Tips sobre cómo verificar información

porDavid Brewer
Aug 6, 2012 en El ABC del periodista

El periodismo consiste en encontrar datos, interpretar su importancia y luego compartir esta información con la audiencia.

Esto es lo que hacen los periodistas: encontrar, verificar, enriquecer y diseminar la información. Parece sencillo, pero se trata de una materia prima volátil. Manejados sin cuidado, los datos que descubrimos, investigamos y presentamos tienen el poder de causar malentendidos, causar daño y podrían cambiar el curso de la historia.

Por lo tanto, es esencial que apliquemos mecanismos fuertes de comprobación a toda nuestra información. Con estos mecanismos se distingue la realidad de los rumores y del chisme.

A continuación presentamos una lista de consejos que todos los periodistas deben seguir si quieren desempeñar un papel eficaz informando el debate público.

1. ¿Estás entorpeciendo la verificación exhaustiva de datos?

El primer obstáculo a la comprobación precisa de datos podría ser tú mismo.

¿Tienes un interés personal en el tema, en vez de un interés periodístico genuino? ¿Investigaste el hecho porque deseas un resultado particular? ¿Estás intentando encajar los datos dentro de un titular que ya has escrito en tu mente?

De ser así, puedes haber puesto en peligro tu objetividad, lo cual podría impedir la producción de un trabajo periodístico que sea estrictamente objetivo.

Por su puesto siempre existirán causas que te apasionen, pero no puedes dejar que influencien tu trabajo.

2. La regla de las fuentes de confianza

La mayoría de los medios de comunicación tienen como regla que todos los datos deben ser confirmados por dos fuentes de confianza. Muchas veces los cables sirven como una fuente.

El periodista tiene que encontrar otra fuente que esté dispuesta a verificar oficialmente la información. Idealmente, deberías de poder atribuir la información a la fuente mencionada.

A veces, por razones legales, cuestiones de privacidad o la probabilidad de peligro, no se aconseja nombrar fuentes. En esos casos, debes de asegurarte que tu fuente sea digna de confianza.

Necesitarás poder convencer a tu editor de que la fuente es legítima y que la información que te está dando la fuente es correcta.

3. No dependas de los cables de noticias, pueden estar equivocados

Algunos medios de comunicación simplemente copian y pegan cables de noticias. Está bien; esas organizaciones pagan mucho dinero por esos cables y tiene sentido que los aprovechen al máximo.

Sin embargo, los cables a veces se equivocan y emiten retracciones. No quieres tener que disculparte con tu audiencia por haber copiado y pegado información no confirmada.

Si lo haces, puedes decepcionar a tu audiencia y haber reducido la reputación de tu organización y de ti mismo en la mente de los que antes te consideraban una fuente de información verificada y de confianza.

Puedes leer el resto de este artículo en inglés aquí.

Este artículo fue publicado originalmente en el sitio web Media Helping Media (MHM) y es reproducido en IJNet con autorización del sitio.

Media Helping Media es un sitio web que provee recursos de forma gratuita para periodistas que están trabajando en Estados en transición, países post-conflicto y áreas en las que la libertad de expresión y la libertad de prensa están bajo amenaza.

Imagen: Apreche en Flickr. Licencia Creative Commons.