Una coalición de medios busca mejorar la seguridad de los periodistas freelance

porElyssa Pachico
Jun 29, 2016 en La seguridad del periodista

Una iniciativa internacional destinada a promover la seguridad de los periodistas freelance planea expandir su alcance con un nuevo sitio web y una campaña permanente para que tanto editores como escritores hablen con franqueza sobre sus preocupaciones de seguridad.

La alianza A Culture of Safety (ACOS, por su sigla en inglés) inauguró su sitio web a comienzos de junio. Allí los freelancers pueden encontrar recursos tales como un conjunto de organizaciones globales que ofrecen capacitación y apoyo, así como una lista sugerida que tanto editores como freelancers deberían tener en cuenta antes de encarar un trabajo peligroso.

La iniciativa ACOS tiene el objetivo de lograr que tanto periodistas como medios adopten mejores prácticas de seguridad a la hora de informar en zonas de alto riesgo. La Alianza involucra a varios medios internacionales como Reuters, BBC y CNN, que han aprobado un conjunto de medidas de seguridad (disponibles también en español, árabe, ruso y persa).

“Sabemos que estos recursos ya están teniendo un impacto”, dice Emma Beals, periodista freelance que se desempeña como parte del equipo ejecutivo de ACOS. “Hay freelancers que me han contado que los medios para los que colaboran les han delegado toda la responsabilidad por su bienestar al asignarles un trabajo. Ahora pueden responder que existe ACOS, un movimiento dentro de la industria para que los medios traten a los freelancers con más responsabilidad”.

La coalición ACOS se conformó, en parte, debido a las muertes de los periodistas independientes Steven Sotloff y James Foley en Siria, que Beals describe como “un verdadero llamado de atención para la industria”.

“Editores de medios muy grandes se sintieron consternados por los asesinatos de James y de Steven, así que cuando les llevamos la idea de estos principios de seguridad, fueron receptivos”, dice David Rohde, periodista de investigación de Reuters que ayudó a formar ACOS. “Para los medios, estas tragedias son desgarradoras a nivel personal, pero cada vez son más comunes. Casi todos los grandes medios han tenido a alguien en prisión, secuestrado o asesinado en la última década”.

El objetivo detrás de los principios ACOS es establecer normas básicas de seguridad que tanto las organizaciones de noticias como los periodistas autónomos se comprometan a seguir, señala Rohde. Si bien puede ser difícil para los freelancers insistirle a sus editores de que se hagan cargo de los costes adicionales de las tareas peligrosas, la misión de ACOS es crear conciencia de que ambas partes deben tener esa discusión.

“Creo que algunos freelancers temen encarar ese tipo de discusiones porque les preocupa que no les den más trabajo”, dice Rohde. “Pero he hablado con editores que dicen que quedan muy impresionados cuando los colaboradores plantean estas cuestiones. Los editores quieren periodistas con experiencia y buen criterio que tomen riesgos inteligentes antes de encarar una gran historia, y no decisiones negligentes para pequeñas historias".

Además de recopilar recursos de seguridad para periodistas independientes, ACOS también está trabajando en la creación de un fondo de seguros para freelancers. Mientras que muchos freelancers internacionales suelen comprar un plan médico estándar para viajar, no todos tienen los recursos para comprar equipamiento o un seguro contra secuestros. De acuerdo con una encuesta realizada por ACOS, la segunda preocupación más importante de los periodistas independientes, después de la mala paga, es la falta seguros asequibles.

La iniciativa espera expandirse a más medios de comunicación que trabajan en zonas de alto riesgo para el periodismo -incluyendo países como México, Pakistán y Kenia- para que se comprometan con los estándares de seguridad establecidos en los principios de ACOS. Además, como las redacciones internacionales suelen contar con periodistas locales para informar sobre historias peligrosas, la iniciativa hace hincapié en que un periodismo más seguro también incluya la protección de los periodistas locales, que son quienes enfrentan mayores amenazas.

“Si logramos que los freelancers tengan una mayor conciencia sobre sus prácticas específicas, comenzarán a preocuparse por que sus conectores, choferes o colegas locales sean tratados de manera justa”, dice Beals. “Harán presión para mejorar las pagas y los derechos de esas personas porque se sentirán más empoderados para tener esas conversaciones por sí mismos”.

Explora los recursos de ACOS para freelancers aquí, o descarga su lista de preparación en seguridad aquí.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Wikimedia Commons. Imagen secundaria con licencia C-C en Flickr, vía Global Panorama.