Periodista tailandesa lucha para defender la libertad de prensa en su país

porPriya Kumar
Apr 30, 2011 en El ABC del periodista

La periodista tailandesa Chiranuch Premchaiporn tiene un mensaje para cualquiera que dude sobre la relevancia de la libertad de prensa.

“Cuando hablamos de libertad de prensa, debería significar libertad para la gente”, afirmó.

Premchaiporn es la directora ejecutiva de la publicación digital Prachatai y enfrenta diversas denuncias penales y la posibilidad de pasar décadas en prisión debido a la ley de lesa majestad y el Estatuto de Crímenes Informáticos de 2007, a través de los cuales el gobierno tiene el poder de bloquear sitios web y procesar a los proveedores de contenido por el material que publican, incluidos los comentarios de los usuarios.

A partir del golpe de Estado de 2006, el gobierno tailandés ha endurecido el control sobre los medios digitales. Un reciente informe publicado por Freedom House concluyó que no hay acceso libre a Internet en Tailandia.

La Constitución tailandesa de 2007 garantiza la libertad de expresión y prohíbe la censura. Por otro lado, sitúa al monarca del país en una posición “digna de reverencia y adoración”, estableciendo que nadie “debe exponer al Rey a ninguna clase de acusación o acción”.

Agentes de la policía arrestaron a Premchaiporn en marzo de 2009 y setiembre de 2010. En ambos casos se la acusa de haber apoyado opiniones controversiales por dejar que los usuarios publicaran comentarios críticos sobre el Rey en el foro de su sitio web.

El juicio a raíz de su arresto en marzo de 2009 se llevó a cabo durante cinco días en febrero y se ha pospuesto hasta setiembre. Premchaiporn está esperando que le avisen si la causa de setiembre de 2010 va a ser también elevada a juicio.

La IJNet habló con Premchaiporn sobre los medios digitales en Tailandia. A continuación publicamos algunos pasajes de la entrevista.

¿Han afectado las manifestaciones en Medio Oriente a la forma de interactuar del gobierno tailandés con periodistas, blogueros y periodistas ciudadanos? ¿Piensa que lo que ha pasado en países como Egipto y Túnez puede generar menor o mayor censura en Tailandia y otros lugares?

A Premchairporn le preocupa que esta clase de hechos puedan hacer que el estado tailandés se torne más escéptico con respecto a Internet. En este sentido, las autoridades han presentado un proyecto para introducir modificaciones en el Estatuto de Crímenes Informáticos, aunque por el momento está paralizado.

La penetración de Internet en Tailandia es del 27%, explicó la periodista, pero después de la crisis institucional que atravesó el país la gente empezó a usar más Internet como una fuente alternativa de información. Esto concierne al gobierno porque no es el único que controla este medio de comunicación, subrayó. Además, dijo que espera que las autoridades se den cuenta de que Internet debería ser un espacio de debate.

¿De qué manera las redes sociales han repercutido en su proceso judicial?

Después de que se produjeron ambos arrestos, sus colegas salieron a manifestarse por medio de las redes sociales y lograron llamar la atención del mundo entero, sostuvo.

“Creo que la policía quedó bastante sorprendida, probablemente quedaron atónitos”, señaló. “No habían terminado de arrestarme y las noticias ya se estaban difundiendo”. Tras detenerla por segunda vez, la policía le dijo que seguramente iba a tener que pasar la noche en la comisaría porque era muy tarde para tramitar una fianza, indicó. A medida que se fue conociendo la noticia, la gente empezó a hacer presión sobre el gobierno y la policía, logrando que Premchaiporn quedara en libertad con el pago de una fianza.

¿Qué rol tienen actualmente las redes sociales en Tailandia?

Muchas personas que han sido detenidas dentro del marco de la ley de lesa majestad no dan a conocer sus casos por miedo a que las asocien con acciones antimonárquicas, contó. “Esta clase de acusaciones son muy, muy delicadas”.

¿Qué significado tiene la monarquía para los tailandeses?

Premchaiporn se muestra nerviosa y ríe antes de hacer una pausa y responder.

“Si hablamos de este tema los medios tailandeses van a estar de acuerdo con practicar la autocensura. Sería estar cuestionando o criticando a la monarquía. Eso es lo que puedo decir”, señaló.

¿Qué aspectos de esta situación son los que le parecen más frustrantes?

En la sociedad tailandesa es fácil atacar a cualquiera que intente defender la libertad de expresión, acusándolo de antimonárquico, opinó. La gente no puede entender o distinguir cuando los periodistas defienden su derecho a pronunciarse. “No significa que estemos de acuerdo con todo lo que la gente dice o que apoyamos a movimientos antimonárquicos”, añadió.

¿Qué significa para usted el Día Mundial de la Libertad de Prensa?

“Algunos colegas dicen que la prensa en Tailandia es bastante libre”, dijo. “En Tailandia está claro que la [libertad de prensa] no está ligada a la libertad de expresión. Debería estarlo”.

Los medios digitales recurren a la autocensura “porque tienen miedo”, consignó. “Si existe algún tipo de fuerza, no es la autocensura, sino la censura”. Además, señaló que espera poder hacer énfasis sobre este punto cuando participe en un panel llamado “Nuevas barreras: censura en la era digital”, dentro del marco de la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa.

El público en Tailandia a veces piensa que la libertad de prensa no es relevante, indicó, pero habría que considerarla como un derecho que representa libertad para la gente.

“Se trata de una conexión mundial”, agregó. “La libertad de prensa tendría que ser universal”.

Después de todo lo que tuvo que atravesar, ¿por qué continúa trabajando como periodista?

“Me he formado como periodista”, dijo. “La comunicación es la única manera que conozco para resolver problemas. Esa es la razón por la cual no puedo abandonar esto”.

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) organiza las jornadas por el Día Mundial de la Libertad de Prensa para celebrar los principios fundamentales de este derecho, analizar cuál es la situación de la libertad de prensa en el mundo, defender la independencia de los medios y rendirles tributo a los periodistas que han perdido la vida cumpliendo con su deber. Para mayor información sobre la edición 2011 de la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, que se realizará en Washington, D.C., pulse aquí.