Una colaboración multimedia muestra el impacto ambiental de la extracción de arena

porIrene Wangui
Nov 23, 2017 en Periodismo de datos

Cuando los periodistas nigerianos Bukola Adebayo y Tina Armstrong comenzaron a publicar información sobre las comunidades costeras que viven en Lagos, Nigeria, pusieron especial énfasis en las cuestiones socioeconómicas que afectan la calidad de vida de la población, con la esperanza de llamar la atención sobre la difícil situación cotidiana de estas comunidades en gran medida marginadas.

Pronto descubrieron que las actividades de extracción y dragado de arena eran un problema grave, que amenazaba los medios de subsistencia de los residentes de la costa y alentaba desalojos forzosos y enfrentamientos violentos. A medida que continuaron con la historia, se asociaron con Code for Africa para producir información basada en datos que mejoraría el impacto de su cobertura digital.

El resultado fue Shifting Sands, un proyecto multimedia publicado por Punch, uno de los periódicos más leídos de Nigeria. La iniciativa consiguió la mayor cantidad de visitas registradas en un especial de su sitio web: más de 25.000 en sus primeras cuatro semanas. La pieza incorporó imágenes satelitales, secuencias de video tomadas por drones, visualizaciones de datos, texto y fotografías, para contar una poderosa historia sobre el impacto ambiental y socioeconómico del dragado de arena a lo largo de las costas de Lagos.

El proyecto fue financiado con subsidios del Pulitzer Center on Crisis Reporting y de Open Society Institute of West Africa (OSIWA), y supervisado en gran medida por el becario ICFJ Knight y editor de datos de Code for Africa Jacopo Ottaviani, quien aportó su experiencia en periodismo de datos, cartografía digital y gestión de medios transfronterizos para unir todos los elementos reporteados de manera fluida.

Adebayo –el principal reportero de la historia– y su equipo de Punch visitaron 10 comunidades costeras durante un período de tres meses, investigando y haciendo entrevistas a mineros de arena, líderes comunitarios y otras partes involucradas. A través de Code for Africa, Punch pudo trabajar con personas que tienen las habilidades necesarias para crear los activos digitales requeridos para asegurar una mayor participación del público con la historia final. Mientras estaban en el terreno, descubrieron que algunas de las áreas difíciles de alcanzar no habían sido mapeadas nunca. Trabajaron con el equipo digital de Code for Africa para reunir las coordenadas que ayudarían a mapear y visualizar la historia, a fin de brindarle a la audiencia una experiencia más sólida.

“La combinación de las habilidades periodísticas de Bukola y su equipo de Punch con la visión innovadora de Code for Africa creó el terreno perfecto para una historia que se convirtió en una de las piezas más interesantes jamás publicadas por Punch”, dijo Ottaviani.

Ottaviani sirvió como un enlace entre el equipo Punch y la red de becarios de datos, diseñadores y desarrolladores de Code for Africa, que brindaron soporte tecnológico al proyecto. Por ejemplo, la becaria de datos de Code for Africa, Tricia Govindasamy, trabajó en la visualización de datos para la historia utilizando Atlas, mientras que el estudio Lucid Vis de Nairobi produjo videos sociales para llegar a los lectores de Punch a través de Facebook, Instagram y Twitter. El equipo se coordinó a través de Slack para compartir toda la información y los recursos digitales que finalmente se juntaron en una historia de largo aliento, utilizando la plataforma de narración visual Shorthand.

Bukola atribuyó los altos números de audiencia al formato multimedia de Shifting Sands, que, combinado con una historia poderosa, ayudó a los lectores a visualizar los problemas que representan la extracción y el dragado de arena para los medios de vida y el medioambiente.

"Esta fue la primera vez que trabajamos en un proyecto periodístico que incorpora tantos elementos digitales. También es la primera pieza multimedia inmersiva que se publicó en medios nigerianos, y ha establecido un nuevo estándar para el periodismo digital y de largo aliento en el país", dice Adebayo. Lo que es más importante, Adebayo cuenta que las operaciones de dragado se detuvieron en los asentamientos costeros de Sabon Kodji y Bishop Kodji después de publicarse la historia.

Ottaviani tiene dos recomendaciones para los medios de comunicación nigerianos interesados en desarrollar proyectos similares. En primer lugar, las redacciones deberían fomentar equipos multidisciplinarios internos que combinen diseñadores, desarrolladores, expertos en datos, periodistas y directivos especializados que sepan cómo coordinar proyectos complejos y polifacéticos. En segundo lugar, las salas de redacción deberían invertir tiempo y recursos para fortalecer la alfabetización en datos y tecnología. Esos periodistas y editores podrán eventualmente producir este tipo de proyectos especiales.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía jfrancis2986.