Sitio web publica contenido producido por usuarios para difundir transformaciones sociales positivas en el Medio Oriente y el Norte de África

porمي اليان
Apr 7, 2011 en Periodismo digital

Un nuevo sitio web fue inaugurado el 5 de abril para servir como plataforma colectiva de noticias del Medio Oriente y el Norte de África.

El sitio se llama 1001 Stories of Common Ground (1001 historias en común) y agrupa a blogueros, activistas, periodistas, mujeres, jóvenes y lectores para contar historias que hacen hincapié en transformaciones positivas registradas en temas de religión, etnicidad, género y raza en esas regiones.

La iniciativa fue impulsada por Search for Common Ground, una ONG internacional con oficinas en más de 20 países y que apostó a embarcarse en este ambicioso proyecto trilingüe, con ediciones en inglés, árabe y francés. A diferencia de la serie de historias originales “Las mil y una noches”, quienes participan en el proyecto narran sus propios cuentos del siglo XXI, encontrando inspiración en las historias de vida de sus pares y forjando un espacio para interactuar entre ellos.

En las semanas próximas, el sitio anunciará un concurso, con premios en efectivo, que apunta a ser el puntapié inicial de una conferencia y un taller para los ganadores, a realizarse en uno de los países de la región.

La IJNet conversó con Juliette Schmidt, directora adjunta del programa Partners for Humanity de Search for Common Ground, para conocer más sobre el proyecto.

IJNet: ¿Cómo generan el contenido?

Juliette Schmidt: Todas las fotografías, videos y artículos del sitio son proporcionados por los usuarios. La membresía está abierta a todo el mundo, es gratis y cualquier persona mayor de 18 años puede aportar contenido.

IJNet: ¿Qué reciben a cambio los colaboradores por publicar reportajes en el sitio web?

JS: Cualquier persona puede publicar sus propios reportajes, fotos o videos en el sitio, siempre y cuando el material sea original y refleje historias sobre personas que trabajan juntas y comparten la misma visión sobre su barrio, pueblo, país o región. Si bien pueden participar personas de todo el mundo, sea mediante comentarios o publicando material en el sitio, la mayoría de los miembros son del Medio Oriente y el Norte de África.

Search for Common Ground les da difusión a las historias, fotos y videos que generan mayor inspiración y reciben mayor aceptación entre los lectores. Por medio del servicio de noticias Common Ground News Service, todas las semanas se distribuyen artículos de opinión para promover el diálogo referente al entendimiento entre el mundo islámico y la cultura occidental. Hay 30.000 personas que reciben nuestro contenido por e-mail y contamos con miles de medios de prensa de todo el mundo que publican los artículos en los idiomas locales.

IJNet: ¿Qué criterio utilizan para determinar que una historia promueve “cambios positivos”?

JS: El aspecto más importante que analizamos en todos los materiales que llegan es si cuentan una historia sobre la diversidad de los ciudadanos que viven en el Medio Oriente y el Norte de África. Es decir, en lugar de enfocarnos en la confrontación, nos fijamos en el contenido que resalte el trabajo colectivo y la búsqueda de objetivos comunes de personas de diferente sexo, clase socioeconómica, religión y etnia.

IJNet: ¿Existe algún tipo de control sobre el contenido que se publica? ¿Quién decide lo que se publica en el sitio?

JS: Los artículos y las fotos son examinados ni bien se publican. Hay un grupo de personas encargadas de la gestión del sitio web que trabajan desde diferentes países para asegurarse de que el contenido que se publica respeta los términos y las condiciones del sitio web. En el caso de los videos, se revisan antes de ser publicados para evitar cualquier tipo de fraude.

IJNet: ¿Cómo verifican que un bloguero o periodista ciudadano tiene los derechos de autor para publicar esas fotos o videos? ¿Dependen del trabajo que se realiza en sus más de 20 oficinas locales?

JS: Cualquier persona puede enviar sus artículos, fotos o videos, siempre y cuando sean ejemplos constructivos de trabajo colectivo entre grupos conformados por personas diferentes e impulsen cambios sociales positivos. Para publicar contenido, todos los miembros deben aceptar las condiciones y los términos de uso del sitio, de la misma manera que sucede en otros sitios en los que el usuario publica contenido, como lo es el caso de YouTube o Facebook.

El personal de Search for Common Ground en Marruecos, Yemen y Líbano ha colaborado en el diseño, testeo y lanzamiento del sitio. Sin embargo, la participación está abierta a todo el mundo y el contenido se alimenta en función a los miembros registrados en el proyecto 1001 historias en común.

IJNet: En el sitio se señala que el objetivo es mejorar las relaciones entre el mundo islámico y occidente. ¿Por qué no las relaciones entre cristianos y musulmanes o las relaciones entre el Medio Oriente y occidente o entre los países árabes y occidente?

JS: Hay muchos estereotipos dentro de lo que se suele llamar mundo islámico y mundo occidental, lo que resulta en la tendencia a ver a cada grupo de forma monolítica. Los sitios como el nuestro ayudan a resaltar la diversidad, mostrando que existen muchos grupos que trabajan de forma colectiva para promover cambios sociales.