StopFake: la primera línea de defensa contra la propaganda en Ucrania

porSherry Ricchiardi
May 25 en Fact-checking y verificación de noticias

El titular era impactante.

“Veinte muertos y 200 hospitalizados después de que un mortal virus estadounidense se infiltrara en Ucrania".

El incidente supuestamente había ocurrido en un laboratorio norteamericano de la ciudad de Járkov, cerca de la frontera rusa. Facebook y Twitter se pusieron en alerta con la noticia de que había militares con infecciones respiratorias agudas. Pravda.ru y otros medios de comunicación rusos también subieron a bordo.

Pero la historia era falsa.

Una investigación de los verificadores de hechos de StopFake.org no encontró información ni fotos ni pruebas de que soldados ucranianos hubieran contraído virus alguno, como afirmaban los medios rusos. El Ministerio de Defensa ucraniano tampoco sabía nada sobre una enfermedad masiva.

La incipiente agencia internacional de noticias Donbass, que trabaja en una región separatista leal a Moscú, fue la fuente principal de la historia.

StopFake se ha convertido en la primera línea de defensa contra las nieblas de la guerra en un país sitiado.

“La invasión, ocupación y desmembramiento de Ucrania en 2014 fue precedido por una corriente efectiva de propaganda que sembró la confusión en áreas ruso hablantes e impidió que tanto ucranianos como occidentales comprendieran qué estaba pasando realmente”, publicó el Washington Post el 6 de mayo. “En respuesta, organizaciones ucranianas como StopFake comenzaron a exponer y ridiculizar la propaganda rusa”.

Desde su creación en marzo de 2014, StopFake ha desacreditado casi 500 historias, la mayoría de medios rusos y un 20% de medios ucranianos. Los chequeos se publican en su sitio web en inglés, ruso, holandés, español, francés, italiano, rumano y búlgaro.

“Tenemos cientos de miles de seguidores en las redes sociales”, cuenta el cofundador de StopFake, Yevhen Fedchenko. “Era importante que nuestro proyecto fuese apoyado por voluntarios que ayudaran con traducciones, problemas técnicos y nos enviaran las publicaciones falsas que encontraban en sus medios locales”.

Él considera a StopFake como “la principal fuente de información acerca de la propaganda rusa en Ucrania”.

El proyecto de crowdsourcing fue una creación de profesores, estudiantes y egresados de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Mohyla, en Kiev. ¿La motivación? La ocupación rusa de Crimea en 2014 y una campaña para retratar a Ucrania como un estado fascista donde prosperaban el antisemitismo, el racismo, la homofobia y la xenofobia.

Fedchenko subraya que StopFake se suscribe a los estándares periodísticos y no tiene ataduras políticas.

“No tomamos parte y no producimos propaganda ucraniana para responderle a la propaganda rusa”, dice. “Dependiendo del ciclo de noticias, tenemos de un 20% a un 40% de audiencia proveniente de Rusia”.

En 2015 StopFake recibió apoyo financiero del National Endowment for Democracy, del Ministerio de Relaciones Exteriores de la República Checa y del International Renaissance Foundation, entre otros. Pero el proyecto depende principalmente de las contribuciones de los usuarios.

Aquí hay algunos ejemplos de noticias desmentidas de StopFake a información proveniente de funcionarios y medios estatales rusos:

  • En julio de 2014, la televisión estatal rusa fue muy criticada después de emitir un informe alegando que el ejército ucraniano había clavado a un niño de tres años a un tablón, en un antiguo bastión rebelde.
  • Zvezda TV, del Ministerio de Defensa ruso, informó que Ucrania estaba al borde de una catástrofe nuclear peor a la de Chernobyl debido al creciente uso de combustible nuclear estadounidense para alimentar sus centrales atómicas.
  • En una entrevista de la BBC, un ex inspector sanitario ruso sugirió que Estados Unidos podía estar infectando a mosquitos con el virus de Zika en la región del Mar Negro como forma de guerra biológica contra Rusia.

El sitio de StopFake cuenta con un tutorial que puede ser usado por verificadores de información de cualquier lugar del mundo, además de una guía para chequear fotos, videos de YouTube y más.

Cómo verificar videos de YouTube: la sección lleva a los usuarios al Citizen Evidence Lab, un sitio de Amnistía Internacional creado para brindar a periodistas y activistas de derechos humanos instrucciones y herramientas que los ayuden a autentificar videos generados por usuarios.

Cómo identificar al propietario de un sitio: según la investigación de StopFake, la agencia de noticias Kharkov mintió cuando afirmó que el presidente ucraniano Petro Poroshenko estaba borracho y tuvo que ser bajado de un vuelo Kiev-Moscú. Un chequeo en el sitio web de la agencia reveló que su dirección estaba en la República Popular de Lugansk, lo que demostraba que el sitio apoyaba abiertamente a los militares pro-rusos del Este de Ucrania. StopFake usa SpyOnWeb para descubrir a los dueños de sitios web.

Los fundadores de StopFake se encuentran trabajando para ampliar su alcance.

“Invitamos a las audiencias de cualquier lugar a enviarnos ideas para hacer investigaciones adicionales a través del botón 'Report a Fake' que tenemos en el sitio”, dice Fedchenko. "El 20% de nuestras ideas provienen de la audiencia, incluso dentro de Rusia”.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Ivan Bandura.