Tres maneras de cubrir temas de opinión pública con mayor precisión

por Lindsay Kalter
May 6, 2013 en Miscellaneous

Para los periodistas es tentador confiar en las encuestas de opinión pública para medir tendencias políticas, especialmente cuando los resultados producen titulares llamativos.

Pero según señaló el sociólogo Herbert J. Gans en un artículo reciente del Nieman Journalism Lab, a menudo las encuestas no representan la percepción pública con exactitud. Varios factores, incluyendo la formulación de las preguntas y la habilidad de los participantes de responder inmediatamente sin mucho tiempo para pensar, generan que las opiniones expresadas en encuestas sean "pasivas" en lugar de "activas". Gans ofreció consejos sobre cómo los periodistas pueden cubrir la opinión pública con más precisión. A continuación, algunos puntos destacados:

Recuerde a los lectores las limitaciones de las encuestas

Al cubrir los resultados de una encuesta, es importante añadir contexto en lugar de sólo presentar los resultados. Los periodistas deben informarle a la audiencia que los participantes no expresan sus pensamientos en forma libre, sino que escogen entre una lista de opciones. "De vez en cuando, deberían recordar al público que las encuestas son respuestas a preguntas más que opiniones, al igual que ahora señalan los márgenes de error de estos relevamientos", explicó.

Enfócate en las acciones ciudadanas

En lugar de confiar en los resultados de las encuestas para medir la opinión pública, Gans señaló que los periodistas deben "cubrir expresiones activas de opinión ciudadanas, en asambleas públicas locales, debates organizados, manifestaciones, grupos de discusión y otros eventos similares", agregó. En general estas reuniones se analizan en sitios web políticos que cubren actividades locales, regionales o nacionales.

Rastrea la comunicación de ciudadanos con políticos

Una manera de medir qué es lo que los ciudadanos piensan de un tema específico es medir hasta que punto han abordado el tema con sus líderes. Los periodistas deben preguntar a los representantes y funcionarios sobre la frecuencia de esas interacciones personales. "Rastrea el número, contenido y tono de las llamadas telefónicas, cartas y otras comunicaciones con los representantes, particularmente aquellos involucrados directamente con un tema", dijo Gans. "Las comunicaciones espontáneas tienen prioridad sobre los organizadas, en particular las peticiones omniprescentes que ahora sólo requieren un clic en una página web", agregó.

Vía Nieman Journalism Lab.

Fotografía cortesía de Fibonacci Blue en Flickr. Licencia Creative Commons.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.