O ecossistema de fact-checking que preparou Chile para infodemia de COVID-19

porConsuelo Ferrer
Dec 19, 2020 em Reportagem sobre COVID-19
Praça baquedano

Em meio aos protestos no Chile sobre a desigualdade no país em outubro de 2019, Fabián Padilla identificou uma necessidade crítica: as informações que circulavam online precisavam ser verificadas.

Abalados pelo medo e raiva em todo o país, os chilenos estavam compartilhando fotos que viralizavam online. Essas incluíam imagens sobre incêndios em conexão com os protestos, entre as quais imagens falsificadas e teorias sobre quem havia causado os incêndios. Em resposta, Padilla lançou o Fast Check CL com um grupo de jornalistas e outros colaboradores para verificar o conteúdo que circulava no Instagram.

Mais de um ano depois, o Fast Check CL agora tem mais de 180.000 seguidores no Instagram. Mais ainda, o Chile agora tem algo que não existia no país antes dos protestos de 2019: um ecossistema de verificação de fatos.

“Vimos que a convulsão social do Chile levou à criação e consolidação de projetos de checagem de fatos, bem como a mais pessoas consultando esses recursos”, disse Ingrid Bachmann, professora de jornalismo da Universidade Católica do Chile. “Naquela época, estávamos fazendo o possível para verificar as informações. Muitas das iniciativas de checagem de fatos hoje foram iniciadas neste contexto, quando havia necessidades não atendidas de informação.”

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Muitas outras iniciativas de verificação de fatos surgiram juntamente com o Mala Espina, Contexto CL, Fake News Report e Decodificador. Todos compartilham o mesmo objetivo de combater a desinformação.

“Não me parece uma coincidência que, entre os distúrbios civis no país e o referendo constitucional que se seguiu, as iniciativas de checagem de fatos ganharam visibilidade e apoio. É um fenômeno ligado a tempos de crise e incerteza”, disse Valentina de Marval, professora da Universidad Diego Portales, onde ministra cursos sobre verificação de fatos e desinformação. Marval também trabalha para a AFP Factual, o braço de checagem de fatos da agência de notícias AFP para o Chile, Peru e Bolívia.

“As pessoas querem respostas diante da incerteza, mesmo que essas respostas não sejam verdadeiras ou oficiais. É uma reação bastante universal ”, acrescentou ela.

A infodemia 

A emoção ajuda a explicar a disseminação da desinformação, de acordo com Marval.

“A desinformação efetivamente reforça os preconceitos cognitivos na forma de convicções anteriores. Reforça o que você quer sentir e ouvir. As emoções, especialmente a raiva, tornam mais fácil cair na desinformação”, disse ela. “O nível de escolaridade e a idade também são fatores, não porque as pessoas sem educação superior sejam menos inteligentes, mas porque tiveram menos acesso a fontes variadas de informação. É muito fácil para as pessoas deixarem de fazer uma distinção entre a credibilidade de uma postagem no Facebook e a de um artigo acadêmico. Ambos são considerados igualmente válidos porque são publicados na internet.”

A COVID-19 chegou no meio da crise social e política do Chile, criando ainda mais raiva, medo e incerteza para os chilenos. A desinformação se espalhou rapidamente neste ambiente, como aconteceu em todo o mundo durante a pandemia.

“A quantidade de informações falsas que circulam sobre os falsos tratamentos da COVID-19 e curas não testadas é incrível”, disse Marval. “Não podemos esperar que o mundo inteiro saiba a diferença entre um ensaio preliminar para uma droga e um estudo crítico. Durante a pandemia, informações falsas e desinformadas se espalharam rapidamente, mais rápido do que o próprio vírus”, disse ela.

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Felizmente, o ecossistema de checagem de fatos no Chile não estava tão atrás como poderia estar quando a pandemia chegou. “O bom é que o Chile já tinha alguns meios de comunicação que estavam começando a verificar os fatos ou refinando seus processos antes da pandemia”, disse Marval. “O fato de que isso já estava acontecendo ajudou a mídia chilena a praticar sua verificação de fatos e a estar mais preparada para a explosão de desinformação que aconteceu por causa da COVID-19.”

Padilla também reconheceu o impulso dos esforços contínuos da checagem de fatos fornecidos em face da pandemia. “Já estávamos em crise, já navegando aquela onda de desinformação. Temos verificado os fatos a toda velocidade, trabalhando sem parar desde outubro de 2019”, disse ele. “Não diminuímos a velocidade quando o coronavírus chegou. Agora, com a pandemia, o mundo inteiro quer unir forças e combater a desinformação. Com a crise global da COVID-19, encontramos mais parceiros de verificação de fatos, recursos e plataformas.”

Novas ferramentas de reportagem

Esforços adicionais para combater a disseminação de informações falsas no Chile surgiram junto com iniciativas de checagem de fatos.

Criado em 2017, antes das eleições presidenciais do Chile, o LaBot é um exemplo. Três jornalistas — Francisca Skoknic, Andrea Insunza e Paula Molina — lançaram esta plataforma, que explica temas complexos como regras eleitorais ou leis fiscais de uma forma mais direta, simulando conversas sobre eles.

“Todo mundo está conversando em diferentes plataformas de mensagens durante grande parte do dia. Muitas vezes, as pessoas compartilham informações incorretas ou falsas e acreditam nisso”, disse Skoknic. “A proximidade influencia a plausibilidade das informações recebidas nas plataformas de mensagens, porque essas mensagens vêm de alguém que você conhece.”

O LaBot também lançou o LaBot Chequea, que ensina os usuários a identificar informações falsas. Aborda questões sobre como verificar quando um vídeo foi criado, se o vídeo foi adulterado e o que fazer se você receber uma mensagem do WhatsApp com informações questionáveis.

Ainda assim, Skoknic reconhece os desafios que tais iniciativas enfrentam enquanto tentam combater a disseminação de informações falsas.

“Muitas iniciativas de checagem de fatos surgiram recentemente, o que é ótimo, mas estudos mostram que a checagem de fatos tem suas limitações. A desinformação se move muito mais rápido do que a checagem, por isso é uma batalha muito difícil", disse Skoknic. "Nossa esperança é que, além dos projetos de verificação de fatos, as pessoas se encarreguem de aprender como avaliar criticamente as informações que recebem. Também queremos que as pessoas aprendam a usar ferramentas de verificação para que possam verificar as informações por conta própria."


Imagem sob licença CC no Unsplash via Ignacio Amenábar