SembraMedia busca conectar a medios y emprendedores digitales de habla hispana

por Teresa Mioli
Feb 9, 2016 en El negocio del periodismo

Durante años, Janine Warner ha viajado por América Latina como profesora invitada de universidades, ha expuesto en conferencias y se ha reunido con periodistas emprendedores. En un momento dado, quiso encontrar la manera de conectar a todas las personas que había conocido.

Así que en octubre de 2015 Warner lanzó SembraMedia, una organización sin fines de lucro y portal online que pretende crear una comunidad de periodistas digitales latinoamericanos y españoles, brindándoles un lugar en el que pueden compartir información, estrategias y recursos.

"El propósito principal del proyecto es ayudar a los medios digitales a ser más sostenibles", cuenta Warner, periodista, consultora y docente estadounidense, cuyas experiencias en el programa de enseñanza online del Centro Knight para el Periodismo en las Américas la inspiraron a la acción.

En 2013, Warner dio el curso masivo y abierto online llamado "Desarrollo de proyectos periodísticos para la web" y organizado por el Centro Knight, que contó con más de 5.000 participantes. En marzo de 2015, ella y el periodista James Breiner ofrecieron el curso en castellano y online "Periodismo Emprendedor: cómo monetizar y promocionar proyectos de contenidos para la web". Como parte de ambos cursos, los estudiantes discutieron sus trabajos online. Warner dijo que ahí vio cómo se ayudaban entre ellos, respondían preguntas y hacían conexiones.

"Mucho de lo estoy tratando de hacer en SembraMedia es realmente una prolongación de lo que comenzamos en ese curso y tiene el objetivo de formalizar algunas cosas que he estado haciendo durante años", sostiene.

Warner se dio cuenta de que distintos grupos y académicos tenían sus propias listas de medios digitales de comunicación que, aunque fuesen útiles, quedaban rápidamente desactualizadas.

“La epifanía que tuve y que me llevó a fundar SembraMedia fue darme cuenta de que si quería que esto tuviese algún valor en el largo plazo, tenía que ser un sitio digital en sí mismo”, dice Warner. "Un sitio web con vida y con un equipo de personas que lo alimenten, desarrollen, actualicen, se comprometan y creen comunidad”.

El sitio contiene un directorio de medios digitales en español, un calendario de eventos, una colección de clases y entrevistas en video, recursos y herramientas, estudios de caso y, potencialmente, un foro de colaboraciones.

Buena parte del objetivo del sitio, dice Warner, tiene que ver con ayudar a los periodistas emprendedores con la parte comercial de sus proyectos. 

Según su experiencia, los periodistas son grandes emprendedores y pueden tener ideas creativas, detectar problemas que necesitan ser resueltos, hacer análisis de la competencia e incluso construir audiencias, pero no saben lidiar con las cuestiones de negocios que, históricamente, no se enseñan en la carrera de periodismo.

"En el corazón de SembraMedia está el hecho de que existen un montón de emprendedores inteligentes y talentosos que están creando contenidos de gran calidad y sirviendo realmente a una necesidad de sus comunidades, pero que no saben manejar la parte comercial”, afirma Warner.

SembraMedia sirve a tres audiencias diferentes: periodistas emprendedores, apoyadores e investigadores.

"Mi visión a largo plazo consiste en apoyar a emprendedores de medios digitales creando una comunidad que no solo impulse las mejores prácticas y el apoyo mutuo, sino que potencialmente pueda llevar adelante proyectos como, por ejemplo, de organización colectiva", dice Warner.

Por ahora el sitio se encuentra en su fase beta, mientras el equipo de SembraMedia, que incluye directores, editores, coordinadores y representantes de 12 países y regiones diferentes, busca medios digitales y construye el directorio de medios. Los miembros del equipo también ejercen como contactos para la organización en sus respectivos países, explica Warner.

El directorio puede filtrarse por varias categorías: país, nivel de cobertura, tipo de contenido, año de fundación, formato, tráfico, número de miembros y suscriptores, tamaño del equipo, criterios relacionados con el modelo de negocio y más.

Cualquiera puede sugerir un medio digital que no esté en el directorio. La sugerencia es enviada al representante de ese país, que evaluará si el medio puede ser sumado a SembraMedia.

Para conseguirlo, el medio propuesto debe producir la mayor parte de sus contenidos y que estos sirvan al interés público. También debe ser independiente financieramente y transparente respecto del financiamiento del proyecto y sus miembros.

Este año, Warner planea seguir construyendo el directorio y agregar más cursos, recursos y formación. También ha iniciado un grupo en LinkedIn que complementará el trabajo realizado en SembraMedia: Club de Profesores es un grupo de docentes que enseñan periodismo digital y emprendedor en español.

Con SembraMedia, Warner espera "ayudar a aquellas personas con gran fuerza creativa para iniciar sus propios sitios, y con la experiencia tecnológica que se necesita para hacerlos funcionar. La idea es que pasen al siguiente nivel y sean capaces de crear algo sostenible y con impacto en el largo plazo sin matarse en el intento”.

SembraMedia está financiado por la Cook Family Foundation, la National Endowment for Democracy, el Institute for Nonprofit News y donaciones personales.

Este post fue publicado originalmente en el blog del Centro Knight para el Periodismo en las Américas, y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen principal de Janine Warner con licencia Creative Commons en Flickr, vía el Centro Knight para el Periodismo en las Américas. Imagen secundaria: captura de SembraMedia.org.