Información presupuestaria: claves para ponerle rostro a los números

porSherry Ricchiardi
Jun 01 en Temas especializados

Escribir sobre presupuestos públicos no suele ser atrapante y, sin embargo, pocas cosas son tan importantes para la población.

La continua cobertura sobre el presupuesto del presidente Donald Trump es prueba de ello. Los periodistas examinan cada línea del gasto presupuestario para mostrar su impacto en los estadounidenses promedio. Y columnistas de opinión, redactores y jefes publican sus opiniones al respecto día tras día.

Este fenómeno se manifiesta en países de todo el mundo y los medios están en el centro del proceso.

Una mirada atenta a los presupuestos nacionales muestra si las políticas gubernamentales favorecen a los ricos o a los pobres. La información arroja luz sobre quién gana, quién pierde y quién cae a través de las grietas del sistema. En el mejor de los casos, el escrutinio de los medios fomenta la honestidad de los funcionarios públicos y estimula el debate.

IJNet consultó al International Budget Partnership (IBP) del Center on Budget and Policy Priorities en Washington D.C., en busca de consejos para promover la transparencia presupuestaria.

"El público necesita tener acceso a la información presupuestaria y chances de participar a lo largo del proceso presupuestario", afirma el Director Ejecutivo de IBP, Warren Krafchik. "Cada vez hay más evidencia que indica que estos controles y balances presupuestarios producen mejores resultados para la población, especialmente para los pobres y vulnerables".

IBP aconseja a los medios:

  • Traducir números complejos en lenguaje y gráficos comprensibles.
  • Brindar contexto económico y político.
  • Darle espacio a las voces críticas.
  • Clarificar la ejecución de los fondos públicos para que la población pueda ver si se están asignando a las necesidades y prioridades públicas.

En su artículo “Consejos para periodistas a la hora de escribir sobre presupuesto”, Michael Arkus explica que es preciso ponerle rostro a los números del siguiente modo:

  • Sé un detective. “Eres un detective; un detective que observa columnas repletas de números y extrae de allí los hechos que afectan a los individuos. Esto implica contrastar constantemente la información con fuentes de todo tipo: grupos de la sociedad civil, organizaciones contra la pobreza y humanitarias, cámaras de comercio, organizaciones empresariales y funcionarios del gobierno”.

  • Piensa en pequeño. “Las cifras presupuestarias son enormes; a menudo demasiado grandes para que los lectores, los oyentes o los televidentes puedan comprenderlas. Un gran desorden o figuras astronómicas funcionarán inmediatamente como una cortina de hierro en sus cerebros. Por lo tanto, si bien tu primer párrafo puede mostrar un número general, tu artículo llamará más la atención si tienes en cuenta los pequeños detalles. Y atraerás a más lectores si esos detalles incluyen ejemplos individuales con los cuales tu audiencia pueda identificarse".

  • Impacto social. “Un buen indicador a utilizar es el efecto del presupuesto en todos los sectores de ingresos, desde los más pobres hasta los más ricos. Vas a lograr un impacto mucho mayor si los lectores pueden sentir el efecto en su propio bolsillo, y además pueden compararlo con otros bolsillos. ¿A quién le irá mejor con este presupuesto? ¿A quién le irá peor?

En respuesta a la pregunta de IJNet sobre el papel de los medios de comunicación en el fortalecimiento de la transparencia presupuestaria, IBP respondió:

  1. Informar al público. Una de las principales responsabilidades de los medios es brindarle a la población información presupuestaria en formatos y lenguajes accesibles. Para ello, es necesario traducir la información técnica a una que sea comprensible para el gran público.
  2. Impulsar el diálogo. Los medios de comunicación pueden recurrir a expertos fuera del gobierno, incluyendo círculos académicos y la sociedad civil, para evaluar los presupuestos en función de la precisión, la alineación con las necesidades y prioridades y la solvencia. Al publicar opiniones alternativas sobre propuestas presupuestarias y políticas, los medios pueden sensibilizar, estimular el debate y alentar al público a no solo prestar atención a los procesos y políticas presupuestarias, sino también a participar en el diálogo sobre las opciones disponibles.
  3. Controlar al gobierno. Al mantener un ojo crítico en la gestión de las finanzas públicas, los medios de comunicación juegan un papel de supervisión invaluable y constituyen una importante fuente de presión externa respecto de la utilización de los recursos públicos de manera eficaz y eficiente para satisfacer las necesidades de la población.

Los materiales del IBP suelen estar dirigidos a ONGs, pero los periodistas encontrarán consejos útiles para ayudar a transformar las complejidades de un presupuesto en un formato legible. Aquí hay tres que vale la pena revisar (en inglés):

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Tax Credits.