Pocket Reporter: una aplicación que orienta a quienes no tienen acceso a un editor

por Raymond Joseph
Dec 8, 2016 en El ABC del periodista

En el entorno digital de nuestros días, cualquier persona que cuente con una conexión a internet y una cuenta en una red social puede publicar lo que quiera.

Esa es la razón por la que es más importante que nunca que los medios reporteen de manera responsable y reúnan la información correcta. Esto suele hacerse bajo la guía de un editor experimentado, cuyo trabajo es lograr que los periodistas exploren minuciosamente los distintos ángulos de una historia, guiar las preguntas que deben hacer y las cosas que necesitan tener en cuenta antes de salir a trabajar.

Pero esta no es una opción para los periodistas que trabajan en publicaciones comunitarias de menor tamaño y con menos recursos, frecuentemente con un personal formado por periodistas inexpertos y voluntarios no remunerados.

Y luego están los millones de periodistas ciudadanos y blogueros que a menudo se encuentran en la primera línea de las noticias de último momento. Pueden compartir sus historias instantáneamente con un smartphone y una conexión de datos, pero la mayoría carece de la formación necesaria para hacer las preguntas correctas y producir un informe preciso de lo que han presenciado.

Con esto en mente, Code for South Africa, dirigido por el becario ICFJ Knight Adi Eyal, se asoció con la Asociación de Publicadores Independientes (AIP, por su sigla en inglés) de Sudáfrica para construir una herramienta sencilla que aborde estos problemas.

El resultado es Pocket Reporter, una aplicación gratuita para Android que opera como “un editor personal de bolsillo”, para guiar a periodistas, periodistas ciudadanos, activistas y otros a través del proceso de reporteo.

Una vez descargada, los periodistas no necesitan una conexión a internet para usar la aplicación. Lo que esta hace es conducirlos a través de una serie de preguntas que tienen el objetivo de lograr que reúnan la información correcta para su historia.

La aplicación cuenta con una variedad de templates, cada uno con preguntas adaptadas a diferentes temas, que van desde accidentes, incendios, crímenes y desastres, a obituarios y protestas. Los usuarios pueden ingresar información en respuesta a cada pregunta, ya que la aplicación los guía a través del proceso de reporteo.

Los usuarios también tienen la opción de enviarse por email la información a sí mismos para trabajar en la historia desde su oficina, o enviarla directamente a su editor, en caso de que trabajen con plazos apretados.

Pocket Reporter se basa en Virtual Reporter, un sitio web desarrollado originalmente hace 20 años por el ex editor del Cape Times Kanthan Pillay, después de pasar una temporada en la Escuela de Negocios de Harvard y la Fundación Nieman de Estados Unidos.

"En Nieman supimos de la existencia del libro Reporter’s Checkbook and Notebook, de Melvin Mencher, lo que me inspiró a pensar en hacer algo similar para Sudáfrica", dice Pillay. "Yo pensaba entonces que la próxima generación de periodistas no usaría computadoras portátiles, sino que trabajaría online".

Pillay trabajó con el ex editor del Cape Times, Colin Howell, para personalizar los criterios del libro de Mencher, de forma de que se adaptaran a los periodistas sudafricanos. Así fue como surgió la herramienta online Virtual Reporter.

"Me alegra mucho ver que nuestra herramienta ha entrado en la era de los smartphones, después de haber sido inspirada por un libro, que a su vez inspiró nuestra herramienta web", dice Pillay, quien ahora dirige una estación de radio en Sudáfrica. "Cuando era un joven periodista aprendí el arte de informar gracias a editores y sub-editores. Sin embargo, con la caída de puestos de trabajo en nuestros días, este aprendizaje no siempre es una opción para los jóvenes que están comenzando. Esta herramienta colabora en la enseñanza de los fundamentos del periodismo, y es gratuita”.

Louise Vale, directora de AIP (que ayudó en el lanzamiento de la aplicación), describió a Pocket Reporter como “una herramienta fantástica para pequeñas redacciones”.

"Llenará un importante vacío en las salas de redacción que tienen recursos insuficientes, especialmente en las zonas rurales", agregó.

Las preguntas de Pocket Reporter están diseñadas para recopilar información fundamental y necesaria para escribir cualquier historia, y pueden usarse desde cualquier país. La única sección específica para Sudáfrica es la que se refiere a asuntos judiciales, ya que los sistemas jurídicos difieren de país en país.

Pocket Reporter es gratuita y de código abierto. La aplicación fue construida para Code4SA por el programador Lion Summerbell. La experiencia de usuario (UX) estuvo a cargo de Peter Koe, de Pondo.

Para descargar Pocket Reporter, entra en Google Play Store desde tu dispositivo móvil, busca Pocket Reporter de Code for South Africa e instálala. No necesitas registrarte para usar la app.

Haz clic aquí para descargar una copia de la guía de usuario de Pocket Reporter (en inglés).

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Pabak Sarkar.