Un periódico frances creó una visualización de redes yihadistas

porJessica Weiss
May 12, 2016 en Periodismo digital

En los días y semanas siguientes a los atentados de noviembre en París, los medios de comunicación intentaron rabiosamente entender quiénes estaban detrás de esa violencia brutal. Fue una tarea gigantesca: los atacantes provenían de Francia y de Bélgica; algunos se habían conocido en Siria y otros habían participado en ataques anteriores.

Reporteros del periódico francés Le Parisien nunca habían tenido que tratar de visualizar una red terrorista. Aunque inicialmente utilizaron un widget cliqueable para mostrar a todos los atacantes en una misma página, el sistema pronto se volvió caótico. En las semanas que siguieron y mientras más yihadistas se sumaban a la lista de sospechosos, la visualización se volvió más grande y compleja (ver gráfico).

Así que en marzo pasado un equipo de periodistas, de periodistas de datos y de tecnólogos se sentaron a pensar de qué manera podían mejorar la visualización de los atacantes y su participación en los atentados. Y después de tres semanas de programación, lanzaron en abril La Galaxie Djihadiste (La galaxia yihadista): una base visual de datos de los yihadistas sospechosos de estar relacionados con ataques terroristas en Europa desde 2012. Cada sospechoso cuenta con un perfil, y cada ataque terrorista presenta los perfiles de los involucrados y las conexiones entre ellos. Hasta ahora ha tenido un buen recibimiento por parte del público.

"A veces en las redacciones pasamos mucho tiempo tratando de hacer algo hermoso, pero no mucha gente lo utiliza," dice Stanislas de Livonnière, que trabaja en datos e innovación en Le Parisien. “Con La Galaxie Djihadiste hemos hecho algo práctico. Funciona, tiene sentido y las personas invierten su tiempo en él”.

En los últimos años, los periodistas franceses han ido adaptando su trabajo a la cambiante naturaleza y complejidad de los atentados terroristas en Europa y en otros lugares. En 2012, cuando el autoproclamado yihadista Mohammed Merah mató a siete personas en el sur de Francia, se lo consideró un lobo solitario. Esa historia, de alguna manera, era fácil de contar.

Pero Tanguy de l'Espinay, de Le Parisien, dice que los ataques en París en enero y noviembre de 2015, y también los atentados de Bruselas en marzo pasado, dieron cuenta de lo contrario: que los yihadistas están cada vez más relacionados entre sí, y trabajando juntos en células y grupos. Más problemático aun es el hecho de muchos de ellos ya habían sido fichados por las autoridades. Todas esas conexiones complejas y difíciles de manejar han sido un desafío tanto para la policía como para los medios que deben explicarlas.

“Es una novedad en Francia tener estos grandes ataques con muchos sospechosos”, dice l'Espinay. “Hay diferentes grupos, sucesos y tipos de investigaciones que se hacen cada vez más grandes e incluyen cada vez más nombres y más vínculos. Y la gente los quiere entender”.

Con datos de cerca de 100 yihadistas y sucesos importantes, de Livonnière, de l'Espinay y un equipo pequeño de periodistas y programadores tomaron una enorme planilla organizada por categorías –situación del atacante, participación, etc. – y comenzaron a crear un nuevo modo de visualizar la historia.

La Galaxie Djihadiste, una interfaz fácil de navegar dentro del sitio de Le Parisien, muestra qué tan compleja es esta “nebulosa”. Cada yihadista cuenta con un “perfil” que incluye datos como su fecha de cumpleaños, nacionalidad y estado actual (muerto, en prisión, en Siria). Debajo, las conexiones de esa persona están organizadas en una “web” que la relaciona con otros terroristas. También muestra todos los grupos y eventos de los que ha formado parte. Toda la información está basada en fuentes verificables, tanto abogados como fiscales.

“Se parece a lo que es: una red social”, dice de Livonnière “No es para que la use el gran público, pero en términos de interfaz, la idea detrás del concepto de red social es relevante aquí”.

De hecho, la galaxia muestra que muchos terroristas implicados tienen múltiples y superpuestas conexiones, y que los miembros franceses y belgas de ISIS tienden a “trabajar” juntos. Por ejemplo, el belga-marroquí Abdelhamid Abaaoud, presunto organizador de los ataques de ISIS en París, está conectado con el francés Foued Mohamed-Aggad, uno de los asesinos de Le Bataclan. Se cree que Mohamed-Aggad y Abaaoud se conocieron en Siria.

Los usuarios también pueden filtrar la información por suceso, para visualizar a las personas involucradas en cada ataque terrorista. Los atentados del 13 de noviembre en París implican, hasta ahora, a 36 personas.

Según de Livonnière, el producto ha sido muy bien recibido por el público. Debido a las capas de información con las que cuenta, la gente pasa un promedio de dos minutos en el sitio, una eternidad en comparación con el tiempo que se suele invertir al interactuar con infografías comunes. Cuatro especialistas, dos periodistas web y tres tecnólogos, están trabajando en la Galaxia.

“La gente que entra explora bastante”, afirma de Livonnière. “Quieren saber más y más.”

Y los periodistas de la redacción de Le Parisien también están utilizando la Galaxia para informarse. Cualquier periodista puede incrustar uno de los perfiles de la Galaxia en su historia online, para dar a los lectores la oportunidad de aprender más sobre los personajes y acontecimientos de los que se habla.

Así como una historia periodística compleja evoluciona con el tiempo, la Galaxia también lo hace.

“El proyecto está vivo”, dice de Livonnière. “Despierta cada vez que tenemos una nueva información sobre estas personas. Y últimamente hay nuevas revelaciones todos los días".

Imágenes: capturas de La Galaxie Djihadiste.