Una serie australiana experimenta con el video vertical

porCorinne Podger
Oct 2, 2019 en Periodismo multimedia
Gemma Bird Matheson and Charlotte Nicdao in 'Content'

La emisora nacional de Australia está experimentando con un tipo de narración tan nuevo que tuvieron que inventar un nombre para él.

"Content", de la Australian Broadcasting Corporation (ABC), es una comedia en siete partes sobre una aspirante a influencer llamada Lucy, que se convierte en una sensación en Internet después de filmarse sobreviviendo a un accidente automovilístico.

Para nosotros, es un show en video vertical. Para otras personas es un 'drama en modo autorretrato'", explica el productor ejecutivo de ABC Que Minh Luu, a quien le encantó la idea que le propuso la compañía de cine independiente Ludo Studio de contar una historia desde la perspectiva de un teléfono inteligente.

Cada elemento de la serie se cuenta desde una primera persona, usando videos y fotos capturados en la pantalla, publicaciones de redes sociales, videollamadas y búsquedas en Google y Tinder.

“Se parece a la técnica narrativa del metraje encontrado, pero contado enteramente desde la perspectiva del teléfono. Sentimos que había una historia acerca de la manera en que usamos nuestros teléfonos, cuán integrados están en nuestras vidas, y los secretos que guardan y que solo ellos pueden contar”, dice Luu.

Screengrabs from ABC's 'Content' series
Captura de "Content".

 

La serie está diseñada para verse en un teléfono inteligente y se publica en plataformas utilizadas por audiencias jóvenes: Instagram, YouTube, Facebook y Twitter.

"Content" representa solo uno de los proyectos en curso para entregar más contenido móvil y social en un país que, según la Oficina de Estadística de Australia, tiene más teléfonos registrados que personas, y donde el porcentaje de audiencias que acceden a las redes sociales vía dispositivos móviles sigue en aumento. En agosto, por ejemplo, siete medios importantes llegaron a un acuerdo para crear contenido exclusivo para Facebook, incluidos programas de noticias para Facebook Watch.

Si bien para ABC y Ludo era obvio que una serie vertical para dispositivos móviles era una buena idea, lograr que el público y los financistas entendieran y respaldaran el concepto tomó casi dos años.

Después de meses de focus groups, Ludo creó un episodio de muestra, que convenció a Screen Australia y Screen Queensland a unirse a ABC para financiarlo.

Hacer el show también tomó tiempo, ya que los realizadores de Ludo se enfrentaron a desafíos desconocidos del nuevo formato, dice Meg O’Connell, productora ejecutiva de Ludo.

 "La serie es una mezcla de acción en vivo y animación, y la gente podría no darse cuenta de que casi nada de eso son capturas de pantalla", agrega.

Uno de los clips animados es la escena del accidente automovilístico con la que comienza la historia. Un clip del accidente recibió casi cinco millones de visitas en Twitter, y los espectadores no sabían si era real o no, lo que llevó a la agencia France-Presse a hacer una verificación, y a un tweet del animador de Ludo, Benjamin Zaugg, a mostrar cómo se hizo.

En contra de la tendencia actual de publicar toda la serie para verla completa de una sola vez, "Content" se cargó dos veces por semana para completar los siete episodios entre el 3 y el 28 de septiembre.

Eso se hizo en parte para aprovechar el algoritmo de Facebook, que recompensa a los visitantes habituales de una marca, pero también para darle a la audiencia tiempo para digerir tanto el nuevo formato como la historia, y tener la libertad de comentarla sin riesgo de spoilers.

El jefe de estrategia de redes sociales de ABC, Scott Gamble, dice que "Content" es parte de una estrategia más amplia de la emisora pública para llegar a audiencias más jóvenes con "contenido apto para las plataformas de terceros donde eligen pasar su tiempo". 

"Al igual que con la realidad virtual, creo que hay potencial en la experiencia inmersiva de una serie como 'Content' para contar noticias e historias de entretenimiento real", dice. Por ejemplo, Gamble señala un video de 2016 de BBC Media Action que captura la crisis europea de refugiados al imaginar que el teléfono del espectador es en realidad el teléfono de un refugiado. Se trata de un "buen ejemplo para un contexto de noticias: usar el punto de vista de una primera persona para aumentar la empatía al permitir que el espectador camine en los zapatos virtuales de otra persona".

Angela Stengel dirige el Laboratorio de Ideas de ABC, que supervisó la producción del programa, y dice que el nuevo show lleva el video vertical a áreas que no habían sido utilizadas hasta ahora por los programas de noticias.

"Los medios siempre han sido rápidos para probar nuevas herramientas y plataformas como el video vertical", dice Stengel. "No se trata solo de filmar en un formato diferente; es una experiencia íntima y personal en la que se tiene una relación distinta con los personajes".

"'Content' es para el video vertical lo que 'Serial' fue para el podcasting", agrega. "Este formato se puede aplicar tanto a las historias de ficción como de no ficción”.


“Content” es una realización de Ludo, con fondos de ABC, Screen Australia y Screen Queensland. La serie se puede ver en YouTube aquí.

La imagen principal muestra a Gemma Bird Matheson en el papel de Lucy y a Charlotte Nicdao en el papel de Daisy en un detrás de cámara de "Content". Crédito de Mia Forrest.