Seis preguntas a plantearse a la hora de evaluar un rumor

porCraig Silverman
Mar 13, 2015 en Fact-checking y verificación de noticias

Lo que sigue es un extracto del informe Lies, Damn Lies and Viral Content: How News Websites Spread (and Debunk) Online Rumors, Unverified Claims and Misinformation ("Mentiras, malditas mentiras y contenido viral, cómo los sitios de noticias propagan (y desacreditan) rumores online, información no verificada o errónea"), escrito por Craig Silverman, becario del Centro Tow para el Periodismo Digital de la Universidad de Columbia. Puedes descargar el informe completo aquí.

A continuación, te presentamos seis preguntas que los periodistas deberían hacerse al hora de evaluar un rumor.

1. ¿Cuál es la fuente/evidencia?

¿Cuál es la fuente original que dice o comparte el rumor y qué es lo que tiene para respaldarlo? Este es el elemento más importante. Una de las maneras más fáciles de evitar convertirte en parte de una cadena de propagación sobre un tema dudoso es tomarte unos minutos y buscar y leer con atención para encontrar dónde se originó el rumor o la situación no verificada. No menciones el rumor a menos que hayas localizado la fuente original, evaluado la situación y obtenido evidencia de los hechos.

Los periodistas que tienen experiencia verificando contenidos generados por usuarios e investigando los orígenes de las historias virales a menudo se sienten sorprendidos y consternados por la facilidad con que sus colegas se saltean las pruebas básicas para evaluar estos casos. Para aprender cómo respetar estos pasos, sugiero leer este Manual de Verificación (confieso que yo lo edité). 

2. ¿Cuál es la historia?

¿Quiénes son las personas o entidades involucradas en el rumor y su propagación? ¿Qué te dice eso sobre su veracidad y sobre los actores involucrados?

3. ¿Quién más lo está diciendo?

¿Medios de comunicación y personas creíbles están diciendo lo mismo o, en cambio, están cuestionando el rumor?

4. ¿Qué necesidad satisface ese rumor?

Los rumores satisfacen una necesidad y tienen una función. ¿Por qué razón ese rumor podría estar emergiendo en este momento, desde ese lugar o en ese grupo de personas? Ten en cuenta que los rumores emergen de situaciones que se caracterizan por su incertidumbre y su falta de información consistente, o que son resultado de emociones como el miedo, el disgusto o la tristeza, o también el deseo y la esperanza.

5. ¿Cuál es la motivación?

Piensa en los motivos de quienes pueden haber llevado a propagar el rumor. ¿Se trata de un interés personal, altruista, o de una propagación maliciosa? ¿Quiénes se benefician de este rumor? ¿Están involucrados en su creación o difusión?

6. ¿Cómo agregamos valor?

En algunos casos, la mejor manera de agregar valor es esperar y elegir no darle oxígeno a la información dudosa. Tómate un tiempo y fíjate si puedes ser la persona que encuentre una pieza clave de evidencia a favor o en contra del rumor. Si otros están propagándolo, tu oportunidad de capturar tráfico disminuirá. Intenta aportarle algo nuevo a la historia y tendrás más chances de ser recompensado con un mayor tráfico.

Craig Silverman es el fundador de Emergent.info, un rastreador de rumores en tiempo real. Silverman es un destacado experto en errores mediáticos y en precisión y verificación de la información. Además es fundador y editor de Regret the Error, un blog sobre la precisión de los medios y la disciplina de la verificación. Es parte del Instituto Poynter para el Estudio de los Medios, en donde se desempeña como profesor adjunto. Craig editó el Manual de Verificación del Centro Europeo de Periodismo y ayudó a lanzar OpenFile, un emprendimiento de noticias canadiense.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía cicciopizzettaro.