Un nuevo medio digital explorará el impacto de la tecnología en la sociedad

porLaura Hazard Owen
Apr 18, 2018 en Miscellaneous

La periodista de investigación de ProPublica Julia Angwin y el científico de datos Jeff Larson anunciaron que dejan la compañía estadounidense para armar una redacción completamente dedicada a la investigación de tecnología y algoritmos.

En momentos en que Mark Zuckerberg testifica ante el Congreso de los Estados Unidos debido al fracaso de Facebook para proteger los datos de los usuarios, el timing de este nuevo emprendimiento es particularmente bueno. Sin embargo, según Angwin, ha tardado demasiado tiempo en llegar. Ella trabajó en el Wall Street Journal durante 13 años y en 2010 construyó un equipo de investigación que reunió a programadores y periodistas y produjo una serie de tres años llamada “What They Know” ("Lo que saben"), que analiza el aumento de la economía de la vigilancia. Su libro Dragnet Nation: A Quest for Privacy, Security and Freedom in a World of Relentless Surveillance se publicó en 2014.

En ese año se sumó a ProPublica y formó un equipo similar reuniendo a programadores y periodistas, que produjo una serie llamada “Machine Bias”, que explora las “injusticias” de los algoritmos.

"Hace tiempo que quiero construir una redacción sobre el concepto de emparejar expertos técnicos con periodistas", explica Angwin. "De eso se tratará esta redacción". Su cofundador, Jeff Larson, ha trabajado en ProPublica durante más de 10 años como desarrollador web y científico de datos, y ha programado gran parte del trabajo que Angwin ha realizado allí.

La nueva empresa, que será una organización sin fines de lucro financiada por donaciones e iniciativas filantrópicas, tendrá su sede en Nueva York y presencia en el Área de la Bahía de San Francisco. "Cubriremos el impacto de la tecnología en la sociedad", dice. "Eso incluye cubrir las grandes plataformas, pero también la tecnología que se usa en otros aspectos de la vida, con la esperanza de lograr investigaciones como las que hicimos sobre el sesgo racial en el software utilizado en la justicia penal, y los algoritmos que generan precios de seguros automovilísticos injustificablemente más altos en barrios de minorías. También planeamos construir herramientas similares al recopilador de anuncios políticos de Facebook que creamos en ProPublica, y que permitan al público comprender los problemas de la tecnología".

Angwin y Larson esperan comenzar a contratar dentro de pocos meses y lanzar el sitio a principios de 2019. "Esperamos construir una redacción sustancial que pueda publicar a diario", dice Angwin.

Este artículo fue publicado originalmente en Nieman Lab, y ha sido editado y publicado en IJNet con permiso.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Antenna.