ICIR entrena a periodistas en Nigeria para investigar presupuestos y adquisiciones

porPatrick Egwu
Feb 28, 2019 en Periodismo de investigación
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En Nigeria, el International Centre for Investigative Reporting (ICIR, por sus siglas en inglés), una agencia de noticias independiente y sin fines de lucro, está capacitando a periodistas para informar y exponer prácticas corruptas entre los funcionarios públicos.

A través de una subsidio de tres años de la Fundación MacArthur, el ICIR organizó cursos para periodistas y otorgó fondos a redacciones de Nigeria para que emprendieran investigaciones relacionadas con la contratación pública y el proceso de elaboración de presupuestos. Esta iniciativa, que comenzó en 2017, se conoce como el Proyecto de Reporteo sobre Contratos Abiertos (OCRP).

“En el tercer año de su implementación, el proyecto apunta a desarrollar la capacidad de los periodistas nigerianos para examinar e informar sobre los procesos de contrataciones y adquisiciones. Creemos que la mayor parte de la corrupción y el saqueo de fondos públicos por parte de los funcionarios ocurren durante los procesos de adquisición”, dice Dayo Aiyetan, director ejecutivo de ICIR. "Lamentablemente, antes de comenzar, los periodistas sabían poco acerca de las leyes, los procesos y los requisitos para otorgar y ejecutar contratos, y por lo tanto no podían denunciar a nadie".

Para lograr los objetivos del proyecto, el ICIR hizo una convocatoria y seleccionó a periodistas de diferentes medios nigerianos.

La formación incluyó el abc de la investigación, como realización de entrevistas, manejo de fuentes, lectura de datos, creación de visualizaciones y uso de tecnología. También trabajaron en estrecha colaboración con sus socios del proyecto, incluido el Public and Private Development Centre (PPDC), que se ocupó de explicar a los periodistas las leyes de adquisición, los procesos de contratación paso a paso, y cómo utilizar la Ley de Libertad de Información (FOIA) para acceder a datos. La ICPC, una agencia estatal contra el comercio ilegal, guió a los participantes a través de estudios de caso de fraude en adquisiciones.

"Me abrió al mundo de las adquisiciones y me ayudó a comprender todo el proceso", dice Linus Unah, un periodista freelance que formó parte de la primera cohorte de periodistas capacitados por el ICIR. "Esta capacitación me ha ayudado a aportar mucho más conocimiento y contexto a mis artículos sobre presupuestos y sobre cómo la corrupción afecta a la sociedad".

Hasta ahora, el proyecto ha generado un gran impacto, y los periodistas han producido investigaciones premiadas con resultados reales.

"Gracias al subsidio y a la capacitación pude acceder a un contrato olvidado por un valor de NGN6.200 millones en virtud del cual debía construirse un muro para proteger a una comunidad costera que debe lidiar con tormentas marinas perennes”, dice Taiwo Adebulu. "La investigación destapó la negligencia y corrupción en el proceso contractual y la difícil situación que vive la comunidad como resultado del contrato abandonado”.

Después de que se publicara la investigación de Adebulu, el vicegobernador del estado envió ayuda a la comunidad tras una terrible tormenta marina, que pudo haberse evitado con el muro de protección que nunca se construyó. El vicegobernador también prometió movilizar a los contratistas para volver al trabajo.

Además de embarcarse en investigaciones individuales que a menudo son reproducidas por los medios asociados con ICIR, incluyendo los periódicos Premium Times, Sahara Reports, The Cable y Daily Trust, los periodistas seleccionados colaboran en otras investigaciones relevantes relacionadas con prácticas de corrupción. Por ejemplo, cuatro periodistas trabajaron en una investigación colaborativa sobre la política de atención médica primaria del gobierno federal, y seis periodistas más están trabajando en un proyecto relacionado con los sectores de educación y energía.

Como muchos otros periodistas, Chinwe Agbeze no sabía cómo investigar partidas presupuestarias. "Antes de la capacitación, no sabía cómo comenzar a investigar un fraude de adquisiciones", dijo. “Ahora sí puedo hacerlo, y también aprendí cómo conseguir y verificar datos".


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Samuel Zeller