Una app para visualizar desajustes climáticos sobre el agua

porDisha Shetty
Jun 03 en Temas especializados
Raining

Los datos relacionados con la lluvia pueden contener un tesoro de historias para periodistas especializados en medio ambiente, economía y también en política. Estos datos se están volviendo tan valiosos que la noticia de una próxima sequía podría hacer que los mercados de valores se desplomen en países que dependen de la agricultura. Varios gobiernos tratan a los datos climáticos como un secreto nacional, ya sea restringiendo completamente su acceso o vendiéndolos a una tarifa lo suficientemente alta como para que periodistas e investigadores desistan en conseguirlos.

Pero en esta época de crisis climática sin precedentes, en la que los patrones de lluvia se ven afectados en todo el mundo –incidiendo asimismo en la disponibilidad de agua en la superficie–, el acceso a los datos climáticos es más necesario que nunca.

Una aplicación llamada NOAH, de fácil acceso para periodistas e investigadores, visualiza dos conjuntos de datos climáticos: uno sobre los cambios en el agua superficial, y otro sobre los cambios globales en los patrones de precipitaciones.

Para ver el primer conjunto de datos, simplemente tienes que ampliar el mapa incluido en NOAH. Las áreas resaltadas en rojo indican cuerpos de agua que se han secado entre 1984 y 2015. El verde indica las áreas que se han vuelto más húmedas y el negro muestra los cuerpos de agua cuyo tamaño no ha cambiado.

NOAH puede ser utilizado a encontrar áreas donde las fuentes de agua se han secado. Sus datos pueden ayudar a periodistas ambientales a desarrollar nuevas líneas de investigación.

Por ejemplo, la aplicación se usó en esta historia sobre el desierto de Rajasthan en la India, para establecer cómo se secaron distintos cuerpos de agua en el área.

Map of water bodies
Área de la parte occidental de la India. Las manchas rojas son los cuerpos de agua que se han secado desde 1984.

 

El segundo conjunto de datos que puede visualizarse en NOAH muestra anomalías en las lluvias. NOAH permite a los usuarios hacer clic en cualquier lugar del mundo para obtener datos acerca de cuánto se ha desviado la lluvia de la norma ese lugar en particular. El gráfico que se genera se puede descargar en formato .PNG y usarse como evidencia para guiar entrevistas sobre el terreno.

El siguiente gráfico, por ejemplo, muestra que las precipitaciones en la ciudad de Ajmer, al oeste de la India, se han vuelto más erráticas.

Graph of rainfall

Estos datos sirvieron para sustentar entrevistas con agricultores de la zona que hablaron sobre la irregularidad de las lluvias y su impacto en sus medios de vida. NOAH está ayudando a periodistas de la India a cubrir mejor las situaciones de sequía que se viven en grandes áreas del país.

Los datos de precipitación mensual, que se remontan a 1978 y que NOAH utiliza, provienen del Sistema de Monitoreo de Anomalías Climáticas (OPI) del Centro de Predicción Climática (NOAA) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

La información sobre las aguas superficiales a nivel global es cortesía del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea. Utilizando tres millones de imágenes satelitales Landsat, un equipo de cuatro personas del Centro cuantificó los cambios en las aguas superficiales globales entre 1984 y 2015. El equipo publicó sus hallazgos y análisis en Nature en diciembre de 2016.

Los periodistas que forman parte del equipo de NOAH utilizaron esos conjuntos de datos y los presentan en una forma sencilla para el público lego.

Puedes acceder al conjunto de datos original que NOAH utiliza aquí. O escribe al equipo de NOAH por recomendaciones sobre cómo utilizar sus datos en tu historia.


Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía JanFillem.