Un programa de radio explica la economía globalizada a través de la fabricación de una camiseta

porJessica Weiss
Jan 15, 2014 en Periodismo multimedia

La cobertura de la economía global puede ser una tarea complicada, pero un proyecto reciente del programa Planet Money de la radio pública de EE.UU. muestra que no necesariamente lo es.

"Mucha gente piensa que 'la economía global' es demasiado complicada. No lo puedo entender", dijo la economista Pietra Rivoli, asesora de “Planet Money Makes a T-Shirt”, que lleva a la audiencia a través de todo el proceso en el que se fabrica una camiseta. "Pero si sigues este simple producto, podrás ver con un gran lente cómo funciona todo".

El proyecto multimedia de Planet Money muestra a las personas que cultivan el algodón, tejen el hilo y cortan y cosen la tela. Viaja por las fábricas que hacen camisetas en Bangladesh y Colombia y llega a los puertos de Estados Unidos. Se sumerge profundamente en las vidas de los personajes y sus historias, enseñando a la audiencia acerca del comercio, los aranceles y las cuestiones laborales del proceso.

Y esto se hace a través de una gama de elementos que incluyen audio, video, texto, gráficas e ilustraciones.

"El truco es: ¿Cómo hacer que la gente mire un video, lea parte de un texto y luego vuelva a ver otro video?", dijo Brian Boyer, gerente de producción del proyecto, en una reciente entrevista con PBS MediaShift. "¿Cómo puedes darle a la audiencia una suficiente variedad y... encuentras puntos para que entiendan en qué parte del proceso se encuentran, sin que se sientan tan perdidos?"

Desde el principio, el reportaje se basó en un modelo de interactividad y participación de la audiencia. En abril, Planet Money lanzó una campaña en el sitio de financiación colectiva Kickstarter buscando apoyo financiero para el proyecto. Con donación de US$25 o más, los contribuyentes recibirían una camiseta de Planet Money, que luego sería parte de la investigación. Más de 20.000 contribuyentes donaron más de US$590.000, 10 veces más de la cantidad que el programa buscaba.

Alex Blumberg, editor de Planet Money, le dijo a "10.000 Words" que atribuía el éxito de la campaña a tres cosas: una audiencia fiel (el podcast de Planet Money cuenta con más de 200.000 oyentes); su audición, que creó una íntima conexión entre oyentes y conductores del programa; y el producto, o "premio", que fue ofrecido como parte de la campaña.

El gran apoyo financiero permitió que Planet Money realizara importantes reportajes y producciones en asociación con el nuevo equipo multimedia y de aplicaciones de la NPR, del cual Boyer es editor. El video fue lo que Boyer denominó como el elemento que marcaba el ritmo de la versión online del trabajo, con textos y gráficos como complemento para los reportajes.

Boyer le dijo a PBS MediaShift: "Queríamos usar lo mejor que teníamos a nuestro alcance de cada medio. Usemos el video para contar aquellas partes de la historia que pueden ser realmente atractivas en ese formato. No atiborremos el reportaje textual en el video. Usemos una gráfica cuando permita profundizar la historia”.

A pesar de la variedad de recursos, "la narración sigue siendo lineal", escribió Sam Kirkland, becario de medios digitales de Poynter. "En ningún punto el lector se enfrenta a la decisión entre continuar leyendo o hacer una pausa en la mitad del texto para mirar un video. La estructura del documental interactivo tiene el propósito de limitar el número de opciones de ansiedad e inducción, sin dejar de darle a los lectores el control sobre el ritmo, le dijo Blumberg a Poynter. Los videos no se reproducen de manera automática, pero están colocados de forma natural en la parte superior de cada capítulo, permitiendo a los lectores pasar del video al texto o a los gráficos y, luego, regresar al video".

Y a pesar de la longitud de los videos que, al superar los seis minutos y medio son considerados largos para la web, Blumberg le dijo a Poynter que casi el 60% de la reproducción de estos se completa.

"Para cualquier persona que quiera decir que que 'los videos en la web no pueden superar los 2:30', yo le diría que eso no es correcto ", le dijo Blumberg a Poynter. "Un buen contenido siempre va a traer buenos resultados”.

Al final del proceso, el mismo público que financió el reportaje fue designado para ayudar a comercializarlo. El programa contactó a sus donantes en Kickstarter y les preguntó si podían enviar fotos de sí mismos usando sus camisetas de Planet Money. Con el uso de las redes sociales, los lectores compartieron sus fotos a través de Twitter e Instagram y pasaron a formar parte del legado del reportaje.

"Siento que esto definitivamente aumentó la conciencia de nuestro producto", dijo Boyer a MediaShift. "Tuvimos un equipo de marketing integrado, un grupo de gente que estuvo interesada en la promoción del proyecto y nos ayudaron en esto".

Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen: Captura de pantalla de "People", uno de los capítulos del proyecto.