Centro de jornalismo investigativo na Nigéria treina jornalistas para investigar fraudes

porPatrick Egwu
Feb 28, 2019 em Jornalismo investigativo
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Na Nigéria, o Centro Internacional de Reportagem Investigativa (ICIR, em inglês), uma agência de notícias independente e sem fins lucrativos, está capacitando jornalistas para denunciar e expor práticas corruptas entre funcionários públicos.

Por meio de um subsídio de três anos da Fundação MacArthur, o ICIR organizou treinamentos de capacitação para jornalistas e deu apoio a redações carentes na Nigéria para iniciar investigações relacionadas a aquisições públicas e ao processo orçamentário como forma de manter funcionários públicos em xeque. Esta iniciativa, que começou em 2017, é conhecida como o Projeto de Reportagem de Contrato Aberto (OCRP, em inglês).

“No terceiro ano de sua implementação, o projeto visa aumentar a capacidade dos jornalistas nigerianos de examinar e informar sobre os processos de contratação e aquisição. Acreditamos que a maior parte da corrupção e pilhagem de fundos públicos por funcionários públicos ocorre durante os processos de aquisição”, disse Dayo Aiyetan, diretor executivo do ICIR. “Infelizmente, antes de começarmos, os jornalistas sabiam pouco sobre as leis, processos e requisitos para adjudicar e executar contratos e, portanto, não podiam responsabilizar ninguém.”

Para atingir as metas do projeto, o ICIR abriu inscrições e selecionou jornalistas de diferentes redações da Nigéria.

Os treinamentos incluíram habilidades básicas de investigação, como conduzir entrevistas, lidar com fontes, ler dados, criar visualizações e usar tecnologia para investigações. Eles também trabalharam de perto com seus parceiros de projeto, incluindo o Centro de Desenvolvimento Público e Privado (PPDC, em inglês), que ensinou as leis de aquisição de jornalistas, processos de contratação passo a passo e como usar a Lei de Liberdade de Informação (FOIA) para proteger dados de aquisição. A Comissão Independente de Práticas Corruptas e Outros Crimes Relacionados (ICPC, em inglês), uma agência estadual anticorrupção, treinou os estagiários através de sessões que examinaram estudos de casos de fraude em aquisições.

"Isso abriu minha mente para o mundo das aquisições e me ajudou a entender todo o processo", disse Linus Unah, um jornalista freelance que fez parte da primeira coorte de jornalistas treinados pelo ICIR. “Me ajudou a trazer muito mais conhecimento e contexto para minhas reportagens orçamentárias e como a corrupção afeta a sociedade.”

Até o momento, o projeto criou um impacto de grande escala, com os repórteres produzindo investigações premiadas e criando resultados no mundo real.

“Com o subsídio do ICIR para investigar irregularidades em aquisições e contratos, eu consegui acessar um contrato esquecido de proteção contra terraplanagem de NGN6,2 bilhões em uma comunidade costeira que sofre com tempestades perenes”, disse Taiwo Adebulu. “A investigação revelou negligência e corrupção no processo contratual e, como resultado [do contrato abandonado] o sofrimento da comunidade pobre.”

Depois que a investigação de Adebulu foi publicada, o vice-governador do estado liderou uma delegação à comunidade para distribuir ajuda após uma terrível tempestade marítima, que poderia ter sido evitada pelo muro de proteção da costa que nunca foi concluído. O vice-governador também prometeu mobilizar os empreiteiros para voltar ao trabalho.

Além de embarcar em investigações individuais que são frequentemente republicadas pelos parceiros de mídia do ICIR --incluindo o Prêmio Times, Sahara Reports, The Cable e Daily Trust--, jornalistas selecionados também colaboram para produzir uma investigação em conjunto que se alinha com o tema do projeto. Por exemplo, quatro jornalistas trabalharam em uma investigação colaborativa sobre a política de saúde básica do governo federal, e mais seis jornalistas estão trabalhando em um projeto relacionado aos setores de educação e energia.

Como muitos outros jornalistas, Chinwe Agbeze não sabia muito sobre a investigação de orçamentos. “Antes do treinamento, eu tinha pouca compreensão de como investigar o orçamento e a fraude de aquisições”, disse  Agbeze. “O treinamento me ensinou como [fazer isso]. Também aprendi como obter e verificar dados.”


Imagem sob licença CC no Unsplash via Samuel Zeller