Chaves para abordar a desigualdade no acesso e distribuição de vacinas

por Abigail Adcox
Feb 25, 2021 em Reportagem sobre COVID-19
Vacina da COVID-19

Em parceria com nossa organização-matriz, o Centro Internacional para Jornalistas (ICFJ, em inglês), a IJNet está conectando jornalistas com especialistas em saúde e líderes de redações por meio de uma série de webinars sobre a COVID-19. A série faz parte do ICFJ Global Health Crisis Reporting Forum.


À medida que os países ao redor do mundo implementam campanhas de vacinação contra a COVID-19, o acesso equitativo às vacinas é uma questão central.

Mais da metade de todas as doses da vacina da COVID-19 disponíveis foram encomendadas pelas nações mais ricas, de acordo com a reportagem de Isaac Chotiner na revista The New Yorker. Isso deixa os países mais pobres menos capazes de vacinar suas populações.

“Temos uma vacina, uma ferramenta extremamente importante para nos ajudar a combater a pandemia COVID-19, e o que estamos vendo é que as desigualdades estruturais foram ampliadas e acentuadas”, disse o professor da Universidade de Harvard, Dr. Rifat Atun, durante um webinar do ICFJ Global Health Crisis Reporting Forum.

 

 

Dr. Atun foi acompanhado pela professora Dra. Claire Standley e Marcelo Leite, colunista de ciência e meio ambiente na Folha de São Paulo, para uma discussão sobre distribuição equitativa de vacinas. Phillip Martin, repórter investigativo do GBH News Center for Investigative Reporting em Boston, moderou o painel.

De acordo com Dr. Atun, atualmente estamos operando sob um sistema global de três camadas para acesso e distribuição de vacinas:

  • No topo da lista estão os Estados Unidos, Canadá e países da Europa Ocidental. Esses países mais ricos têm conseguido firmar acordos para comprar e estocar vacinas suficientes para cobrir toda a sua população.
  • Países de renda média, como o Brasil, adquiriram algumas vacinas, mas não o suficiente para todos os cidadãos.
  • No fim da lista estão os países com menos recursos, como na África Subsaariana. Esses países têm acesso limitado às doses da vacina.

Enquanto continuamos nossa luta contra o coronavírus mortal que matou mais de 2,4 milhões de pessoas em todo o mundo, é importante que os países reconheçam a interconexão de nossa saúde. Como Leite sublinhou: “Ninguém está seguro até que todos estejam seguros.”

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A falta de equidade na distribuição e no acesso à vacina hoje também tem ramificações notáveis ​​além da proteção imediata contra a COVID-19. “Estamos chegando a um ponto em que os países ricos vão vacinar grandes proporções de sua população antes que qualquer número significativo de africanos seja vacinado, levando a iniquidades ainda maiores em termos de saúde global e economias, devido à forma como o comércio está sendo afetado pelos pandemia”, disse Standley.

O ACT-Accelerator é uma importante iniciativa global que trabalha para acelerar o desenvolvimento e a produção de testes, tratamentos e vacinas da COVID-19, enquanto promove o acesso equitativo. Administrado pela Organização Mundial de Saúde e parceiros, o pilar do acelerador, a COVAX, é dedicado a facilitar a descoberta e o desenvolvimento de vacinas eficazes. Como parte de seus esforços, visa construir capacidade de fabricação para distribuir de forma justa dois bilhões de doses de vacina até o final de 2021.

“A abordagem da COVAX tem como objetivo dar acesso a todos os países, independentemente de sua capacidade de pagamento. A ideia é criar um ambiente cooperativo e nivelado em que a implementação da COVAX resulte na produção e fabricação de vacinas nos países participantes, com poder de compra e negociação coletiva”, disse Standley.

Os países de renda mais alta pagam para a plataforma de compras COVAX, para fazer pedidos de vacinas para suas próprias populações. Essa política de adiantamento de dinheiro permite que a manufatura cresça com a ideia de que esses fundos também paguem por doses de países de baixa renda.

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O Canadá é um país que pagou à plataforma de compras para adquirir doses para sua própria população. Devido a atrasos da Pfizer BioNTech e Moderna, no entanto, o Canadá enfrentou semanas de remessas reduzidas, paralisando a implementação da vacinação. O governo canadense respondeu comprando mais doses de vacina do que a população realmente precisa.

“Os países estão comprando muito mais doses do que precisam por causa da contradição de oferta e demanda que estamos vendo. Então, a COVAX está tentando resolver isso”, disse Standley. “O número de doses não é suficiente no momento para garantir que todos os países participantes, e particularmente aqueles que não têm a capacidade de comprar a vacina, receberão o número de doses de que precisam, mesmo apenas para atingir as populações prioritárias.”

Acrescentou Dr. Atun: “Precisamos implementar sistemas que não apenas reconheçam a magnitude das desigualdades existentes, mas também a natureza das desigualdades e as razões subjacentes.”

O painel apontou a experiência do Brasil na distribuição de vacinas como um estudo de caso útil que ilumina os desafios que os países devem enfrentar. Maior nação da América do Sul, o Brasil tem um robusto setor de saúde, disse Leite, mas sofre com as mais altas taxas de infecção de COVID-19 do mundo. Isso se deve tanto à escassez de doses quanto à falta de coordenação do governo federal e dos estados, ele explicou: “Depois de três semanas de vacinação, vacinamos apenas 2% da população.”

Semelhante a outros países, o Brasil está priorizando a vacinação de sua população mais velha, por serem mais suscetíveis a doenças graves e morte pela COVID-19. De acordo com a política atual do país, os cidadãos devem ter pelo menos 65 anos ou mais para se qualificarem como prioridade.

Infelizmente, isso pode perpetuar as desigualdades socioeconômicas no país. “A idade tende a favorecer os ricos por causa das diferenças na expectativa de vida”, disse Leite.


Abigail Adcox é estagiária de comunicação do ICFJ.

Imagem principal sob licença CC no Unsplash via Hakan Nural