Cobrindo orçamentos: Dicas para dar rostos aos números

porSherry Ricchiardi
May 31 em Temas especializados

Escrever sobre orçamentos não resulta em matérias "bacanas", mas, sem dúvida, nada é mais importante para o público.

A cobertura sem fim do orçamento do presidente Donald Trump é prova disso. Os jornalistas examinam cada linha para mostrar o impacto para o cidadão americano comum. Os colunistas de opinião, redatores editoriais e as cabeças falantes elaboram pontos de vista vertiginosos.

Este fenômeno ocorre em países de todo o mundo e a mídia está no cerne do processo.

Um olhar mais de perto sobre os orçamentos nacionais mostra se as políticas governamentais favorecem os ricos ou os pobres. A reportagem lança luz sobre quem ganha, perde e cai nos buracos do sistema. Na melhor das hipóteses, o escrutínio da mídia ajuda a manter os governos honestos e estimula o debate público.

A IJNet recorreu à Parceria Orçamental Internacional (IBP, em inglês) do Centro de Orçamento e Políticas Prioridades em Washington para obter dicas e orientações sobre a promoção da transparência orçamentária.

"O público precisa de acesso a informações orçamentárias e oportunidades para participar em todo o processo orçamentário", disse o diretor executivo do IBP, Warren Krafchik. "Um crescente número de evidências indica que tais escrutínios orçamentais produzem melhores resultados para as pessoas, especialmente para aqueles que são pobres e vulneráveis."

IBP aconselha a mídia a

  • Traduzir números complexos para linguagem e gráficos compreensíveis

  • Fornecer um contexto político e econômico

  • Dar a vozes críticas a oportunidade de serem ouvidas

  • Esclarecer o uso dos fundos públicos para que o público possa ver se os fundos estão sendo alocados para atender às necessidades e prioridades públicas.

Em seu artigo, “Budget Writing Tips for Reporters” [Dicas de Redação sobre Orçamentos para Repórteres], Michael Arkus sugere como dar um rosto humano a números assombrosos:

  • Seja um detetive. "Você é um detetive, um detetive que vai extrair as colunas cheias de fatos que afetam os indivíduos na rua. Isso envolve verificação constante com fontes de todas as variedades de opinião -- grupos da sociedade civil, organizações anti-pobreza e outras organizações humanitárias, câmaras de comércio, organizações empresariais e funcionários próprios do governo."

  • Pense pequeno. “Os números do orçamento são enormes, muitas vezes muito grandes para os leitores, os ouvintes ou os telespectadores compreenderem. Um conjunto vasto ou figuras astronômicas imediatamente sobrecarregam qualquer um.

    “Então, enquanto o seu parágrafo principal pode ter um número total -- o quadro geral -- você terá muito mais tração se incluir também os pequenos detalhes reveladores. E se este detalhe incluir o exemplo individual de um ou mais dos impactos do orçamento com os quais seu público pode se identificar, você terá uma melhor chance de segurar [o leitor].”

  • Impacto social. "Um bom elemento de destaque é o efeito do orçamento em todos os setores de renda dos mais pobres aos mais ricos... Você terá muito mais impacto quando os leitores podem se identificar, sentindo o efeito em seu próprio bolso e comparando com outros bolsos. Quem ganha com o orçamento? Quem perde?

Em resposta à pergunta da IJNet sobre o papel da mídia no fortalecimento da responsabilidade orçamentária, o IBP forneceu o seguinte:

  1. Informando o público. A principal responsabilidade da mídia é fornecer ao público informações de orçamento do governo em formatos e linguagem amplamente acessíveis. Ela faz isso traduzindo informações de orçamento técnico em apresentações fáceis de entender.

  2. Encorajando diálogo. A mídia pode recorrer a especialistas fora do governo, inclusive da universidade e sociedade civil, para avaliar propostas de orçamento em termos de: precisão, alinhamento com necessidades, prioridades e solidez. Ao divulgar opiniões alternativas sobre orçamentos e propostas de políticas, a mídia pode aumentar a conscientização, estimular o debate e encorajar o público a não só prestar atenção aos processos e políticas orçamentais, mas também se envolver no diálogo sobre as escolhas.

  3. Manter o governo responsável por suas ações. Ao ter um olhar crítico sobre o gerenciamento das finanças públicas, a mídia desempenha um papel de supervisão inestimável e fornece uma importante fonte de pressão externa sobre o governo para usar recursos públicos de forma eficaz e eficiente para atender às necessidades do público.

Os materiais da IBP muitas vezes são voltados para ONGs, mas jornalistas encontrarão dicas úteis para ajudar a transformar questões de orçamento complexas em formatos compreensíveis. Aqui estão três artigos que valem a pena verificar:

Imagem principal sob licença CC no Flickr via Tax Credits