Governo Trump ameaça liberdade de imprensa, diz relatório do CPJ

porSherry Ricchiardi
Apr 28, 2020 em Segurança do jornalista
Casa Branca

Quando a repórter Kristin Fisher da Fox News perguntou ao presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, sobre testes após uma reportagem que criticou a resposta de seu governo à pandemia de coronavírus, Trump defendeu suas ações, atacando-a: "Você deveria dizer 'parabéns, ótimo trabalho', em vez de ser tão horrível na maneira como você faz uma pergunta."

Na mesma conferência de imprensa de 6 de abril, o presidente zombou do repórter Jon Karl da ABC. "Isso é um fake news típico", disse Trump. "Você é um repórter de terceira categoria e o que você acabou de dizer é uma vergonha."

No meio desses ataques, o Comitê para a Proteção dos Jornalistas divulgou um relatório,“The Trump Administration and the Media” [A Administração de Trump e a Mídia], que adverte sobre um esforço estratégico para desacreditar a mídia e minar a liberdade de imprensa nos Estados Unidos.

Atacar proprietários de mídia, jornalistas e fontes de notícias faz parte de uma estratégia bem definida, escreveu o autor Leonard Downie Jr. Assim como as referências do presidente Donald Trump à mídia como "fake news", "inimigos do povo" e "escória humana".

Downie é o ex-editor executivo do Washington Post e professor da Faculdade de Jornalismo e Comunicação Walter Cronkite da Universidade Estadual do Arizona. Ele entrevistou dezenas de jornalistas, observadores da mídia, educadores de jornalismo, especialistas em direito da mídia e funcionários do governo para produzir o relatório.

Agora, diante de uma pandemia, informações factuais são mais importantes do que nunca. A saúde das comunidades e sua capacidade de impedir a propagação da doença dependem do acesso à informação.

“Os ataques do presidente à mídia tiveram um impacto. Eles minaram a confiança do público no jornalismo como instituição, uma situação perigosa para nos encontrarmos no meio de uma emergência de saúde pública”, disse o diretor executivo do CPJ, Joel Simon, em um comunicado à imprensa. "E fortaleceram autocratas ao redor do mundo que estão reprimindo a liberdade de imprensa com ferocidade desenfreada, numa época em que informações verdadeiras são mais do que nunca um bem precioso."

Em uma reunião de novembro de 2016, a correspondente da CBS News Leslie Stahl perguntou ao então presidente eleito Trump por que ele continuava repreendendo a imprensa. Trump respondeu: “Você sabe por que eu faço isso? Faço isso para desacreditar todos vocês e humilhar todos vocês, para que, quando você escrever histórias negativas sobre mim, ninguém acredite em você.”

Aqui estão alguns destaques do relatório.

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Ataques de Trump à credibilidade da imprensa

“O que me chamou atenção é como foi calculado. Ele planeja isso”, observou Stahl.

O relatório constatou que os ataques de Trump são intencionais e difíceis de perder. A repetição se tornou uma de suas armas mais potentes. Trump atacou a mídia em quase 1.900 tuítes entre 2015, quando ele anunciou sua candidatura, e o final de 2019, de acordo com o U.S. Press Freedom Tracker. Mais de 600 desses tuítes foram direcionados para o New York Times, CNN, NBC, MSNBC, Washington Post e Fox News.

Esses ataques constantes não são sem consequências. Eles colocaram jornalistas em perigo. "Trump toma uma decisão muito calculada sobre quem ele escolherá", disse Lucy Dalglish, reitora da Faculdade de Jornalismo Philip Merrill da Universidade de Maryland, em uma entrevista para o relatório. "Ele está incentivando o público --na verdade, chamando-o-- para atacar os jornalistas. Alguém vai se machucar."

"Em todos os meus anos de reportagem, nunca me preocupei com minha segurança", disse Frank Sesno, ex-âncora da CNN. “Trump mobilizou massas para zombar e assediar e fazer pior com as pessoas que estão fazendo seu trabalho. Ele realmente age como um arruaceiro, incitando seus seguidores.”

O impacto dessas ações se espalha muito além das fronteiras dos Estados Unidos. Ao difamar a imprensa em seu próprio país, Trump deu luz verde aos governos de todo o mundo para seguir o exemplo.

"Nos últimos anos, mais de 50 primeiros-ministros, presidentes e outros líderes governamentais dos cinco continentes usaram o termo 'fake news' para justificar níveis variados de atividade anti-imprensa", disse o editor do New York Times, AG Sulzberger, em um discurso de 2019 citado no relatório.

[Leia mais: Dicas para ajudar jornalistas a enfrentar ataques online]

Trump, Twitter e a verdade

O Twitter se tornou uma marca da presidência de Trump, criando um dilema para jornalistas que não recebem mais suas informações sobre o presidente por meio de canais oficiais. "O poder dos tuítes do presidente é sem precedentes", disse o ex-diretor de comunicações da Casa Branca do presidente Trump, Michael Dubke. “A imprensa não sabe como lidar com eles. Eles são reportados como 'notícias de última hora'. São muito mais eficazes do que um comunicado de imprensa.”

O Twitter permitiu que a estratégia de Trump desacreditasse a mídia, escreveu o repórter digital da Columbia Journalism Review, Matthew Ingram, em 2017. “Isso permite que ele declare inverdades com impunidade, sabendo que seus tuítes serão amplamente redistribuídos por seus seguidores e pela mídia, além de evitar  perguntas de seguimento ou críticas.”

De acordo com o Fact Checker do Washington Post, Trump fez 16.200 alegações falsas ou enganosas no Twitter. Outros sites de verificação de fatos encontraram resultados semelhantes. O fundador da ProPublica, Paul Steiger, disse que isso cria "uma disposição das pessoas para não acreditar em reportagens factuais".

A campanha de anos de Trump para desacreditar a imprensa e sua prontidão para divulgar informações imprecisas põem em risco a abordagem do país à pandemia de COVID-19 hoje. Seus briefings diários e declarações sobre o vírus geralmente contêm informações falsas ou enganosas.

Recentemente após a publicação do relatório, ele especulou sobre a eficácia dos raios ultravioletas e da injeção de desinfetantes no tratamento da COVID-19; isso foi recebido com duras críticas de médicos, fabricantes e outros. Os briefings requerem relatórios de correções e checagem de fatos. O MSNBC chegou a interromper a transmissão do presidente para checar suas declarações em tempo real.

Respostas da mídia 

O ponto central deste relatório é uma questão crucial: como a mídia deve lidar com a campanha de Trump para destruir sua credibilidade com o público americano?

O professor de direito da mídia Jonathan Peters, da Universidade da Geórgia, gostaria de ver a imprensa se defender, o que poderia significar a suspensão de relações normais com a Casa Branca, como ele coloca. Ele oferece os seguintes conselhos:

  • Não coloque no ar oficiais ou representantes conhecidos por fazer declarações falsas ou use-os como fontes.
  • Se Trump ou seus porta-vozes se recusarem a responder uma pergunta em uma coletiva de imprensa, o próximo jornalista convocado deve voltar com a mesma pergunta.
  • Se os jornalistas forem excluídos dos briefings da Casa Branca ou de outros eventos devido a suas reportagens, outros profissionais da mídia não deverão comparecer.

Jay Rosen, professor de jornalismo da Universidade de Nova York e crítico de mídia, argumenta que a mídia deve mudar completamente a maneira como aborda a cobertura do presidente. Ele defende o fim automático da cobertura ao vivo dos discursos, comícios e conferências de imprensa de Trump, não participar de seus briefings e não fazer entrevistas durante as quais os funcionários do governo não podem ser identificados.

O relatório conclui com sete recomendações que o CPJ oferece ao governo Trump. O principal deles é o pedido de que Trump abstenha-se de “deslegitimar ou desacreditar a mídia ou os jornalistas que desempenham sua função vital, principalmente durante uma crise de saúde pública como a pandemia de COVID-19; abster-se de difamar jornalistas individuais e meios de comunicação, inclusive no Twitter.”


Imagem sob licença CC no Unsplash via Srikanta H. U.