Colaboração com público fortalece reportagem sobre mudanças climáticas

porAndria Moore
Apr 25, 2020 em Temas especializados
Inundações

Enquanto trabalhava como repórter de ciências climáticas em 2011, Julia Kumari Drapkin achou difícil conscientizar seus leitores sobre a importância das mudanças climáticas. Ela percebeu que, a menos que pudesse reduzir a escala do impacto a um nível que afetasse diretamente a vida deles, os leitores simplesmente não se importavam.

"Percorremos um longo caminho com a ciência das atribuições", disse ela, referindo-se à ciência de examinar quanto as mudanças climáticas levam a condições climáticas extremas. "Naquela época, você não podia fazer uma matéria significativa para um americano comum."

Então, ela ofereceu uma solução, uma que estava apenas começando a evolui: uma “ideia da parte de trás do guardanapo”, ela chamou.

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Depois de reunir uma equipe de entusiastas da mídia e do meio ambiente em 2012, Drapkin criou o ISeeChange, uma plataforma online que incentiva leitores a documentar as mudanças climáticas que acontecem em suas comunidades.

O ISeeChange usa crowdsourcing para direcionar seu conteúdo. O site construiu uma forte presença na mídia social, usada para solicitar dados e insights de seus seguidores.

"Queríamos reinventar a mídia pública para o século 21", disse Drapkin. “Quando você tem um evento em que está tentando obter feedback do público, naturalmente nem todo mundo vai aparecer. Podemos quadruplicar o número de dados em comparação com as reuniões [presenciais].”

Originalmente lançado como uma série de rádio, Drapkin concentrou as reportagens iniciais da equipe em uma comunidade rural em North Fork Valley, no oeste do Colorado, coletando e avaliando dados de moradores locais sobre secas e incêndios florestais. Eles sabiam que muitos residentes prestavam atenção aos padrões climáticos, pois afetam grande parte de sua vida cotidiana em fazendas.

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“Os membros da comunidade [do Colorado] sabiam muito bem sobre grandes eventos [climáticos] e nos mostraram como lidavam com esses eventos”, disse ela.

Anotações escritas à mão nas margens dos calendários por agricultores locais e outros membros da comunidade, detalhando secas, inundações e outros padrões climáticos, provaram a Drapkin que ainda há muito a ser entendido sobre as mudanças climáticas. O registro diário do tempo ajuda os cientistas a entender os padrões de mudança.

"Uma coisa pode levar à outra e tentamos ficar de olho", disse Samantha Harrington, gerente de comunidade digital do ISeeChange.

Usando essas informações, os leitores e especialistas do ISeeChange (jornalistas, pesquisadores da experiência do usuário e urbanistas, desenvolvedores, engenheiros de software e designers de software) podem analisar tendências e padrões ambientais para ajudar outras pessoas a entender melhor os impactos das mudanças climáticas e o que podem fazer para ajudar.

"Estou sempre checando o feed, comentando sobre as postagens das pessoas e tentando verificar as tendências", disse Harrington. "A partir daí, converso com essas pessoas em termos de como as afeta."

Em 2017, Drapkin decidiu explorar os impactos ambientais sofridos pelos moradores de Nova Orleans. As inundações eram de longe a maior preocupação, ela descobriu.

Ela se concentrou no bairro de Gentilly, pois era uma das áreas da cidade mais afetadas pelas chuvas intensas. Para realizar suas reportagens, Drapkin conversou com os residentes onde quer que estivessem. Ela fez perguntas sobre eventos de inundação e deixou caixas de comentários em restaurantes, cafeterias, salões de beleza e lavanderias para que as pessoas deixassem anotações com informações.

"A princípio, pensamos em nós mesmos como uma empresa de mídia", disse Drapkin. "Temos visto o uso de nossa ferramenta além do jornalismo tradicional."

Hoje, o ISeeChange tem usuários em todo o mundo, em 118 países diferentes. Seus maiores números vêm dos EUA e têm focos no Quênia, Reino Unido, Nigéria, Rússia e Alemanha. Um de seus usuários mais novos, de Uganda, postou sobre como o excesso de chuva afeta seu trajeto diário para o trabalho.

"Na minha cabeça, estou sempre pensando em criar uma comunidade forte", disse Harrington. "Como podemos fazer com que a comunidade converse mais e encontre soluções para o que está vendo?"

Em alguns lugares, os membros da equipe procuram empresas populares ou moradores que desempenham um papel ativo na comunidade. Em outros casos, eles podem começar com um problema que sabem que uma região específica está enfrentando e procurar os residentes para perguntar o que estão vendo.

Em 2017, eles conversaram com agricultores quenianos sobre como as inundações e secas afetaram suas colheitas e com empresários locais em Nova Orleans sobre como as inundações afetam a participação dos clientes.

"O envolvimento local pessoalmente é o que funciona melhor, mas ao mesmo tempo somos empregados em países ao redor do mundo", disse Harrington.

A equipe do ISeeChange está constantemente pensando em maneiras de melhorar sua plataforma, disse Drapkin. Sua maior atualização incentivará usuários de diferentes áreas geográficas a se envolverem melhor e com os efeitos ambientais que estão testemunhando.

Esta atualização? "Este ano estamos lançando inteligência artificial", disse Drapkin. "Eu não acho que posso entrar em muitos detalhes até o lançamento do nosso produto, mas diremos que estamos usando inteligência artificial para fortalecer as conexões com os usuários, uns com os outros e com as mudanças maiores que eles estão vendo."


Imagem sob licença CC no Unsplash via Kelly Sikkema