Truco: una plataforma para verificar el discurso de los políticos brasileros

por Kiratiana Freelon
Oct 8, 2015 en Periodismo digital

Al cubrir elecciones y campañas, los medios online intentan publicar artículos en los que verifican y analizan las declaraciones más populares de los candidatos. Pero ese es justamente el problema: se trata de artículos y no de plataformas participativas.

Para desarrollar una plataforma atractiva que verifique declaraciones, que informe al público y que cuente con la participación de los políticos, los medios pueden inspirarse en Truco, una iniciativa de Agência Pública.

Agência Pública, un medio de investigación sin fines de lucro famoso en Brasil por sus coberturas en profundidad, su atractivo diseño y sus estrategias de participación online, lanzó la plataforma de verificación Truco durante las elecciones presidenciales de 2014 en Brasil, y en agosto pasado inauguró Truco No Congresso para centrarse en el congreso de este país.

La palabra “Truco” proviene de un juego de cartas sudamericano del mismo nombre. Cada jugador tiene tres cartas y la persona que tiene la carta más alta gana cada ronda. Para doblar la apuesta, un jugador puede decir “Truco” y, si los opositores aceptan, deberán medir sus cartas. El equipo de Agência Pública eligió el nombre porque, para ellos, Truco desafía a los funcionarios políticos a mostrar sus cartas. Así que cuando el equipo hace un Truco, no solo verifica lo que los políticos dicen, sino que también los desafía a estos a añadir más información o a explicar sus declaraciones.

"Lo que queremos es que la gente diga la verdad”, dice Natália Viana, una de las directoras de Agência Pública. “Queremos que la gente muestre más documentos e información”.

El equipo de Âgencia Pública se dio cuenta muy pronto de que, dentro de la cultura brasilera, nada es tan sencillo como decir que algo es verdad o no; aunque existen distintos niveles de verdad. De modo que el equipo diseño un juego de cartas ilustrado con modelos coloridos y vibrantes que corresponden al nivel de veracidad de una declaración. Un Blefe, el nivel más bajo, significa que la declaración es completamente falsa. Que medo refiere a las declaraciones que tendrían un impacto negativo en los derechos humanos.

Não é Bem Assim señala la información exagerada. Candidato em Crise! refiere a que el candidato dijo algo que contradice otra cosa que había dicho antes. Tá Certo, Mas Peraí quiere decir que la información es correcta, pero se presentó fuera de contexto. Un Zap se corresponde a una declaración veraz y relevante.

“Desde un principio decidimos que no íbamos felicitar a los políticos por decir la verdad”, dice Viana. “Eso es algo que deberían hacer siempre”.

El proyecto se llevo adelante todos los días durante las tres semanas anteriores a las elecciones presidenciales del 5 de octubre, y en las dos semanas previas a la segunda vuelta entre Aécio Neves y Dilma Roussef, el 26 de octubre. En ese tiempo, 129 cartas fueron distribuidas y se hicieron 18 Trucos.

El impacto de Truco fue evidente durante esas elecciones. El candidato presidencial Aécio Neves declaró que él tenía un grado de aprobación superior al 90% en Minas Gerais, el estado que gobernó durante más de siete años. Cuando Agência Pública chequeó esa información, descubrió que Neves había exagerado y calificó a su afirmación como Não é Bem Assim. Desde entonces, los medios dejaron de dar esa estadística cada vez que hablaban de Neves, cuenta Viana.

Una crisis política y económica está por desencadenarse en Brasil, así que Truco no Congresso se está centrando en el área de gobierno que atrae diariamente más atención mediática: el parlamento. Cada día, el editor Maurício Moraes revisa las transcripciones del Congreso en busca de dos tipos de frases: las que necesitan información más detallada para el público y las que incluyen datos cuestionables. Una vez que Moraes elige las frases, las pasa al equipo de verificación, que también incluye a miembros de la publicación Congresso em Foco. Con esa información, Moraes edita y produce un informe semanal de Truco.

Moraes ha descubierto que los legisladores del Congreso son un tanto más difíciles de chequear que los candidatos presidenciales. Los candidatos intentan demostrar todos sus logros de modo que utilizan hechos para respaldar sus declaraciones. Los miembros del Congreso, en cambio, no tienen que lucirse pues ya han sido elegidos. De manera que mucho de lo que dicen es muy subjetivo, sostiene Moraes.

“Hay menos datos y la conversación tiende a volcarse más hacia el conflicto político entre el gobierno y la oposición, por lo que lleva más trabajo encontrar frases para comprobar", dice Moraes. "Hay mucho material, pero es menos evidente".

Tal vez el elemento más singular de Truco sea la participación de los políticos. Hace poco Agência Pública hizo un Truco con el político brasileño José Guimarães, preguntándole si era razonable que ministros del gobierno votaran en contra de un gobierno que es dirigido por su propio partido político. Guimarães respondió a las preguntas de Agência Pública al cabo de una semana.

Imágenes cortesía de Agência Pública.