Servicios universitarios de noticias ofrecen capacitación a periodistas como una forma de generar ingresos

por A. Adam Glenn
Jul 12, 2012 en Miscellaneous

Una creciente variedad de servicios universitarios de noticias han estado experimentando silenciosamente con nuevas formas de organizar y proveer personal a sus salas de redacción, de reunir y producir noticias, de difundir información y cautivar a sus audiencias. Hay una cosa, sin embargo, que ninguno ha podido lograr: cómo generar ingresos.

En lugar de crear modelos innovadores de negocios, los servicios de noticias universitarios llegan a un balance financiero apoyándose en una combinación de fondos de sus escuelas, subvenciones de fundaciones y el uso de trabajos de estudiantes no remunerados.

Una reunión reciente de varias docenas de sitios de noticias universitarios en Washington, D.C., durante el 1 y el 2 de junio organizado por el J-Lab de American University, dejó claro que la gran mayoría sobrevive principalmente con el apoyo de las universidades o simplemente “cojean” recaudando fondos con pequeños presupuestos.

Pero parece que hay una excepción. Un centro se ha movido hacia la sostenibilidad mediante el uso de su experiencia en periodismo y la atracción de una importante universidad, haciendo lo que las escuelas de periodismo hacen mejor: capacitar periodistas.

Los talleres son la fuente de ingresos más importante para el centro de Boston

El New England Center for Investigative Reporting de la Universidad de Boston reunió $180.000 durante el ultimo año fiscal gracias a una variedad de talleres de capacitaciones para profesionales y estudiantes de preparatoria. El centro también gana dinero con la venta de contenido como reportajes investigativos e investigaciones personalizadas que crea con sus estudiantes y su personal, y recauda fondos a través de donaciones de filántropos individuales, contribuciones de la universidad y subvenciones.

Pero el dinero que proviene de sus programas de capacitación representa la fuente más grande de ingreso para el presupuesto operativo de $550.000 del centro.

El centro empezó los talleres de capacitación de verano el año que abrió en 2009. Los ingresos por las capacitaciones han crecido cerca de 700 por ciento, según su codirector Joe Bergantino. En el primer año alcanzó los $24.000, luego ascendió a $50.000 en el segundo, $110.000 el año pasado y ahora $180.000.

Los talleres son una parte integral de la misión del centro de capacitar a la próxima generación de reporteros investigativos con el objetivo de frenar la erosión de la cobertura de calidad en pueblos y ciudades pequeñas.

La sustentabilidad también es parte de la misión, en particular después de que recibió una subvención de dos años de $400.000 de la Fundación Knight en 2010 dirigida a encontrar un modelo sostenible de negocio que se pueda replicar en docenas de otros centros regionales similares apareciendo como parte de la red nacional creciente de noticias de investigación. Bergantino notó que los $375.000 recaudados con los ingresos de las capacitaciones casi coinciden con la subvención Knight.

Los periodistas jóvenes ambiciosos son el mercado objetivo más grande

Las capacitaciones profesionales se enfocan en un programa de certificado para periodistas que están trabajando. Muchos de ellos vienen del extranjero y tienen una experiencia extensiva y el deseo de adquirir nuevas herramientas para sus reportajes.

La sesión intensiva de dos semanas, ofrecida dos veces cada verano por $2.000 por participante, combina sesiones tradicionales sobre ética con un enfoque en el nuevo ambiente de noticias y reportajes asistidos por computadoras, las últimas series de datos y herramientas de visualización de datos. Los 10 a 12 reporteros típicamente llegan ya con ideas para reportajes y después trabajan directamente con la facultad para ejecutarlos.

Foto: 401kcalculator.org. Licencia Creative Commons.

Este artículo fue publicado inicialmente en PBS MediaShift's Idea Lab y fue traducido y publicado en IJNet con la autorización de dicho blog. El PBS MediaShift IdeaLab es un blog de innovadores que están reinventando las noticias comunitarias en la era digital. Cada bloguero obtuvo una beca del Knight News Challenge para ayudar a financiar una idea o escribir sobre un tema relacionado con la reformulación de las noticias comunitarias.