Un comic enseña a niños y adolescentes sobre periodismo y medios

porSam Berkhead
Jun 8, 2017 en El ABC del periodista

En los últimos meses, periodistas de escuelas secundarias de los Estados Unidos han llegado a los titulares del país por producir historias que resultaron en la renuncia de un director y un mayor control sobre las administraciones escolares.

Al mismo tiempo, jóvenes de todo el mundo tienen dificultades en su alfabetización mediática. Investigaciones han demostrado que muchos estudiantes no pueden distinguir las noticias reales de las noticias falsas, o fuentes de noticias serias de otras noticias dudosas.

Mitad novela gráfica, mitad libro de texto, la Guía de Periodismo Estudiantil NewsHound tiene como objetivo cerrar la brecha de la alfabetización mediática entre los jóvenes, al tiempo que los alienta a elegir al periodismo como profesión.

"Cada vez hay más jóvenes haciendo periodismo”, dijo Katina Paron, autora del libro y directora del NYC High School Journalism Collaborative. "Con periodistas de la escuela secundaria que han llegado a las noticias nacionales, el trabajo de los propios estudiantes se ha convertido en un centro de atención, lo que ayudó a la gente a entender y ver por qué esto es importante".

Los seis capítulos del libro se centran en distintos temas centrales del periodismo, llevando a los estudiantes a un viaje hacia sus desafíos, recompensas y complejidades éticas. Con escenas basadas en la vida real (un capítulo alude al caso Watergate, con un personaje descubriendo un fraude electoral en su escuela), un elenco de personajes relacionables e ilustraciones atractivas, Paron dijo que el libro romperá con el modelo de educación de los medios tradicionales.

“El estilo de comic ayuda a que los lectores se interesen en el periodismo y puedan identificarse con los personajes”, explicó Paron. "No todos estos niños llegarán a ser periodistas, pero aprenderán cómo funciona el mundo y su lugar en él; el libro los ayudará a ser más comprometidos cívicamente".

Paron y el ilustrador Javier Guielfi le dieron vuelta a la idea de un libro de texto en estilo comic sobre periodismo por algunos años. Eventualmente, decidieron que era "ahora o nunca", y que un recurso así era una necesidad. Su campaña en Kickstarter alcanzó su meta de US$17.000 en abril. Hasta la fecha, la campaña ha recaudado US$18.606. Paron dijo que el éxito del proyecto muestra cuántas personas comprenden el papel integral que desempeña el periodismo de calidad en las sociedades democráticas.

"El proyecto realmente aprovechó el espíritu de la época", dijo Paron. "Fue emocionante ver cuántas personas que no pertenecían al rubro entendieron la importancia de la educación periodística".

Con el lanzamiento a principios de 2018 a través de la CUNY Journalism Press, la Guía de Periodismo Estudiantil estará disponible tanto en formato de tapa blanda como en formato electrónico. Paron dijo que el precio de US$20 –con descuentos por grandes cantidades disponibles– es clave para hacer que el libro sea lo más accesible posible. Y si bien está dirigido a estudiantes secundarios, Paron explicó que también podría ser utilizado por educadores de medios en las escuelas intermedias y universidades comunitarias.

“He puesto la vara alta para los periodistas adolescentes porque sé que pueden alcanzarla y brillar en su comunidad escolar", dijo Paron.

Puedes ver un adelanto del capítulo sobre plagio e invenciones aquí.

Imagen cortesía de A NewsHound's Guide to Student Journalism.