”

Ela observou que as populações das comunidades rurais tendem a ser mais velhas, com taxas mais altas de doenças cardíacas, obesidade, diabetes tipo 2 e outras condições. Além disso, as unidades de saúde tendem a se espalhar por áreas distantes nas áreas rurais; portanto, o acesso à assistência imediata é um problema. "Eu acho que tudo isso é uma tempestade perfeita que, quando atingem algumas dessas áreas, elas realmente serão severamente afetadas", disse ela.

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Se a falta de uma política nacional nos EUA significa mais infecções

"Estou muito preocupada com essa ideia de imunidade do rebanho de que, sim, você pode acabar com a epidemia mais cedo, mas terá um custo realmente alto na mortalidade nos países que optarem por usá-la", disse Smith. "O que me preocupa é que isso possa se tornar o padrão aqui à medida que estamos reabrindo e quando somos pressionados a ficar em casa e se distanciar socialmente."

“Só porque estamos reabrindo, isso não significa necessariamente que tudo isso acabou. E você pode cuidar dos seus negócios e pode não haver paralisações adicionais ou mais, talvez seja necessário passar por uma quarentena se tiver sido exposto a isso”, disse Smith. “Eu também acho que precisamos ter boas políticas e mensagens de longo prazo sobre elas para o público em geral, para que eles entendem que talvez tenhamos que fazer algum tipo de mitigação.”

Se os EUA estão preparados para uma segunda onda

"Espero que estejamos preparados na eventualidade de isso acontecer", disse Smith. “E espero que possamos fazer [o fechamento] novamente com um ataque mais cirúrgico, usando testes e rastreamento de uma maneira mais difundida, em vez de ter que fechar tudo completamente. Eu acho que você ainda teria que limitar grandes reuniões.

Por que os EUA fracassaram em seus esforços de teste

“Houve, em alguns casos, escassez de cotonetes. Você tem que ter ... cotonetes de poliéster e nylon e esses podem estar em falta. Outras vezes, vimos falta de reagentes. Se um deles estiver faltando, você não poderá fazer o teste.”

Sobre o impacto que a pandemia terá nas universidades

"Acho que em geral as universidades vão contrair", disse Eichenbaum. “Existem muitas faculdades de artes liberais que não vão conseguir passar por isso. Elas tendem a estar em cidades pequenas, e voltamos a algumas das preocupações sobre zonas rurais. Elas são a indústria nessas cidades. E se falirem, isso tem consequências realmente catastróficas para essas comunidades.”

“Boston vai sofrer porque Harvard está no Zoom? Não, eles vão ficar bem. Mas será que uma pequena cidade de Ohio sofrerá se a faculdade local falir? Vai ser muito ruim."


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Imagem sob licença CC no Unsplash via chiranjeeb mitra