Startup tailandesa cambia la cobertura electoral en el país

porVictoria Milko
Jul 16, 2019 en Periodismo digital
Thanisara Ruangdej and others working in the Boonmee Lab office in Bangkok

Thiti Luang, uno de los tres fundadores del Boonmee Lab de Bangkok, será el primero en decirte que no fundó su compañía en 2014 con el fin de ganar dinero.

"El objetivo de esta empresa es en realidad muy simple: tener un impacto significativo", dice. "Por lo tanto, no importa si hay un beneficio o no”.

Se trata de algo más fácil de decir que de hacer, pero el trabajo que llevaron a cabo el año pasado solo lo confirma.

Boonmee Lab's co-founder Thiti Luang.
"El objetivo de esta empresa es en realidad muy simple: tener un impacto significativo", dice Thiti Luang, cofundador de Boonmee Lab. Foto de Victoria Milko.

Ciencia de datos + diseño

Boonmee Lab comenzó en un garaje como una startup de música, pero se ha transformado en un emprendimiento colaborativo de tecnología, diseño, desarrollo de API y ciencia de datos que espera crear un cambio en la sociedad.

"Después de nuestra fundación nos enfocamos más claramente en lo que nos importa y el rumbo que queríamos tomar, por lo que nos rediseñamos", dice Thiti.

"Es difícil de resumir en pocas palabras, pero diría que nos dedicamos a los datos, el diseño y la tecnología con un estilo relevante", dice.

Su gran oficina rodeada de ventanas en el corazón del distrito rojo de Bangkok da cuenta de ello, con una veintena de personas sentadas en sus respectivos grupos de trabajo, debatiendo sobre distintas ideas. "Tomó un tiempo reunir a diferentes tipos de personas para trabajar en el mismo proyecto", dice Thiti, señalando a los empleados de tecnología, diseño, datos y administración que hay en la sala. "Pero cuando lo hacen, pueden hacer mucho y pueden tener un gran impacto".

With the help of volunteers, Boonmee Lab created ELECT, a platform to keep Thais informed about the election. Photo by Victoria Milko.
Con la ayuda de voluntarios, Boonmee Lab creó ELECT, una plataforma para mantener informados a los tailandeses sobre las últimas elecciones. Foto de Victoria Milko.

Dentro de las elecciones

Thiti dice que ELECT, uno de los proyectos más grandes de Boonmee Lab, es un ejemplo de lo que puede conseguirse con capacidad intelectual y colaboración colectiva.

A principios de 2019, Tailandia anunció que celebraría elecciones generales por primera vez desde el golpe de estado de 2014 que instaló al líder del golpe, el general Prayut Chan-o-cha, como primer ministro.

Boonmee Lab reconoció que había faltantes de información, por lo que se asoció con la publicación online The MATTER y la plataforma en línea Minimore para poner en práctica sus habilidades y sus valores éticos.

"Nos conocimos y quisimos iniciar un proyecto juntos en 2018", dice Thiti. "En algún momento concretamos la idea del periodismo y la visualización de datos para narrar las elecciones tailandesas de 2019".

Con la ayuda de voluntarios, Boonmee Lab se propuso difundir información a los ciudadanos de Tailandia de una manera interesante y sencilla.

Así nació una plataforma digital interactiva que permitió a las audiencias aprender sobre la historia política de Tailandia, comparar los detalles y las políticas clave de cada partido, explicar las reglas y tiempos de las elecciones de manera sencilla. ELECT también ofreció una base de datos de candidatos con capacidad de búsqueda en cada circunscripción, así como gráficos interactivos, juegos y quizzes. El equipo ELECT incluso desarrolló una parte tangible: tomó su juego online de historia política tailandesa y lo convirtió en un juego de cartas.

One component of ELECT was made physical -- a card game that tests players on their Thai political history. Photo by Victoria Milko.
Uno de los componentes de ELECT se hizo físico: un juego de cartas que pone a prueba a los jugadores en la historia política tailandesa. Foto de Victoria Milko.

Apoyo de base

El día de las elecciones, Boonmee Lab reportó resultados en tiempo real utilizando una API desarrollada por otra publicación para distribuir datos a otros medios de comunicación, así como software de código abierto, haciendo posible que los diseñadores y desarrolladores voluntarios contribuyeran al esfuerzo. La audiencia de ELECT pudo ver los resultados de cada partido y de todo el país a medida que se presentaban los resultados.

"Los voluntarios básicamente hicieron todo", dice Thiti. "Desde la investigación, a la narrativa, a las redes sociales, a la visualización de datos y al desarrollo web".

Thanisara Ruangdej, directora ejecutiva y cofundadora de Punch Up, estudio de consultoría y narrativa de datos que también trabajó en el proyecto ELECT, dice que el proyecto recibió comentarios positivos, especialmente de los jóvenes votantes.

"Los votantes jóvenes o las personas que nunca votaron antes a veces pueden ignorar la forma convencional de contar historias o noticias sobre la política tailandesa", dice Thanisara. “Así que utilizamos herramientas como visualizaciones de datos y gráficos para atraerlos. Fue muy popular y se compartió muchas veces".

Pero incluso con la elección finalizada, dice, el proyecto ELECT está lejos de concluir.

"Aun después de las elecciones, el mecanismo político y la democracia deben continuar en Tailandia, por lo que seguiremos trabajando en este proyecto por un tiempo", afirma.

ELECT también ha llamado la atención de otros en la industria tecnológica.

La tailandesa Saijai Liangpunsakul, gerente senior de tecnología para el cambio del laboratorio de innovación tecnológica Phandeeyar -con sede en Yangon, Myanmar-, dice que le impresionó la iniciativa y que algo parecido a ELECT podría ser útil para las elecciones generales de Myanmar en 2020, donde varios grupos de periodistas y activistas luchan por un mayor acceso a la información y un público mejor informado.

"Creo que lo que hizo que el movimiento fuese tan poderoso en Tailandia fue que diferentes grupos se unieran con el objetivo de canalizar información a los ciudadanos", dice Saijai.

“En Myanmar mucha gente se siente así. Quieren ayudarte a programar. Los periodistas quieren informar sobre lo que pasa. La sociedad civil quiere compartir información o datos. Tenemos la sensación de que todos quieren hacer algo durante las próximas elecciones. Solo necesitamos unirnos y hacer que algo suceda. Así que quiero reunir tecnología, medios, sociedad civil, hackers y más”.

Para Thiti, el éxito, el impacto y el alcance de ELECT siguen siendo un ejemplo de lo que impulsa el trabajo de Boonmee Lab.

"Hacemos lo que creemos que es correcto, y hacemos lo que creemos que la sociedad necesita ver y necesita saber, sin preocuparnos mucho de cómo vamos a ganar dinero", dice. "Ahí es cuando tu nombre se hace conocido y la gente confía en ti".


Este artículo fue publicado originalmente en Splice Newsroom y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen principal: Thanisara Ruangdej (en camiseta rosa) y otros trabajan en la oficina de Boonmee Lab en Bangkok. Foto de Victoria Milko.

Victoria Milko fue nuestra periodista del mes en julio de 2019. Para leer más sobre ella y su trabajo, haz clic aquí.